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¿Qué son los costos flexibles?

El costo flexible es una compra discrecional que se puede cambiar o eliminar por completo sin una desventaja significativa. Los economistas suelen utilizar el término gasto discrecional del consumidor para describir los costos flexibles.

Comprensión de los costos flexibles

Cuando los asesores financieros asesoran a las personas, suelen pedirles que estimen sus costos, separando los costos necesarios y no negociables, como los pagos de hipotecas, y los que son flexibles, como los costos de entretenimiento. Los costos de entretenimiento generalmente se pueden dividir en categorías como suscripciones a televisión por cable, descargas de música y salidas nocturnas.

Conclusiones clave

  • Para el presupuesto personal, el costo flexible es un costo que puede reducirse o eliminarse.
  • Incluso los costos inflexibles pueden involucrar componentes flexibles. El filete es un mignon en el presupuesto de comestibles.
  • ¿Se pregunta a dónde va todo su dinero? Enumere sus gastos flexibles.

Saber a dónde va el dinero y separar lo flexible de lo inflexible puede ayudar a las personas a lidiar con un presupuesto que se extiende al límite o más. Algunos costos aparentemente inflexibles pueden incluir componentes flexibles, como comestibles, como platos principales precocinados o los cortes de carne más caros.

Tipos de costos flexibles

El costo flexible puede ser recurrente, aunque la cantidad gastada y la decisión de incurrir en el costo siguen siendo una cuestión de elección. Por ejemplo, si un hogar opta por solicitar un servicio de televisión por cable o satélite, el costo regresa mensualmente. El costo se puede reducir eligiendo un plan con menos canales premium. El consumidor puede «cortar el cable» y utilizar un servicio de transmisión por Internet a la carta a un costo mensual menor que los paquetes ofrecidos por las compañías de cable y satélite. Alternativamente, los que cuidan su presupuesto pueden comprar una antena digital barata y ver la transmisión de televisión gratis.

Incluso el costo de una empresa de servicios públicos como la electricidad puede considerarse un costo flexible. Apagar las luces y los electrodomésticos que no se usan, usar bombillas menos potentes y colgar secadoras de ropa en lugar de una secadora son formas de reducir el consumo de energía y los costos domésticos.

Además de los costos recurrentes, también existen costos periódicos. Algunos ejemplos serían unas nuevas vacaciones o una bicicleta.

Ejemplos de costos flexibles

El consumidor contemporáneo parece estar enfrentando una gama extraordinaria de bienes y servicios que están disponibles a precios que van desde el descuento hasta el súper premium. Un consumidor puede comprar un bolso de cuero por $ 20 en un almacén o gastar entre $ 40,000 y $ 50,000 en un solo bolso Hermes Birkin. Probablemente funcione en algún lugar entre ellos para la mayoría de los presupuestos de la gente.

Para los economistas, los costos flexibles son gastos discrecionales.

Pero la mayoría de los consumidores toman menos decisiones presupuestarias todos los días: si comprar aspirina genérica o de marca; ya sea para salir a tomar un café o prepararlo en casa; ya sea para unirse a un gimnasio o para correr en el parque.

La mayoría de los consumidores saben qué hacer si necesitan mantener bajos sus costos. Pero puede ser útil enumerar todos los costos flexibles e inflexibles para comprender adecuadamente a dónde va todo el dinero.