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¿Qué es un contador público certificado (CPA)?

Un contador público certificado (CPA) es una designación otorgada por el Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA) a las personas que aprueban el examen equivalente a CPA y cumplen con los requisitos educativos y de experiencia. La designación de la CPA ayuda a hacer cumplir los estándares profesionales en la industria contable. Otros países tienen certificados equivalentes a la designación de CPA, en particular la designación del contador público (CA).

Conclusiones clave

  • Un contador público certificado (CPA) debe cumplir con los requisitos educativos, laborales y de examen, incluida una licenciatura en administración de empresas, finanzas o contabilidad, y completar 150 horas de educación.
  • Otros requisitos para la designación de CPA incluyen dos o más años de experiencia en contabilidad pública y aprobar el Examen equivalente a CPA administrado por el Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA).
  • Los contadores públicos suelen ocupar varios puestos en contabilidad pública y corporativa, así como puestos ejecutivos, como controlador o director financiero (CFO).

Comprensión de los contadores públicos certificados (CPA)

Para obtener la certificación de un contador público certificado (CPA) se requiere una licenciatura en administración de empresas, finanzas o contabilidad. Las personas deben completar 150 horas de educación y tener al menos dos años de experiencia en contabilidad pública. Los CPA deben aprobar un examen de certificación cuyos requisitos varían según el estado. Además, para mantener la nominación de CPA, se debe completar una cantidad específica de horas de educación continua cada año.

Los CPA ofrecen una amplia gama de opciones profesionales, en contabilidad pública o corporativa. Las personas con la designación de CPA pueden ocupar puestos ejecutivos como reguladores o directores financieros (CFO).

Los contadores públicos son conocidos por su papel en la preparación de impuestos sobre la renta, pero pueden especializarse en muchas otras áreas, como auditoría, teneduría de libros, contabilidad forense, contabilidad de gestión y tecnología de la información. La designación de la CPA ahora es más importante después de la Ley Sarbanes-Oxley (SOX) de 2002.

Los contadores públicos certificados están sujetos a un código de ética. El escándalo de Enron es un ejemplo de que los CPA no se adhieren a dicho código. Los ejecutivos de la empresa Arthur Andersen y CPA han sido acusados ​​de prácticas contables ilegales y poco éticas. Las leyes federales y estatales requieren que los contadores públicos mantengan la independencia al realizar auditorías y revisiones. Como consultores en Enron, los CPA de Arthur Andersen no mantuvieron la independencia y proporcionaron servicios de consultoría y auditoría, lo que viola el código de ética de CPA.

La APCIA requiere que todos los titulares de nominaciones de CPA se adhieran al Código de Conducta Profesional, que establece los estándares éticos a los que deben adherirse los CPA.

Tipos de contadores públicos

Los contadores públicos suelen ser contables de algún tipo. Es decir, compilan, mantienen y revisan los estados financieros y las transacciones relacionadas de las empresas. Muchos CPA presentan formularios de impuestos o declaraciones para individuos y empresas. Los CPA pueden realizar y firmar auditorías.

No se requiere la designación de CPA para operar en contabilidad corporativa o para empresas privadas. Sin embargo, los contadores públicos⁠, personas que trabajan para una empresa, como Deloitte o Ernst & Young, que brindan servicios relacionados con la contabilidad y los impuestos a las empresas, deben tener una designación de CPA.

Historia del Contador Público Certificado (CPA)

En 1887, 31 contadores crearon la Asociación Estadounidense de Contadores Públicos (AAPA) para definir los estándares morales para la industria contable de los EE. UU. Y los estándares de auditoría para los gobiernos locales, estatales y federales, empresas privadas y sin fines de lucro. Renombrada varias veces a lo largo de los años, la organización se ha llamado Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados (AICPA) desde 1957 y también ofrece exámenes de certificación CPA. Los primeros CPA obtuvieron la licencia en 1896.

En 1934, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) requirió que todas las empresas que cotizan en bolsa presentaran informes financieros periódicos respaldados por miembros de la industria contable. AICPA estableció estándares de contabilidad hasta 1973 cuando se lanzó el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) para establecer estándares para empresas privadas.

La industria de la contabilidad floreció a fines de la década de 1990 cuando las grandes firmas contables expandieron sus servicios para incluir varios tipos de consultoría. El escándalo de Enron en 2001 provocó cambios importantes en la industria de la contabilidad, incluida la desaparición de Arthur Andersen, una de las principales firmas de contabilidad del país. Según la Ley Sarbanes-Oxley, aprobada en 2002, los contadores estaban sujetos a restricciones más estrictas en sus asignaciones de consultoría.