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¿Quién era David Ricardo?

David Ricardo (1772-1823) fue un economista clásico mejor conocido por su teoría de los salarios y las ganancias, la teoría del trabajo del valor, la teoría de la ventaja comparativa y la teoría de las rentas. David Ricardo y varios otros economistas aprobaron la ley sobre la reducción de los rendimientos marginales de forma simultánea e independiente. Su obra más famosa es «Principios de economía política y fiscalidad» (1817).

Conclusiones clave

  • David Ricardo fue un economista clásico que desarrolló una serie de teorías clave que aún influyen en la economía.
  • Ricardo fue un inversionista exitoso y miembro del Parlamento que comenzó a escribir sobre economía después de jubilarse a una edad temprana.
  • Ricardo es mejor conocido por sus teorías de la ventaja comparativa, las rentas económicas y la teoría del valor del trabajo.

Entender a David Ricardo

David Ricardo nació en Inglaterra en 1772, uno de 17 hijos, y comenzó a trabajar con su padre como corredor de bolsa a los 14 años. Su padre, sin embargo, lo decepcionó a los 21 por casarse fuera de su religión. Su riqueza provino de su éxito con un negocio que comenzó a negociar con valores gubernamentales. Se retiró a la edad de 41 años después de ganar alrededor de £ 1 millón en especulaciones sobre el resultado de la Batalla de Waterloo.

Después de jubilarse a la edad de 42 años, Ricardo compró un escaño en el Parlamento por £ 4,000 y era miembro del Parlamento. Bajo la influencia de Adam Smith, Ricardo se asoció con otros pensadores destacados de la época, como James Mill, Jeremy Bentham y Thomas Malthus. En su «Ensayo sobre el impacto del bajo precio del maíz en las ganancias de las acciones» (1815), Ricardo introdujo el concepto de ley de reducción de los rendimientos del trabajo y del capital.

Ricardo escribió su primer artículo sobre economía, publicado en The Morning Chronicle, a la edad de 37 años. El artículo recomendaba que el Banco de Inglaterra redujera su actividad de emisión de billetes. Sus ideas más famosas se encuentran en su libro de 1815, «Principios de economía política y fiscalidad». La principal contribución de Ricardo a la teoría económica se describe a continuación.

Teorías económicas de David Ricardo

Ventaja comparativa

Ideas notables que Ricardo introdujo en «Principios de economía política y tributación» era la teoría de la ventaja comparativa, que argumentó que los países pueden beneficiarse del comercio internacional especializándose en la producción de bienes que tienen un costo de oportunidad relativamente menor en la producción, incluso si no tienen una ventaja total en la producción de ningún producto en particular. .

Por ejemplo, se lograría un beneficio comercial mutuo entre China y el Reino Unido si China se especializa en la producción de porcelana y té y el Reino Unido se concentra en piezas de maquinaria. Ricardo participa de manera destacada en los beneficios netos del libre comercio y en detrimento de las políticas de defensa. La teoría de la ventaja comparativa de Ricardo ha demostrado tener efectos secundarios y los críticos se han debatido hasta el día de hoy.

Teoría de la recompensa

Otra de las mayores contribuciones de Ricardo a la economía fue la teoría de la remuneración. La teoría del valor del trabajo establece que el valor de un artículo puede medirse por el trabajo que se necesitó para producirlo. La teoría establece que el costo no debe basarse en la compensación pagada por la mano de obra, sino en el costo total de producción. Un ejemplo de esta teoría es que si una mesa tarda dos horas en fabricarse y una silla tarda una hora en fabricarse, una silla de mesa vale dos, sin importar cuánto por hora se les pagara a los fabricantes de la mesa y las sillas. La teoría de la remuneración se convertiría más tarde en uno de los fundamentos del marxismo.

Teoría de las rentas

Ricardo fue el primer economista en discutir la idea de rentas o beneficios acumulados para los propietarios de activos únicamente por su propiedad en lugar de contribuir a cualquier actividad productiva real. En su aplicación original, la economía agrícola, la teoría de la renta muestra que los beneficios del aumento de los precios de los cereales recaerán en los propietarios de tierras en forma de rentas pagadas por los agricultores arrendatarios. La idea de Ricardo se aplicó luego a la economía política, en la idea de buscar rentas, donde los propietarios de activos que aprovechan las políticas públicas que apuntan al aumento de las rentas tienen un incentivo para influir en las políticas públicas.

Equivalente ricardiano

Con respecto a las finanzas públicas, escribió Ricardo, ya sea que un gobierno opte por financiar sus gastos mediante impuestos inmediatos o mediante endeudamiento y gasto deficitario, los resultados para la economía serán iguales. Si los contribuyentes son racionales, entonces contabilizarán cualquier aumento futuro esperado en los impuestos para financiar el déficit corriente ahorrando una cantidad equivalente al gasto del déficit corriente, por lo que el cambio neto en el gasto total es cero. Entonces, si un gobierno se involucra en un gasto deficitario para impulsar la economía, entonces el gasto privado disminuirá en una cantidad equivalente a medida que la gente ahorre más, y el efecto neto en la economía agregada es un lavado.