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¿Qué es el costo intangible?

El costo intangible es un costo inconmensurable que proviene de una fuente identificable que normalmente puede tener un impacto negativo en el desempeño general de una empresa. Muchos costos son intangibles por razones sociales, legales o políticas, e ignorarlos puede tener implicaciones perjudiciales.

Los costos intangibles se pueden contrastar con los costos tangibles, cuantificables y cuantificables. También pueden contrastarse con los activos intangibles, que no pueden medirse exactamente de la misma manera.

Conclusiones clave

  • El costo intangible es un costo que puede identificarse pero no puede cuantificarse o estimarse fácilmente.
  • Los costos intangibles comunes incluyen deterioro de la buena voluntad, pérdida de la moral de los empleados o daño a la marca.
  • Aunque no se pueden medir directamente, los costos intangibles pueden tener un impacto muy real en los resultados de una empresa.

Comprender el costo intangible

El costo intangible es esencialmente el valor subjetivo de una circunstancia o evento en un intento de cuantificar su impacto. Estos costos son impulsados ​​por una fuente verdaderamente identificable, pero numerarlos a menudo no es una tarea fácil.

Los costos intangibles pueden ser provocados por una variedad de situaciones, incluidas pérdidas de productividad, debilitamiento de la buena voluntad, disminución de la moral de los empleados, pérdida del valor de la marca o daño al valor de la marca. Este tipo de dificultades no tienen un valor tangible, aunque los gerentes a menudo intentan evaluar su impacto de todos modos, ya que pueden tener un efecto muy real en la productividad y, a su vez, en los resultados de la empresa.

Los costos intangibles son difíciles de cuantificar, pero deben pasarse por alto porque pueden tener un impacto negativo significativo en la rentabilidad.

Costos intangibles frente a costos tangibles

Los costos tangibles a menudo se asocian con elementos que también tienen costos intangibles asociados. El dinero que se paga a un empleado nuevo para reemplazar a un empleado anterior es un costo tangible. El costo intangible, por otro lado, es la información que el ex empleado se lleva consigo cuando se va.

Al realizar un análisis de costo-beneficio, los ejecutivos de la empresa estiman los costos tangibles e intangibles antes de proceder con cambios o una nueva dirección. Los costos tangibles tienen un impacto significativo en la toma de decisiones relacionadas con grandes activos fijos, como nueva maquinaria o planta de producción. Considerar estos costos demasiado bajos podría conducir a menores ganancias, pero sobrestimarlos podría evitar una ruta potencialmente lucrativa.

Ejemplos de costos intangibles

Una empresa de widgets decide recortar $ 100,000 en beneficios para empleados para maximizar las ganancias. Cuando las noticias de los empleados alcancen el recorte, es probable que la moral de los trabajadores caiga, lo que provocará una disminución de la productividad y una reducción de los ingresos. El enfoque de los empleados en perder beneficios en lugar de fabricar productos es un costo intangible, que puede superar las ganancias obtenidas al reducir los beneficios de los empleados.

Veamos otro ejemplo. Una empresa de juguetes produce un juguete que lastima a algunos de los niños que juegan con él. Esta revocación podría generar un aumento en los costos tangibles, como el costo de la revocación y el dinero pagado para resolver las demandas. Sin embargo, existen costos intangibles a considerar en este caso, incluida la probabilidad de que la reputación de la empresa sufra un golpe significativo por esta mala conducta.