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¿Qué es el timbre?

Los documentos legales son sellos fiscales impuestos por los gobiernos, generalmente al transferir activos o propiedades. Los gobiernos cobran derechos de timbre, también conocidos como impuestos de timbre, sobre los documentos necesarios para registrar legalmente ciertos tipos de transacciones. Esto incluye documentos legales que registran matrimonios, comisiones militares y la venta o transferencia de propiedad.

Históricamente, los gobiernos imponen estos impuestos con el fin de recaudar dinero para financiar actividades y proyectos gubernamentales. Se pensaba que los derechos de timbre se originaron en España a principios del siglo XVII. Estos impuestos se denominaron derechos de timbre porque se utilizó un sello físico en el documento como prueba de que el documento se registró y se pagó la obligación tributaria.

Conclusiones clave

  • El impuesto de timbre, también conocido como impuesto de timbre o impuesto de timbre documental, es un impuesto que impone un gobierno a los documentos que les exigen registrar legalmente ciertos tipos de transacciones.
  • Los gobiernos han impuesto derechos de timbre sobre varios documentos, incluidos los relacionados con la venta o transferencia de propiedad, bienes raíces, patentes, valores y derechos de autor.
  • Los gobiernos cobran estos impuestos como fuente de ingresos para financiar programas y actividades gubernamentales.

Sello del deber de entender

El impuesto de timbre también se conoce como impuesto de timbre documental. Los gobiernos de todo el mundo aplican estos impuestos a una variedad de documentos registrados legalmente. Los gobiernos han sellado impuestos sobre la transferencia de casas, edificios, derechos de autor, terrenos, patentes y valores.

Antes de que los impuestos sobre la renta y el consumo se convirtieran en una base impositiva importante, los gobiernos recaudaban ingresos principalmente a través de impuestos a la propiedad, derechos de importación y derechos de timbre sobre transacciones financieras. Sin embargo, dado que los ingresos y el consumo han aumentado, puede ser conveniente eliminar los derechos de timbre. Entonces, ¿por qué todavía los tenemos?

En pocas palabras, proporcionan un flujo constante de ingresos para que los gobiernos financien sus actividades. Hoy, sin embargo, los derechos de timbre se aplican a mucho menos que a la amplia categoría de «transacciones financieras». Sin embargo, permanecen en la propiedad. Se cobran cuando se transfieren o venden bienes inmuebles y, además, muchos estados cobran impuestos sobre hipotecas y otros instrumentos tomados en préstamo contra bienes inmuebles.

Si bien Estados Unidos ha impuesto impuestos de timbre sobre varios documentos de transacciones, hoy no existe un impuesto de timbre federal. Solo los estados imponen impuestos de timbre en los Estados Unidos. Los derechos de timbre se mantienen como una fuente de ingresos confiable para los estados y para evitar que la gente realice inversiones especulativas en bienes raíces.

Historia de los derechos de timbre en los Estados Unidos

En el siglo XVII, los gobiernos de toda Europa habían introducido los derechos de timbre. Durante el siglo siguiente, se convirtieron en una forma común de imposición en los Países Bajos, Francia, Dinamarca, Prusia e Inglaterra.

Los estadounidenses recordarán que el impuesto de timbre se introdujo cuando se aprobó la Ley de timbres del Parlamento británico en 1765. Los colonos estadounidenses que tenían que pagar impuestos sobre todo el papel impreso, como licencias, periódicos, papeles de barco y documentos legales, pagaban otros impuestos. El gobierno británico dijo que los fondos recaudados de los derechos de timbre eran necesarios para pagar el despliegue de tropas en ciertas partes de Estados Unidos y para pagar la enorme deuda de guerra contraída por Gran Bretaña durante la Guerra de los Siete Años.

Los colonos estadounidenses estaban indignados por la imposición de impuestos adicionales, que creían que era un intento deliberado de Gran Bretaña de controlar el comercio y restringir la independencia colonial. El Impuesto de Timbre se promulgó sin el conocimiento o aportación de las colonias; una promulgación de este tipo de legislación recibió impuestos no representados. La Stamp Act resultó en el primer intento concentrado de los colonos de oponerse a la autoridad británica y se considera un hito antes de la Revolución Americana.

Derechos de timbre en las noticias

A finales de 2017, el gobierno del Reino Unido abolió el impuesto sobre la propiedad del timbre (SDLT) en casas de hasta £ 300,000 y declaró que no se pagaría ningún impuesto de timbre sobre las primeras £ 300,000 para propiedades de hasta £ 500,000. Esto ha resultado en recortes significativos en los derechos de timbre para el 95% de los compradores de vivienda por primera vez, mientras que el 80% no ha pagado ningún impuesto de timbre. Y según el gobierno británico, significa ahorros de hasta £ 5,000 para quienes compran por primera vez.

La exención fiscal se produjo cuando el Partido Conservador intentó abordar la crisis de la vivienda desnuda en el Reino Unido. El Partido Laborista criticó la medida en ese momento, como una medida a medias, que no mantendría las casas asequibles, sino que elevaría los precios.