En este momento estás viendo Cuatro conceptos erróneos sobre los mercados libres

La economía tiene mala reputación por ser una ciencia inconsciente y contradictoria. El presidente Harry S. Truman llamó a economista de un solo brazo, por lo que no necesitaba escuchar «por un lado» y «por otro lado». Para bien o para mal, la economía y las políticas que inspira afectan a todas las partes del mundo. En este artículo, analizamos cuatro de los conceptos erróneos más peligrosos que plagan a los economistas del libre mercado, desde los días de Adam Smith.

La inflación es inevitable

La inflación parece ser un fenómeno natural; tu padre pagó veinticinco centavos por una película y tu abuelo pagó $ 3 por un traje, pero ahora tú pagas $ 5 por una taza de café. La fea verdad es que la inflación no tiene nada de natural. La inflación es producto de una imprenta y, lo que es peor, sirve como un impuesto adicional sobre las ganancias de las personas. La inflación puede ayudar a los grupos a elegir a corto plazo: por ejemplo, un agricultor puede pedir un precio más alto y obtener más ganancias, hasta que suba el precio de otros suministros. Sin embargo, solo ayuda al gobierno, a largo plazo, dándole más fondos para asignar y reducir el valor real de sus deudas.

No es casualidad que el principal beneficiario de la inflación, y único propietario de la imprenta, tenga grandes dificultades para «controlar la inflación». Hay muchas soluciones diferentes a la inflación, pero la motivación para detenerla, que los críticos citan como falta.

Los gobiernos pueden salvarnos

Existen dudas sobre las soluciones gubernamentales a los problemas de la mejor manera. La mayoría de las soluciones reciben «barras de cerdo», lo que significa que se instalan todo tipo de jinetes especiales, lo que aumenta el costo y el daño de la intervención del gobierno. Muchas intervenciones gubernamentales hacen de la agenda política una máxima prioridad. Las reformas del New Deal en la década de 1930 fueron costosas en su época, pero una de las bases políticas sobrevivientes, el Seguro Social, ha sido una carga tributaria creciente desde entonces. En muchos casos, las soluciones del gobierno a los problemas económicos pueden convertirse en grandes esquemas de endeudamiento para redistribuir la riqueza (es decir, los dólares de los impuestos) en áreas que comprarán apoyo político.

Desde el punto de vista real del libre mercado, la verdadera motivación detrás de las decisiones políticas a menudo parece ser mantener a los tomadores de decisiones en la política. La responsabilidad fiscal se pierde rápidamente si hay votos de por medio. Esta realidad de indiferencia no impide la intervención del gobierno; todos los miles gastados en asientos de inodoro del Pentágono o puentes de millones de dólares a cualquier lugar pueden hacer el trabajo, algún día.

Capacidad de mercado libre sin regulación

El mercado barato es un poco desafortunado, porque la gente «libre» tiende a equipararse a «no regulada». Desafortunadamente, el lenguaje no está implementado por un «mercado autónomo», por lo que estamos atrapados en este malentendido. El quid de la cuestión es que hay muchas señales sobre cómo sería un mercado no regulado. Cada vez que consulta una reseña de un consumidor sobre un producto, por ejemplo, un automóvil, está viendo una regulación no gubernamental en funcionamiento. Los fabricantes de automóviles miran lo que la gente dice sobre sus autos y cambian los modelos del próximo año para eliminar lo que les gusta a los críticos.

Los grupos de interés de los consumidores y los estándares industriales autoimpuestos son dos poderes que, según los economistas del libre mercado, podrían reemplazar la mayoría de las regulaciones gubernamentales, ahorrando dinero y burocracia a los contribuyentes mientras tanto. Ambos grupos regulan el control, de alguna manera, mientras que se podría argumentar que presionar a los grupos de consumidores y de la industria que influyen en la legislación es una forma más rentable y eficiente de hacer el trabajo.

Los productos no se ven afectados por los impuestos

Los impuestos a veces se presentan como un juego sin interés. El gobierno toma una cierta cantidad de manos privadas y luego la gasta en otras cosas, por lo que la cantidad total de actividad económica permanece sin cambios. Pagamos impuestos, conseguimos carreteras y escuelas. Los pensadores del libre mercado, sin embargo, argumentan que los impuestos tienen un efecto económico negativo, al reducir los incentivos para aumentar la producción y, por lo tanto, reducir la producción nacional.

Ya sean ganancias o ingresos personales, la verdad es que cuanto más gana, menos se queda como porcentaje de su ingreso total. Eliminar el arrastre de paréntesis reduce esto para las personas, cuando los aumentos de ingresos no son solo un fenómeno inflacionario, sino que el gobierno solo está tomando más y más, a medida que trabajas más duro para ganar más y más.

Aunque no todo el mundo reacciona de la misma forma a este estímulo, el efecto en conjunto puede ser una disminución de la producción. Incluso el gobierno comprende que los impuestos tiran de la economía. Reconoce hasta qué punto utiliza recortes de impuestos temporales o reembolsos (de uno a cinco años) para estimular la economía. El gobierno, sin embargo, es adicto a los ingresos fiscales. Cada vez que los ingresos del gobierno se expanden, el gobierno se expande para usarlos todos y escribir pagarés por más.

En lugar de utilizar medidas de desgravación fiscal temporal para poner la economía en producción, una alternativa eficaz en el mercado libre sería reducir el gasto público y reducir la carga fiscal. Después de todo, siguieron importantes listas de impuestos con casi todos los períodos más productivos y prósperos de tiempos de paz.

La línea de base

A pesar de las objeciones triviales, la opinión académica parece seguir las reglas de la oferta y la demanda. La economía de Adam Smith, Fredrik Hayek y Milton Friedman es simple y directa y sugiere un mundo ideal de impuestos bajos, autorregulación y dinero fuerte. Los deseos del gobierno mundial de operar imprentas son contrarios a esta marca económica. Por lo tanto, estamos en demanda de teorías en competencia que exijan, contrariamente a la experiencia, déficits, estímulos gubernamentales, metas de inflación y gasto público masivo.

Si bien es bueno exponer las paredes, es difícil entusiasmarse con la posibilidad de un cambio. No importa si somos economistas con una sola mano o no, ya que los gobiernos a menudo sufren un obstáculo diferente: solo escuche lo que necesitan.