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¿Cuál es el costo de búsqueda?

El costo de una búsqueda es el tiempo, la energía y el dinero que los compradores y vendedores gastan en un mercado tratando de encontrarse entre sí para realizar transacciones. Los costos de búsqueda incluyen el costo de oportunidad del tiempo y el esfuerzo invertidos en una búsqueda más cualquier costo obvio de dinero o recursos escasos gastados en una búsqueda. El costo de búsqueda es un tipo de costo de transacción en el que se incurre incluso antes de que se realice la transacción.

Conclusiones clave

  • El costo de búsqueda incluye los costos incurridos en el proceso de los compradores y vendedores en los mercados que se unen para hacer negocios.
  • El costo de búsqueda es un tipo de costo de transacción, que puede aplicarse tanto al comprador como al vendedor en cualquier transacción.
  • Ejemplos comunes de costos de búsqueda son la investigación de precios y disponibilidad de bienes y la investigación de mercado para identificar clientes o vendedores potenciales.
  • Los ejemplos de búsqueda familiares son los compradores de automóviles que buscan el automóvil adecuado al precio adecuado y los solicitantes de empleo que buscan a través de publicaciones.

Comprensión del costo de búsqueda

El costo de la búsqueda surge porque la información que tenemos sobre posibles socios comerciales siempre es escasa e imperfecta. Se requiere una compra voluntaria en el otro lado del mercado para realizar una compra, intercambio u otra transacción. Se necesita un tiempo para encontrar a otra persona que tenga lo que necesita o desea y puede significar que tiene que gastar algo de dinero para averiguar sobre otros participantes del mercado y lo que tienen para ofrecer (o para compartir información sobre usted y lo que está aportando). a la mesa). El costo de una búsqueda es el tiempo, dinero, esfuerzo y recursos reales invertidos en encontrar este tipo de información.

El costo de búsqueda también conlleva riesgos; al buscar el artículo adecuado para comprar o un trabajo para solicitar, siempre existe el riesgo de que el buscador no encuentre su destino. La teoría económica de la búsqueda sostiene que es económicamente razonable incurrir en costos de búsqueda hasta el punto en que el costo marginal de la búsqueda continua sea igual al beneficio marginal esperado de una búsqueda exitosa y la probabilidad estimada de una búsqueda exitosa al final. Esto significa que las personas a menudo deciden cuál es el mejor juego que pueden encontrar, incluso si lo ideal es que no quieran, una vez que el costo de búsqueda aumenta lo suficiente. Las personas también terminarán su búsqueda y se asentarán o dejarán el mercado cuando crean que buscar lo que quieren ya no vale la pena el tiempo y el esfuerzo.

El costo de búsqueda es un tipo de costo de transacción: un costo incurrido no como pago por el artículo o servicio deseado, sino en relación con la transacción en sí. Se incurre en un costo de búsqueda antes de que se lleve a cabo la transacción, por lo que un costo de búsqueda lo suficientemente alto puede evitar que se produzca una transacción, y se incurrirá en algunos costos de búsqueda incluso si finalmente no se realiza ninguna transacción. Puede llevar tiempo, esfuerzo y dinero simplemente descubrir que ningún comprador está interesado en su producto o que ningún vendedor ofrece lo que necesita a un precio que está dispuesto a pagar.

Gracias a Internet, los compradores tienden a tener costos de búsqueda más bajos para comprar casi cualquier cosa que quieran hoy en comparación con el pasado. Esto se debe a que los usuarios ahora pueden obtener información rápida y precisa sobre productos y servicios sin salir de casa. Sin embargo, todavía existe la tendencia de que los consumidores comparen las compras en línea y luego realicen la compra fuera de línea cuando el precio es significativo. Para garantizar que el negocio continúe fluyendo, los minoristas personalizados tienden a ofrecer grandes compras que solo están disponibles a través de ubicaciones minoristas.

Los precios de productos iguales o similares difieren entre tiendas y ubicaciones por diferentes razones. Debido a que un producto se puede comprar a un precio igual o menor, generalmente proporciona un incentivo suficiente para buscar. Sin embargo, si un producto no se compra con frecuencia, el esfuerzo de verificar el precio en cada viaje de compras puede ser más importante que el beneficio de ahorrar unos pocos dólares. A veces, la promoción y la publicidad de un producto en particular aumentan el incentivo del consumidor para realizar búsquedas. Este cambio de incentivos ha provocado un aumento del tráfico, lo que es deseable desde el punto de vista del propietario de una tienda.

Las transacciones que involucran artículos de gran valor, como vehículos de motor, o transacciones que requieren un compromiso mayor o de más largo plazo, generalmente tienen mayor tiempo de búsqueda y costos de búsqueda asociados. Tiene sentido gastar más tiempo, energía y posiblemente dinero, investigando una transacción potencial cuando los costos y beneficios esperados del artículo o servicio están cambiando de manos. Encontrar un automóvil confiable y asequible es probablemente incluso más importante que cómo obtener un sándwich sabroso y asequible. Las consecuencias de tomar una mala decisión de compra de un artículo caro son mucho mayores que las de uno barato.

Factores en los costos de búsqueda

Los costos de búsqueda se dividen en costos internos y externos. Los costos externos incluyen los costos monetarios de obtener la información y el costo de oportunidad del tiempo necesario para la búsqueda. Los costos externos no están controlados por la búsqueda. Sin embargo, la decisión de incurrir en costos queda a discreción de la búsqueda en sí. Los costos internos incluyen el esfuerzo mental realizado para buscar, clasificar la información entrante y aplicarla en el contexto del conocimiento existente. Los costos internos están determinados por la capacidad del buscador para realizar la búsqueda. Esto, a su vez, depende de la información, los conocimientos previos, la educación y la formación. En economía, los costos de búsqueda a menudo se estudian junto con los costos de cambio para identificar las barreras que enfrentan los consumidores al cambiar de proveedor.

Los costos externos no están bajo el control de la búsqueda, pero la decisión de incurrir en los costos queda a discreción de la búsqueda misma.

Ejemplos de costo de búsqueda

Dos ejemplos bien conocidos de costos de búsqueda son los costos en que incurren los compradores que buscan la mejor oferta y los que buscan empleo en busca de un nuevo trabajo.

Los consumidores investigan un producto o servicio para comprar e incurren en costos de búsqueda en forma de dinero gastado viajando entre tiendas examinando varias opciones, comprando datos de investigación o consultando a expertos para comprar consejos. Aquí hay tiempo y energía que se pueden gastar en otras actividades. Los minoristas dependen de los altos costos de búsqueda para evitar que las compras excesivas basadas en precios erosionen los márgenes.

Los solicitantes de empleo buscan el mejor trabajo para sus habilidades y opciones para obtener la compensación más alta que pueden obtener. Escanear listas de trabajos, actualizar y publicar sitios de trabajo, investigar sitios web de empleadores y hacer preguntas a posibles empleadores para vender su trabajo al mejor precio y condiciones posibles son actividades costosas de conseguir. Por el contrario, los empleadores tienen un costo de búsqueda significativo para atraer, identificar, seleccionar y entrevistar a los solicitantes potenciales, lo que muestra cómo el costo de una búsqueda (como la mayoría de los costos de transacción) es típicamente en ambos lados de cualquier transacción.