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¿Cuándo es el cuarto trimestre?

R4, también conocido como cuarto o cuarto trimestre, es el último trimestre del año financiero para corporaciones y otras organizaciones. Tradicionalmente, las fechas del cuarto trimestre la mayoría de las empresas siguen el año calendario y comienzan el 1 de octubre y terminan el 31 de diciembre. Muchas empresas públicas tradicionales, como Facebook, siguen este año calendario comercial.

Sin embargo, otras empresas tienen ejercicios que terminan en fechas impares; el año financiero de Nike terminará el 31 de mayo, por ejemplo. Teniendo en cuenta este variado calendario financiero, su cuarto trimestre en realidad comienza el 1 de marzo.El primer trimestre de Apple terminará después de las vacaciones de diciembre.

Las organizaciones sin fines de lucro generalmente se ajustan al cuarto trimestre que comienza el 1 de julio y termina el 30 de septiembre. Esto sucede porque la mayoría de las donaciones llegan a organizaciones sin fines de lucro alrededor del martes de donaciones, el día más importante para donaciones de caridad y campañas generales de fin de año. Como resultado, ajustar su año calendario y el primer trimestre para que comiencen el 1 de octubre permite que las organizaciones sin fines de lucro comiencen su año fiscal y planifiquen mejor sus gastos para el resto del año fiscal.

1 de octubre – 31 de diciembre

Las fechas estándar del cuarto trimestre para la mayoría de las empresas.

Resumen: Finanzas trimestrales

Todas las empresas con valores que cotizan en bolsa deben presentar un Formulario 10-K de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) anualmente y un Formulario 10-Q trimestralmente. Los informes anuales y trimestrales emitidos por las empresas cubren diferentes niveles de datos. Los formularios SEC 10-K y 10-Q requieren informes estandarizados detallados de todas las empresas públicas.

Las presentaciones realizadas por la dirección de la empresa siempre van acompañadas de resultados financieros trimestrales. Las empresas suelen proporcionar previsiones de resultados financieros futuros durante estas presentaciones, que suelen ir seguidas de conferencias telefónicas en las que los analistas e inversores plantean preguntas a la dirección de la empresa sobre el rendimiento. Los informes del cuarto trimestre generalmente se publican junto con el informe anual completo de la empresa y el resumen financiero, lo que los hace muy importantes del año y pueden tener un impacto significativo en el precio de las acciones de una empresa.

Las empresas de investigación siguen de cerca las métricas de contabilidad financiera clave. Estas empresas también pueden publicar estimaciones de resultados financieros futuros, incluidos ingresos, ganancias, gastos y efectivo. Las publicaciones financieras rastrean las estimaciones hechas por estas firmas de investigación y las promedian para lograr “estimaciones de consenso en la calle”. Se dice que las empresas que superan las estimaciones han «salido a la calle», y las empresas que informan cifras se han comportado de acuerdo con las estimaciones de las «estimaciones de la calle». Se dice que «las empresas que reportan cifras inferiores a las estimaciones han perdido estimaciones de la calle».

Muchos inversores creen que la respuesta del mercado a los resultados financieros puede ser más importante que los propios resultados. Hay momentos en que la mayoría de los participantes del mercado de una acción esperan que una empresa alcance las estimaciones, e incluso cuando la empresa tiene éxito en ese esfuerzo, el valor de sus acciones cae. Otras veces, los participantes del mercado no esperan que una empresa alcance las estimaciones, pero lo hace de todos modos, lo que hace que las acciones suban de precio.