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¿Qué es el crecimiento económico?

El crecimiento económico es un aumento en la producción de bienes y servicios económicos, en relación con el tiempo. Puede medirse en términos nominales o reales (ajustados por inflación). El crecimiento económico agregado se mide tradicionalmente en términos de producto nacional bruto (PNB) o producto interno bruto (PIB), aunque a veces se utilizan métricas alternativas.

Conclusiones clave

  • El crecimiento económico es un aumento en la producción de bienes y servicios en una economía.
  • Los aumentos en los bienes de capital, el trabajo, la tecnología y el capital humano pueden contribuir al crecimiento económico.
  • El crecimiento económico se mide comúnmente en términos del aumento en el valor de mercado agregado de bienes y servicios adicionales producidos, utilizando estimaciones como el PIB.

Entender el crecimiento económico

En términos más simples, el crecimiento económico se refiere a un aumento en la producción agregada en una economía. A menudo, pero no necesariamente, las ganancias agregadas en la producción están correlacionadas con una mayor productividad marginal promedio. Esto ha llevado a un aumento de los ingresos, alentando a los consumidores a abrir sus billeteras y comprar más, lo que significa una calidad de vida o un estándar de vida sustancialmente más altos.

En economía, el crecimiento se modela comúnmente en función del capital físico, capital humano, trabajo y tecnología. En pocas palabras, al aumentar la cantidad o la calidad de la población en edad de trabajar, las herramientas con las que tienen que trabajar y las recetas que tienen disponibles para combinar trabajo, capital y materias primas, la producción económica aumentará como resultado.

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Hay algunas formas de generar crecimiento económico. El primero es un aumento en el volumen de bienes de capital físico en la economía. Agregar capital a la economía generalmente aumenta la productividad laboral. Las herramientas más nuevas, mejores y más grandes significan que los trabajadores pueden producir más resultados con el tiempo. Por ejemplo, un pescador con una red capturará más peces por hora que un pescador con un palo puntiagudo. Sin embargo, dos cosas son cruciales para este proceso. Alguien en la economía debe primero hacer algunos ahorros (sacrificar su consumo actual) para liberar los recursos para crear el nuevo capital, y el nuevo capital debe ser del tipo correcto, en el lugar correcto, en el momento adecuado para los trabajadores. para usarlo de manera productiva.

El segundo método de producir crecimiento económico es la mejora tecnológica. Un ejemplo de esto es la invención del combustible de gasolina; antes del descubrimiento de la generación de energía a base de gasolina, el valor económico del petróleo era relativamente bajo. El uso de gasolina se ha convertido en un método mejor y más productivo para transportar mercancías en un proceso y para distribuir los bienes finales de una manera más eficiente. La tecnología mejorada permite a los trabajadores producir más productos con el mismo stock de bienes de capital, combinándolos de formas nuevas y más productivas. Al igual que el crecimiento del capital, la tasa de crecimiento técnico depende en gran medida de la tasa de ahorro e inversión, ya que el ahorro y la inversión son necesarios para participar en la investigación y el desarrollo.

Otra forma de generar crecimiento económico es hacer crecer la fuerza laboral. En igualdad de condiciones, más trabajadores generan más bienes y servicios económicos. Durante el siglo XIX, parte del fuerte crecimiento económico en los EE. UU. Se debió a un gran número de mano de obra inmigrante barata y productiva. Sin embargo, al igual que el crecimiento impulsado por el capital, hay una serie de condiciones clave en este proceso. También es necesario que la fuerza laboral aumente la cantidad de producción que debe gastarse para proporcionar la subsistencia básica de los nuevos trabajadores, por lo que los nuevos trabajadores deben ser al menos productivos para compensar esto y no ser consumidores netos. También al igual que las adiciones de capital, es importante que el tipo correcto de trabajadores trabaje para los puestos correctos en los lugares correctos en combinación con los tipos correctos de bienes de capital complementarios para alcanzar su potencial productivo.

El último método es el aumento del capital humano. Esto significa que los trabajadores se vuelven más hábiles en su oficio, aumentando su productividad a través de capacitación en habilidades, ensayo y error o más práctica. El ahorro, la inversión y la especialización son los métodos más consistentes y fáciles de controlar. El capital humano en este contexto puede referirse al capital social e institucional; El sesgo de comportamiento hacia una mayor confianza social y reciprocidad y las innovaciones políticas o económicas, como una mayor protección de los derechos de propiedad, consisten en formas de capital humano que pueden aumentar la productividad de la economía.

 

Medido en dólares, no en bienes y servicios

Una economía en crecimiento o más productiva produce más bienes y proporciona más servicios que nunca. Sin embargo, algunos bienes y servicios se consideran más valiosos que otros. Por ejemplo, un teléfono inteligente se considera más valioso que un par de calcetines. El crecimiento debe medirse en el valor de los bienes y servicios, no solo en la cantidad.

Otro problema es que no todos valoran los mismos bienes y servicios por igual. Un calentador es más valioso para un residente de Alaska, mientras que un aire acondicionado es más valioso para un residente de Florida. Algunas personas aman el bistec más que el pescado, y viceversa. Debido a que el valor es subjetivo, es muy difícil de medir para todos.

La aproximación común es utilizar el valor de mercado actual. En los Estados Unidos, esto se mide en dólares estadounidenses y se combina para producir medidas agregadas de producción, incluido el Producto Interno Bruto.