En este momento estás viendo Déficit comercial: ventajas y desventajas

Los economistas no están de acuerdo con la simple pregunta de si los déficits comerciales actuales son buenos, malos o tienen poca consideración por un país y su economía. Eso se debe a que hay tantas variables, tantas formas de generar un déficit comercial y tantas formas de ayudar o dañar una economía, o de mostrar aspectos buenos o malos de esa economía.

¿Qué es un déficit comercial?

Un déficit comercial ocurre cuando el valor de las importaciones de un país excede el valor de sus exportaciones; las importaciones y exportaciones se refieren tanto a bienes como a productos físicos y servicios. En términos simples, un déficit comercial significa que un país está comprando más bienes y servicios de los que está vendiendo. Un entendimiento demasiado simple significa que esto generalmente dañaría la creación de empleo y el crecimiento económico en el país deficiente.

Esta visión de los déficits comerciales está detrás de muchas de las quejas de los políticos estadounidenses sobre los déficits comerciales bilaterales de EE. UU., Especialmente con China, el país con el que EE. UU. Tiene su mayor déficit comercial bilateral. Ese déficit fue un tema de campaña prominente para el ex presidente Donald Trump en 2016, y una de las principales razones por las que lanzó una guerra comercial contra China después de asumir el cargo. Trump argumentó que reducir el déficit comercial de Estados Unidos crearía empleos y fortalecería la economía.

Conclusiones clave

  • En los términos más simples, un déficit comercial ocurre cuando un país importa más de lo que exporta.
  • Un déficit comercial no es del todo bueno ni fundamentalmente malo.
  • Un déficit comercial puede ser una señal de una economía fuerte y, bajo ciertas condiciones, un crecimiento económico más fuerte puede llevar al país a incurrir en déficits en el futuro.

Una mirada compleja a los déficits comerciales

Para muchos en el mundo de la economía, sin embargo, un déficit comercial está relacionado con un desequilibrio entre las tasas de ahorro e inversión de un país. Significa que un país gasta más dinero en importaciones que en exportaciones y, según las reglas de la contabilidad económica, tiene que compensar ese déficit. Estados Unidos, por ejemplo, puede hacer esto pidiendo dinero prestado a prestamistas extranjeros o aprobando inversiones extranjeras en activos estadounidenses.

Este endeudamiento e inversión extranjeros puede verse como un voto de confianza en la economía de los Estados Unidos y como una fuente de crecimiento económico a largo plazo, si el dinero prestado o la inversión extranjera se utilizan con prudencia, como una inversión en el crecimiento de la productividad. Este fue el caso de Estados Unidos durante varios años en el siglo XIX. El dinero se destinó a ferrocarriles y otra infraestructura pública, lo que ayudó a los Estados Unidos a desarrollarse económicamente. Corea del Sur experimentó la misma inversión productiva ya que tuvo déficits comerciales en los años ochenta y noventa.

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¿Qué es un déficit?

Riesgo de flujo de capital extranjero

Para un país más pequeño con un déficit comercial, este mayor nivel de inversión extranjera directa y propiedad extranjera de la deuda pública podría ser peligroso.

Muchos países de Asia oriental, incluidos Tailandia, Indonesia y Malasia, experimentaron grandes déficits comerciales durante la década de 1990, y se observó que el capital extranjero ingresaba al país. No toda esa inversión se asignó de manera eficiente o sensata, y cuando comenzó la crisis financiera asiática en 1997 y 1998, los inversores extranjeros huían rápidamente. Esto llevó a los países de Asia oriental a tener mercados financieros globales. Los resultados fueron dolorosos.

Déficits comerciales y crecimiento económico

No está claramente vinculado

Un fuerte superávit comercial no significa necesariamente un fuerte crecimiento económico. Japón, por ejemplo, ha tenido un superávit comercial significativo durante los últimos años, pero la mayor parte de ese tiempo su economía estuvo estancada en marcha lenta. Alemania tiene en general un fuerte superávit comercial, pero registra un crecimiento económico moderado.

En los Estados Unidos, ha habido algunos períodos de fuerte crecimiento económico en épocas de déficits comerciales crecientes, ya que los consumidores y las empresas compran más productos y servicios del exterior y los inversores extranjeros buscan invertir su dinero.

Algunos economistas dicen que los déficits comerciales dañan el empleo, al menos en ciertos sectores. Pero otros apuntan a contrarrestar el crecimiento del empleo en otras áreas.

Déficits comerciales y de empleo

Los economistas también discrepan sobre el amplio impacto de los déficits comerciales en el empleo. Algunos argumentan que las importaciones suelen reducir el empleo interno, mientras que otros apuntan a compensar el crecimiento del empleo en otros sectores por los mismos vínculos comerciales.

Cualquier pérdida de empleo a menudo se limita a sectores específicos. Una investigación del Instituto de Política Económica encontró que el auge de las importaciones chinas le costó a Estados Unidos 3,4 millones de puestos de trabajo entre 2001 y 2015, aproximadamente el 75% de los cuales estaban en la industria manufacturera.Esto explica en parte por qué los políticos estadounidenses a menudo se centran en el déficit comercial bilateral con China.