En este momento estás viendo ¿Deberíamos estar en nuestra sociedad sin efectivo?

Según la Reserva Federal, hay una cuenta de efectivo $ 1,7 billones de moneda total solo en los Estados Unidos. Pero a medida que la tecnología continúe evolucionando, ¿nos acercaremos más a estar en nuestra sociedad sin efectivo?

Si bien la perspectiva de perder una moneda física nacional puede parecer dramática, los partidarios de la última criptomoneda no son fanáticos de la economía sin dinero que inundará el mercado. Algunos expertos creen que el efectivo realmente ayuda a algunos de los rincones oscuros de nuestra economía y que eliminarlo podría ayudar a reducir el crimen que se basa en transacciones financieras rastreables.

«He estado escribiendo sobre el tema del papel moneda durante dos décadas, y cuando comencé a mirarlo, lo que me sorprendió fue cuánto flotaba y cuánto estaba. En grandes notas de nomenclatura», dice Kenneth S. Rogoff, profesor Thomas D. Cabot de Políticas Públicas en la Universidad de Harvard y ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional. Según Rogoff, esta tendencia es bastante universal en una economía desarrollada y gran parte de ese efectivo se utiliza para financiar actividades ilegales, incluida la evasión de impuestos, el tráfico de personas y el tráfico de drogas.

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El economista de Harvard Ken Rogoff: el proyecto de ley de Estados Unidos debería recortar $ 100

Dado que gran parte de la economía sumergida depende del efectivo, es cada vez más claro que una reducción en la cantidad de moneda física en circulación podría ayudar a minimizar ciertos tipos de delitos y mejorar la regulación financiera. ¿Pero es eso posible?

El caso de menos efectivo

“No cuesta nada imprimir moneda y ganamos mucho dinero con ella”, dice Rogoff, y explica que el atractivo del dinero radica en su capacidad para generarlo y distribuirlo fácilmente. Pero Rogoff enfatiza que el efectivo puede costar a los gobiernos más de lo que los beneficia. De hecho, el IRS considera que la evasión fiscal en EE. UU. Cuesta un promedio $ 458 mil millones al año, y ese número está aumentando.

Una regulación de efectivo más estricta podría ayudar a reducir significativamente esas pérdidas, al mismo tiempo que dificultaría la realización de transacciones ilegales. Pero hay algunas cosas a tener en cuenta a medida que comenzamos a movernos en esa dirección, dice Rogoff. «No es necesario hacer esto de la noche a la mañana, porque crea todo tipo de caos».

Efectivo vs. Cripto

Si bien las criptomonedas como bitcoin parecen una buena alternativa, crean desafíos similares, así como algunos problemas nuevos. Diseñadas teniendo en cuenta la privacidad, estas monedas no se ven para ningún país en particular y, por lo tanto, son más difíciles de regular. Cuando nuevas regulaciones cual si se implementan, podrían estar sujetos a una mayor volatilidad que podría, al menos temporalmente, hacerlos mucho más riesgosos que el efectivo.

Pero si bien el efectivo puede proporcionar una alternativa más segura a las criptomonedas, generalmente es bajo cuando se trata de muchas transacciones diarias. «Para transacciones de $ 50 o $ 100, el efectivo ocupa el quinto lugar detrás de las tarjetas de débito, tarjetas de crédito, cheques y transferencias electrónicas», dice Rogoff, y explica que solo las transacciones pequeñas e ilícitas suelen depender del efectivo como una opción para proceder.

¿Cuál es la solución?

Si bien reducir la cantidad de dinero en circulación puede evitar algunos de los problemas regulatorios actuales, todavía estamos muy lejos de estar en nuestra sociedad sin efectivo. “Creo que necesitamos que la moneda física esté disponible para siempre por razones de privacidad y resistencia”, dice Rogoff, enfatizando que deberíamos enfocarnos en depender menos del efectivo en lugar de ser completamente sin efectivo. «Puede que no siempre sea papel, puede ser otra cosa, pero creo que necesitamos moneda física». Incluso con la tecnología que está remodelando nuestra relación con el dinero, el efectivo parece estar aquí para quedarse.