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Finanzas Corporativas y Contabilidad/ Contabilidad

Costo histórico

¿Qué es el costo histórico?

El costo histórico es una medida del valor utilizado en contabilidad en la que el valor de un activo en el balance general se registra a su costo original cuando lo adquiere la empresa. El método de costo histórico se utiliza para activos fijos en los Estados Unidos bajo principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP).

Conclusiones clave

  • La mayoría de los activos a largo plazo se registran a su costo histórico en el balance general de una empresa.
  • El costo histórico es uno de los principios contables básicos establecidos bajo los principios contables generalmente aceptados (GAAP).
  • El costo histórico está en línea con la contabilidad conservadora, ya que evita que se sobreestime el valor de un activo.
  • Los activos líquidos elevados pueden registrarse al valor justo de mercado y los activos deteriorados pueden reducirse al valor justo de mercado.

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Costo histórico

Comprensión del costo histórico

El principio de costo histórico es un principio contable fundamental según los US GAAP. Según el principio del costo histórico, la mayoría de los activos deben registrarse en el balance a su costo histórico, incluso si su valor ha aumentado significativamente con el tiempo. No todos los activos se mantienen a costo histórico. Por ejemplo, los valores negociables se registran al valor justo de mercado en el balance general, y los activos intangibles intangibles se reducen al costo histórico al valor justo de mercado.

La valoración de los activos a coste histórico evita que se sobreestime el valor de un activo cuando las condiciones volátiles del mercado pueden dar lugar a una revalorización del activo. Por ejemplo, si la sede de la empresa, incluidos el terreno y el edificio, se compró por $ 100.000 en 1925, y el valor de mercado esperado hoy es de $ 20 millones, el activo todavía se registra en el balance general en $ 100.000.

Depreciación del activo

Además, según el conservadurismo contable, la depreciación de los activos deben registrarse para contabilizar el desgaste de los activos de larga estancia. La depreciación se registra regularmente durante la vida útil del activo en activos fijos, como edificios y maquinaria. En el balance general, la depreciación anual se acumula a lo largo del tiempo y se registra en el costo histórico de un activo. Restar el costo acumulado del costo histórico da como resultado un valor de activo neto más bajo, lo que garantiza que el valor real de un activo no sea exagerado.

Deterioro de activos frente a costo histórico

Independientemente de la depreciación de los activos por el desgaste físico durante largos períodos de uso, ciertos activos, incluidos los activos intangibles como el fondo de comercio, pueden verse deteriorados. Con el deterioro de un activo, el valor justo de mercado de un activo cae por debajo de lo que inicialmente figura en el balance general. Un cargo por deterioro de activos es un cargo de reestructuración normal, ya que las empresas revalúan el valor de ciertos activos y realizan cambios comerciales.

Por ejemplo, la plusvalía se debe probar y revisar al menos una vez al año para detectar cualquier deterioro. Si vale menos que el valor en libros de los libros, el activo se considera deteriorado. Si tiene un valor aumentado, el costo histórico no cambia. En caso de deterioro, la depreciación de un activo con base en las condiciones actuales del mercado sería una práctica contable más conservadora que mantener el costo histórico. Cuando un activo se da de baja debido al deterioro de un activo, la pérdida de beneficios de una empresa se reduce directamente.

Valor de mercado frente al costo histórico

La práctica del ajuste al mercado se denomina contabilidad de valor razonable, por la cual ciertos activos se registran a su valor de mercado. Esto significa que a medida que se mueve el mercado, el valor de un activo como se describe en el balance general puede subir o bajar. La desviación de la contabilidad a precio de mercado del principio de informe de costos históricos de los activos mantenidos para la venta es realmente útil.

El valor de mercado de un activo se puede utilizar para predecir los flujos de efectivo futuros de las ventas potenciales. Un ejemplo común de activos a precio de mercado son los valores negociables mantenidos con fines comerciales. A medida que el mercado se mueve, los valores se marcan hacia arriba o hacia abajo para reflejar su valor real bajo una condición de mercado particular. Esto permite una representación más precisa de lo que recibiría la empresa si los activos se vendieran inmediatamente y es útil para activos de alta liquidez.