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¿Qué es el costo total promedio a largo plazo (LRATC)?

El costo total promedio a largo plazo (LRATC) es una métrica comercial que representa el costo promedio por unidad de producción a largo plazo, donde todos los insumos se consideran variables y la escala de producción es variable. La curva de costo promedio a largo plazo muestra el costo total más bajo para producir un cierto nivel de producción a largo plazo.

Los costos unitarios a largo plazo son casi siempre menores que los costos unitarios a corto plazo porque, en un marco de tiempo a largo plazo, las grandes empresas de componentes tienen la flexibilidad de cambiar sus operaciones, como las fábricas, para lograr una eficiencia óptima. El objetivo tanto de la dirección de la empresa como de los inversores es determinar los límites inferiores de LRATC.

Comprender el costo promedio total a largo plazo

Por ejemplo, si una empresa de fabricación construye una planta más grande para la producción, se supone que el LRATC por unidad eventualmente será más bajo que la antigua planta a medida que la empresa se beneficie de las economías, cierta escala o los beneficios de costos de expandir la escala de producción. Cuando se amplía la escala de producción, se reducen los costos promedio, la producción se vuelve más eficiente y una empresa puede volverse más competitiva en el mercado. Esto podría conducir a precios más bajos y mayores ganancias, lo que puede ser beneficioso tanto para los consumidores como para los productores; esto se denomina juego de interés positivo.

Conclusiones clave

  • LRATC mide el costo promedio por unidad de producción a largo plazo.
  • En períodos de tiempo a largo plazo, las empresas tienen más flexibilidad para cambiar sus operaciones.

Cómo visualizar el costo total promedio a largo plazo

El cálculo del LRATC se puede expresar como una curva que muestra los costos más bajos que una empresa podrá lograr para cualquier nivel de producción a lo largo del tiempo. La forma de esa curva puede parecerse mucho a la curva calculada para los costos promedio totales a corto plazo. El LRATC puede verse como una serie de curvas a corto plazo a medida que una empresa mejora su eficiencia. La curva en sí se puede dividir en tres secciones o pasos. Durante las economías de escala al comienzo de la curva, los costos se reducen a medida que la empresa se vuelve más eficiente y sus costos de producción disminuyen.

Las primeras versiones de desarrollo y montaje de productos tienen costos que serán mucho mayores al principio. A medida que se introducen más fábricas y líneas de producción, la naturaleza de los costos cambia más hacia la fabricación continua del producto. La carga de estos gastos disminuye a medida que le resulta más fácil a la empresa replicar y replicar sus operaciones.

Con el tiempo, la empresa logrará resultados sostenidos a gran escala a medida que se acerque a la máxima eficiencia. El costo de adquisición de materias primas se puede reducir haciendo tales compras en cantidades cada vez mayores. Además, los procesos que utiliza la empresa para fabricar su producto pueden volverse más estables y optimizados a medida que desarrolla el ritmo y la velocidad de su flujo de producción.

Si la empresa continúa aumentando la producción, llegará a la parte de la curva donde los desacuerdos de escala se convierten en un factor y aumentan los costos. Si bien una empresa puede simplificar las operaciones, se pueden introducir nuevos niveles de burocracia y administración, lo que puede retrasar la producción y la toma de decisiones en general. Cuanto más crezca la operación en esta etapa, los costos aumentarán a medida que la operación pierda eficiencia.

Ejemplo de costo promedio total a largo plazo

Por ejemplo, en la industria del video, los costos de producir un juego son altos. Sin embargo, el costo de hacer copias de un juego, una vez que se produce, es pequeño. Entonces, tan pronto como una empresa pueda establecerse, expandir la base de clientes para un juego en particular y aumentar la demanda de ese juego, la producción adicional necesaria para satisfacer esa demanda reduce el costo general a largo plazo.