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¿Qué es un costo de material?

El costo de material es un término de contabilidad de gestión que describe los costos evitables en los que solo se incurre al tomar decisiones comerciales específicas. El concepto de costo de material se utiliza para deshacerse de datos innecesarios que pueden complicar el proceso de toma de decisiones. Por ejemplo, el costo de material se usa para determinar si una unidad de negocios debe venderse o retenerse. Lo opuesto al costo del material es el costo de instalación, en el que ya se ha incurrido independientemente del resultado de la decisión actual.

Conclusiones clave

  • Los costos relevantes son solo aquellos costos que se verán afectados por la decisión de manejo específica bajo consideración.
  • Lo opuesto al costo del material es el costo de instalación.
  • La gerencia usa los costos de materiales en la toma de decisiones, como si cerrar una unidad de negocios, si fabricar o comprar piezas o mano de obra, y si aceptar pedidos de último momento o pedidos especiales de clientes.

Ejemplo de costo relevante

Suponga, por ejemplo, que un pasajero se acerca al mostrador de boletos para comprar un boleto para un vuelo que sale en 25 minutos. La aerolínea debe considerar los costos relevantes para decidir el precio del boleto. Se incurrió en casi todos los costos asociados con la adición del pasajero adicional, incluido el combustible del avión, la tarifa de entrada del aeropuerto y el salario y los beneficios para toda la tripulación de la aeronave. Debido a que estos costos ya se han incurrido, son costos fijos o inmateriales. El único costo adicional es la mano de obra para cargar el equipaje del pasajero y cualquier comida que se sirva en el medio del vuelo, por lo que la aerolínea basa la decisión en el precio del boleto de último minuto en unos pocos costos pequeños.

Tipos de decisiones Costos relevantes

Continuar operando frente a las unidades de negocio finales

Cerrar o continuar operando una unidad de negocios es una decisión importante para un gerente, y los costos de materiales forman la base de la decisión. Suponga, por ejemplo, que una cadena de tiendas minoristas de artículos deportivos está considerando cerrar un grupo de tiendas que atienden el mercado de deportes al aire libre. Los costos relevantes son los costos que se pueden eliminar debido al cierre, así como los ingresos perdidos cuando se cierran las tiendas. Si los costos a eliminar exceden los ingresos perdidos, las tiendas al aire libre deben cerrarse.

Hacer vs Comprar

Tomar decisiones frente a compras que requieren la creación de componentes de productos terminados suele ser un problema para una empresa. Por ejemplo, un fabricante de muebles está considerando un proveedor externo para ensamblar y colorear los gabinetes de madera, que luego se terminarían internamente agregando manijas y otros detalles. Los costos relevantes en esta decisión son los costos variables en los que incurre el fabricante para hacer los gabinetes de madera y el precio pagado al vendedor externo. Si el vendedor puede suministrar el componente a un costo menor, el fabricante de muebles evita el trabajo.

Factor en orden especial

Un pedido especial ocurre cuando un cliente realiza un pedido cerca de fin de mes y cuando la preventa ya ha cubierto el costo fijo de producción del mes. Si un cliente desea una cotización de precio para un pedido especial, la gerencia solo considera los costos variables para producir los bienes, específicamente los costos de material y mano de obra. Los costos fijos, como el arrendamiento de una fábrica o el salario de un gerente, son irrelevantes porque la empresa ya pagó estos costos con la preventa.