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Finanzas Corporativas y Contabilidad/ Corporate Finance

¿Cuál es la diferencia entre la cuenta corriente y la cuenta de capital?

La cuenta corriente y la cuenta de capital comprenden ambos elementos de la balanza de pagos en el comercio internacional. Siempre que un agente económico (individuo, empresa o gobierno) en un país comercia con un actor económico en otro país, la transacción se registra en la balanza de pagos. La cuenta corriente rastrea las transacciones reales, como las mercancías de importación y exportación. La cuenta de capital rastrea el saldo neto de las inversiones internacionales, es decir, rastrea el flujo de efectivo entre una nación y sus socios extranjeros.

Como todos los demás tipos de contabilidad financiera, la balanza de pagos siempre tiene el mismo valor de débitos y créditos. Un país con déficit en cuenta corriente y viceversa necesita tener superávit en cuenta de capital.

Cuenta actual

La cuenta corriente tiene tres componentes amplios: balanza comercial, ingreso neto de factores y pagos netos de transferencia. La mayoría de las formas tradicionales de comercio internacional están incluidas en la cuenta corriente. Estas transacciones suelen ser más inmediatas y visibles que las registradas en la cuenta de capital.

Por ejemplo, la cuenta corriente se ve afectada inmediatamente cuando los agricultores estadounidenses venden trigo a consumidores chinos o cuando los fabricantes chinos venden computadoras a consumidores estadounidenses.

Cuenta capital

Las entradas y salidas de la cuenta de capital reflejan cambios en el valor de un activo a través de inversiones, préstamos, saldos bancarios y valor de la propiedad. La cuenta de capital no es tan inmediata e invisible como la cuenta corriente. Muchos conceptos erróneos comunes sobre el comercio internacional se derivan de la falta de comprensión de la cuenta de capital.

Las formas comunes de transacciones de la cuenta de capital incluyen la inversión extranjera directa o los préstamos de gobiernos extranjeros. La gran mayoría de las transferencias de cuentas de capital globales ocurren entre las empresas, los bancos y los gobiernos más ricos del mundo.

Cuando hay un desequilibrio del comercio de bienes y servicios entre dos naciones, estos desequilibrios se financian compensando los flujos financieros y de capital. Un país con un gran déficit en la balanza comercial, como Estados Unidos, tendrá grandes superávits en inversiones de países extranjeros y grandes demandas de activos extranjeros.