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Orígenes del término «barril de cerdo»

El uso de la frase «barril de cerdo» cuando se refiere a gastos gubernamentales dudosos se remonta al menos a la segunda mitad del siglo XIX. Inicialmente se refirió a cualquier dinero gastado por un gobierno en sus ciudadanos, pero pronto “gastar en barriles de carne de cerdo” pasó a referirse a los miembros del Congreso que financian proyectos dudosos en sus áreas de origen para obtener ganancias políticas.

Es recomendado la frase se deriva de la época en que los esclavos se peleaban por sus partes de cerdo salado, que las personas que tenían esclavos les entregaban en barriles como «recompensa». El uso literal de «barril de cerdo» se remonta a principios del siglo XVIII. Antes de la refrigeración, la carne de cerdo se salaba y se conservaba en grandes toneles de madera.

Conclusiones clave

  • El gasto de “barril de cerdo” o “cerdo” se refiere a los políticos que gastan el dinero de los contribuyentes en sus co-electores principalmente para generar apoyo político.
  • En este uso, la frase se remonta al menos a finales del siglo XIX. Algunas personas pensaron que se derivaba de personas que luchaban por sus acciones cuando las personas que tenían esclavos les daban un barril de cerdo salado.

«Gasto en barril de cerdo»

Se cree que el uso de «barril de cerdo» para describir el gasto público se remonta a 1863 en la historia «Los hijos del público», escrita por Edward Everett Hale. No fue hasta unos 10 años después que la frase y el concepto relacionado de la política del barril de cerdo significó el gasto de un político hecho principalmente para el beneficio de un grupo de personas a cambio de su apoyo. Este apoyo generalmente viene en forma de votos para políticos o dinero otorgado para su campaña.

El gasto en barriles de cerdo es el gasto en proyectos de obras públicas de dudoso valor a cambio de apoyo político, a menudo a expensas del interés público en general. El dinero y la política a menudo van de la mano porque el costo de establecer una campaña política eficaz es muy alto.

Aunque aún no se llama gasto de barril de cerdo, Thomas Jefferson criticó la práctica en una carta a James Madison. en 1796, llamándolo «una fuente ilimitada de patrocinio para el ejecutivo» y «un abismo infundado de dinero público».

Ejemplos de gastos de barril de cerdo

Uno de los ejemplos contemporáneos más famosos de gasto en barriles de cerdo es el llamado Puente a ninguna parte. El Congreso aprobó un hito de $ 223 millones para un puente que conecta dos pequeños pueblos rurales en Alaska en 2005. El proyecto se convirtió en un símbolo de gasto desperdiciado, y años más tarde todo fue destruido a favor de mejorar el sistema de transbordadores local.

Otro ejemplo fue el proyecto Big Dig en Boston, que reubicó una sección de 3.5 millas de la carretera bajo tierra. El presidente de la Cámara de Representantes, Tip O’Neill, de Massachusetts, recibió los primeros fondos federales para el proyecto en 1982. Eventualmente costó $ 15 mil millones, aproximadamente cinco veces la estimación inicial.