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La inflación es un fenómeno muy debatible en economía. Incluso el uso de la palabra «inflación» tiene diferentes significados en diferentes contextos. Muchos economistas, empresarios y políticos sostienen que se necesitan niveles moderados de inflación para impulsar el consumo, aceptando que niveles más altos de gasto son fundamentales para el crecimiento económico.

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¿Cómo puede la inflación ser buena para la economía?

La Reserva Federal generalmente se enfoca en una tasa anual de inflación para los EE. UU., Creyendo que un nivel de precios en aumento lento mantiene a las empresas rentables y evita que los consumidores esperen precios más bajos antes de realizar compras. Algunas personas, de hecho, creen que la función principal de la inflación es prevenir la deflación.

Otros, sin embargo, argumentan que la inflación es menos importante e incluso un tirón neto en la economía. El aumento de los precios dificulta los ahorros, lo que lleva a las personas a buscar estrategias de inversión más arriesgadas para aumentar o incluso mantener su patrimonio. Algunos afirman que la inflación beneficia a algunas empresas o personas a expensas de la mayoría de las demás empresas.

La Reserva Federal se centra en una tasa de inflación anual del 2%, y se cree que los aumentos lentos y constantes de los precios ayudan a mantener la rentabilidad de las empresas.

Entendiendo la inflación

La inflación se usa a menudo para describir el impacto del aumento de los precios del petróleo o los alimentos en la economía. Por ejemplo, si el precio del petróleo pasa de $ 75 el barril a $ 100 el barril, los precios de los insumos para las empresas aumentarán y los costos de transporte para todos también aumentarán. Esto podría hacer que muchos otros precios suban en respuesta.

Sin embargo, la mayoría de los economistas consideran que la definición real de inflación es ligeramente diferente. La inflación es una función de la oferta y la demanda de dinero, lo que significa que cada dólar se produce con menos valor, lo que obliga a subir el nivel general de precios.

Conclusiones clave

  • La inflación, en su sentido básico, es un aumento en los niveles de precios.
  • Los economistas creen que la inflación surge cuando la oferta de dinero excede la demanda de dinero.
  • La inflación se considera positiva cuando ayuda a impulsar la demanda y el consumo de los consumidores, al tiempo que estimula el crecimiento económico.
  • Algunos creen que la inflación está destinada a mantener la deflación bajo control, mientras que otros ven la inflación como un lastre para la economía.
  • John Maynard Keynes dijo que cierta inflación ayuda a prevenir el consumo retrasado de Paradox Thrift.

Cuando la inflación es buena

Cuando la economía no funciona plenamente, lo que significa que hay mano de obra o recursos no utilizados, la inflación teóricamente ayuda a aumentar la producción. Más dólares se traducen en más gastos, lo que equivale a una demanda más agregada. Una mayor demanda, a su vez, fomenta una mayor producción para satisfacer esa demanda.

El economista británico John Maynard Keynes creía que se necesitaba algo de inflación para evitar la paradoja de la corriente. Dicho esto, si se permite que los precios al consumidor caigan constantemente porque el país se está volviendo sobreproducente, los consumidores aprenden a reprimir sus compras para permanecer en un mercado mejor. El efecto neto de esta paradoja es reducir la demanda agregada, lo que resulta en una reducción de la producción, despidos y una economía en declive.

La inflación también facilita las cosas para los deudores, que reembolsan sus préstamos con dinero que no es tan valioso como el dinero que han pedido prestado. Esto fomenta el endeudamiento y los préstamos, lo que nuevamente aumenta el gasto en todos los niveles. Quizás lo más importante para la Reserva Federal es que el gobierno de Estados Unidos es el mayor deudor del mundo y la inflación ayuda a mitigar el golpe de su enorme deuda.

Los economistas alguna vez creyeron que había una relación inversa entre la inflación y el desempleo, y que el aumento del desempleo se podía abordar con un aumento de la inflación. Esta relación se definió en la famosa curva de Phillips. La curva de Phillips se desacreditó en gran medida en la década de 1970 cuando se produjo el estancamiento en los EE. UU. (Para obtener una lectura relacionada, consulte «¿Qué causa la inflación y quién la beneficia?»)