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¿Qué es el costo implícito?

Cualquier costo que ya haya ocurrido pero que no necesite mostrarse o informarse como un gasto separado es un costo implícito. Representa un costo de oportunidad que surge cuando una empresa utiliza recursos internos hacia un proyecto sin ninguna compensación explícita por el uso de recursos. Esto significa que cuando una empresa asigna sus recursos, siempre olvida la capacidad de ganar dinero con el uso de recursos en otros lugares, por lo que no se intercambia dinero. En pocas palabras, hay un costo implícito en el uso de un activo, en lugar de alquilarlo o comprarlo.

Conclusiones clave

  • El costo implícito es un costo que no se intercambia por efectivo y no se registra a efectos contables.
  • Los costos implícitos representan una pérdida de ingresos pero no una pérdida de beneficios.
  • Estos costos contrastan con los costos explícitos, que representan dinero intercambiado o utilizado por una empresa para un uso tangible.
  • Los ejemplos de costos implícitos incluyen al propietario de una pequeña empresa que puede perder el salario en las primeras etapas de las operaciones para aumentar los ingresos.

Comprender los costos implícitos

También se dan los costos nocionales, implícitos o imputados. Estos costos no son fáciles de cuantificar. Eso se debe a que las empresas no necesitan registrar los costos implícitos a efectos contables porque el dinero no cambia de manos.

Estos costos representan una pérdida de ingresos esperados, pero no ganancias. Los costos implícitos son un tipo de costo de oportunidad, que es el beneficio que una empresa pierde al elegir una opción u otra frente a otra. El costo implícito puede ser la cantidad de dinero que una empresa pierde al usar sus recursos internos en lugar de pagar por permitir que un tercero use esos recursos. Por ejemplo, una empresa podría obtener ingresos por alquilar su edificio contra los ingresos obtenidos por utilizar el edificio para fabricar y vender sus productos.

Una empresa puede optar por incluir costos implícitos como un costo de hacer negocios, ya que son fuentes potenciales de ingresos. Los economistas incluyen los costos implícitos y los costos regulares de hacer negocios al calcular el beneficio económico total. Es decir, la ganancia económica es el ingreso generado por una empresa menos el costo de hacer negocios y los costos de oportunidad.

En las decisiones financieras corporativas, los costos implícitos siempre deben considerarse al decidir cómo asignar los recursos de una empresa.

 

Costos implícitos frente a costos especificados

Los costos implícitos no se incurren técnicamente y no pueden medirse con precisión a efectos contables. No hay cambios de moneda para realizar costos implícitos. Pero son una consideración importante porque ayudan a los gerentes a tomar decisiones efectivas para la empresa.

Estos costos están en marcado contraste con los costos expresos, la otra categorización amplia de costos comerciales. Los costos claros representan cualquier costo asociado con el pago en efectivo u otros medios tangibles por parte de una empresa. El alquiler, el salario y otros gastos operativos se consideran costos explícitos. Todos se registran en los estados financieros de una empresa.

La principal diferencia entre los dos tipos de costos es que los costos implícitos son costos de oportunidad y los costos explícitos son costos pagados a los propios activos tangibles de la empresa. Esto significa que los costos implícitos son sinónimos de costos teóricos y los costos de bolsillo se consideran costos explícitos. Los costos implícitos son más difíciles de medir que los costos explícitos, lo que hace que los costos implícitos sean más subjetivos. Los costos implícitos ayudan a los gerentes a calcular el beneficio económico general, mientras que los costos explícitos se utilizan para calcular el beneficio contable y económico.

 

Ejemplos de costos implícitos

Los ejemplos de costos implícitos incluyen la pérdida de ingresos por intereses sobre fondos y la depreciación de maquinaria para un proyecto de capital. Estos pueden ser costos intangibles que no se contabilizan fácilmente, incluso cuando un propietario dedica tiempo al mantenimiento de la empresa, en lugar de utilizar esas horas en otra parte. En la mayoría de los casos, los costos implícitos no se registran a efectos contables.

Cuando una empresa contrata a un nuevo empleado, existen costos implícitos para capacitar a ese empleado. Si un gerente asigna ocho horas al día a un empleado existente para enseñar a este nuevo miembro del personal, los costos implícitos serían el salario por hora del empleado existente, multiplicado por ocho. Esto se debe a que las horas podrían asignarse al rol actual del empleado.

Otro ejemplo de costo implícito son los propietarios de pequeñas empresas que pueden decidir recibir un salario en las primeras etapas de las operaciones para reducir los costos y aumentar los ingresos. Aportan su habilidad al negocio en lugar del salario, que se convierte en un gasto comprensible.