En este momento estás viendo ¿Cuáles son los impactos económicos de la especialización?

La especialización, junto con el concepto complementario de división del trabajo, ocurre cuando las desigualdades inherentes a la producción productiva humana son intensificadas por diferentes habilidades. Una persona se vuelve económicamente especializada cuando concentra sus esfuerzos productivos en una gama de tareas cada vez más reducida. El impacto económico más obvio de la especialización se puede ver en la tendencia de las personas a elegir diferentes profesiones acordes con sus intereses, habilidades, oportunidades y educación.

Padre de la economía

Adam Smith, a menudo llamado el padre de la economía, creía que la especialización y la división del trabajo eran las razones más importantes del progreso económico. La producción total aumenta cuando un trabajador se especializa en un tipo de actividad y comercia con otros trabajadores especializados, dijo Smith. Sugirió que la especialización podría ocurrir a nivel individual, en conjunto con diferentes empresas o incluso países.

Los actores económicos que se especializan en una tarea se vuelven más competentes en ella. Es la misma razón por la que los atletas profesionales practican antes de un juego o por qué los niños escriben sus letras una y otra vez en el preescolar; la repetición muscular y la memoria aumentan la productividad. En lugar de practicar a todos los actores en la producción de todo tipo de bienes o servicios, las personas tienden a especializarse en áreas limitadas y luego comercian entre sí. Esto crea algo de trabajo.

Ventaja absoluta

Incluso si una persona es naturalmente mejor produciendo todo tipo de bienes o servicios que todas las demás, lo que los economistas llaman una «ventaja absoluta» en el comercio, todavía tiene sentido especializarse en un área y comerciar con quienes no son tan productivos.

Para mostrar por qué este es el caso, considere el siguiente ejemplo. Un abogado tiene una secretaria en su despacho de abogados. Suponga que puede escribir más rápido, archivar más rápido y usar una computadora más rápido que su secretaria. En cuanto al trabajo de secretaria, su productividad laboral es superior a la de su secretaria. Sin embargo, ese no es su trabajo más valioso; su trabajo más valioso es ejercer la abogacía. Cada vez que pasó haciendo el trabajo de secretaria es una hora que no podría gastar como abogada, por lo que negocia con su secretaria para maximizar sus ganancias como abogada.

Para ver cómo la especialización y algo de trabajo mejoran la producción tanto del secretario como del abogado, imagine que el secretario que hace el trabajo de secretaría tiene una productividad laboral de $ 20 por hora y la ley practica $ 0 por hora. El abogado tiene una productividad laboral de $ 30 por hora mientras realiza trabajo de secretaría y $ 150 por hora ejerciendo la abogacía. Incluso cuando el abogado compra $ 20 por trabajo por hora a la secretaria, ella está aún mejor por debajo de $ 100 porque puede pasar esa hora practicando leyes ($ 130 netos ganados como abogada contra $ 30 ganados como secretaria). La secretaria preferiría aceptar los $ 20 que estar desempleada.

Mayor especialización

Los impactos agregados de la especialización en la economía son enormes. A veces, las personas que se especializan en un campo desarrollan nuevas técnicas o nuevas tecnologías que conducen a enormes aumentos en la productividad. En última instancia, una mayor especialización conduce a niveles de vida más altos para todos los involucrados en los intercambios económicos.