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¿Qué es el costo nocional?

El costo nocional es un costo incurrido en virtud de usar un activo en lugar de invertirlo o el costo de emprender otro curso de actividad. El costo nocional es un costo invisible en el que no se incurre directamente, salvo un costo explícito, en el que se incurre directamente. Los costos nocionales no se reflejan en los estados financieros.

Los costos nocionales se conocen como «costos implícitos», «costos implícitos» o «costos de oportunidad».

Conclusiones clave

  • Los costos teóricos son los costos incurridos en el uso de un activo en lugar de invertirlo o los costos de realizar una acción en particular y tomar otra antes de hacerlo.
  • Los costos nocionales son costos ocultos porque no son obvios y, como tales, no aparecen en los estados financieros. Esto significa que no hay desembolso de efectivo por el costo teórico.
  • El costo nocional se denomina «costo implícito», «costo implícito» o «costo de oportunidad».

Comprender el costo teórico

Los costos nocionales son los costos de asignar recursos a un curso de acción, por lo tanto, cualquier beneficio potencial generado por cualquier otra opción al usar esos mismos recursos. Debido a que los recursos son limitados, las personas no pueden asignarlos a todas las opciones y, por lo tanto, deben elegir una.

Por ejemplo, si una persona decide ir a la escuela de posgrado en lugar de trabajar en un empleo, el costo teórico es el salario que renunció durante el tiempo que está en la escuela.

Los costos teóricos están ocultos y no involucran desembolsos de efectivo, por lo tanto, no son particularmente importantes en las políticas de gestión presupuestaria, sin embargo, es importante considerarlos al decidir cómo asignar los recursos. Los costos claros se pueden identificar y planificar fácilmente para que reciban la mayor atención.

Los costos nocionales se pueden calcular en los casos en que se estén considerando usos alternativos de un activo, pero generalmente las empresas se adhieren al uso consistente de los activos para ejecutar las operaciones. El uso de estos activos genera costos que se registran en sus libros. No existe una contabilidad formal para los costos teóricos.

Los costos teóricos generalmente se incorporan en el cálculo de los costos económicos. Los costos económicos serían costos teóricos y costos explícitos.

Ejemplos de costos relacionados

Supongamos que una empresa tiene un edificio de oficinas en un centro de negocios metropolitano donde trabaja un equipo gerencial y administrativo. El sitio de fabricación de la empresa se encuentra fuera de la ciudad. La empresa puede decidir trasladar a los trabajadores al sitio de fabricación y vender o alquilar el edificio de oficinas de la ciudad.

Los costos teóricos, en este caso, son el producto de la venta del edificio o el monto de los ingresos por alquiler que la empresa podría obtener al arrendarlo a otra parte. Se aplican períodos de personal y solo los costos explícitos asociados con el uso del edificio, como el mantenimiento, los servicios públicos y la depreciación, se cargan a la cuenta de resultados.

Como otro ejemplo, una empresa probablemente tiene un puñado de dinero que solo gana 150 puntos básicos en una cuenta del mercado monetario. Mientras tanto, los valores alternativos sin riesgo subieron un 2%. El costo teórico es de 50 puntos básicos, el monto de la exención que ganaría la empresa si invirtiera el dinero en valores de mayor rendimiento.