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¿Qué es un déficit comercial?

Un déficit comercial ocurre cuando las importaciones de un país exceden sus exportaciones durante un período determinado. También se denomina balanza comercial negativa (BOT).

El saldo se puede calcular en diferentes categorías de transacciones: bienes (también conocidos como «mercancías»), servicios, bienes y servicios. Los saldos también se calculan para transacciones internacionales: cuenta corriente, cuenta de capital y cuenta financiera.

Conclusiones clave

  • Un déficit comercial se produce cuando las importaciones de un país superan sus exportaciones durante un período determinado.
  • Los saldos se calculan para varias categorías de transacciones internacionales.
  • Los déficits comerciales pueden ser de más corto o más largo plazo.
  • Las implicaciones de los déficits comerciales dependen de los impactos en la producción, el empleo, la seguridad nacional y cómo se financian los déficits.

Comprensión de las deficiencias comerciales

Un déficit comercial ocurre cuando una cuenta de transacción internacional contiene un monto neto negativo o un saldo negativo. La balanza de pagos (cuentas de transacciones internacionales) registra todas las transacciones económicas entre residentes y no residentes en las que se produce un cambio de propiedad.

El déficit comercial o el monto neto se pueden calcular en varias categorías dentro de una cuenta de transacción internacional. Estos incluyen bienes, servicios, bienes y servicios, una cuenta corriente y la suma de los saldos de las cuentas corriente y de capital.

La suma de los saldos de las cuentas corriente y de capital representa los préstamos / empréstitos netos.

Esto representa el saldo de la cuenta financiera más una discrepancia estadística. La cuenta financiera mide los activos y pasivos financieros, a diferencia de las compras y los pagos en las cuentas corriente y de capital.

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Imagen de Sabrina Jiang © Investopedia 2020

El saldo más relevante depende de la pregunta que se hace y del país en el que se hace. En los Estados Unidos, la Oficina de Análisis Económico publica las Cuentas de Transacciones Internacionales.

La cuenta corriente incluye bienes y servicios, más pagos de ingresos primarios y secundarios.

La renta primaria incluye pagos (retornos de inversión financiera) de inversión directa (propiedad empresarial superior al 10%), inversión de cartera (mercados financieros) y otros.

Los pagos de ingresos secundarios incluyen subvenciones gubernamentales (ayuda exterior) y pagos de pensiones, y remesas privadas a familias en otros países (por ejemplo, envío de dinero a amigos y familiares).

La cuenta de capital incluye intercambios de activos como pérdidas aseguradas relacionadas con desastres, cancelación de deudas y transacciones relacionadas con derechos, como minerales, marcas registradas o franquicias.

El saldo de la cuenta corriente y la cuenta de capital determina la exposición económica al resto del mundo, pero la cuenta financiera (que rastrea los activos financieros, en lugar de productos o flujos de ingresos) explica cómo se financia. En principio, la suma de los saldos de las tres cuentas debe ser cero, pero existe una discrepancia estadística porque los datos fuente utilizados para las cuentas corriente y de capital difieren de los datos fuente utilizados para la cuenta financiera.

Los déficits comerciales ocurren cuando un país no tiene una capacidad eficiente para producir sus propios productos, ya sea por falta de habilidades y recursos para crear esa capacidad o por una elección de otro país (por ejemplo, para especializarse en el propio). ellos mismos, a un costo menor o para adquirir lujo).

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Deficit comercial

Ventajas de los déficits comerciales

La ventaja más obvia de un déficit comercial es que permite a un país consumir más de lo que produce. A corto plazo, los déficits comerciales pueden ayudar a las naciones a evitar la escasez de bienes y otros problemas económicos.

En algunos países, los déficits comerciales se corrigen por sí mismos con el tiempo. Un déficit comercial crea una presión a la baja sobre la moneda de un país bajo un régimen de tipo de cambio flotante. Con moneda nacional más barata, el déficit comercial encarece las importaciones del país. Los consumidores reaccionan reduciendo el consumo de importaciones y cambiando hacia alternativas de producción propia. La depreciación de la moneda nacional hace que las exportaciones del país sean más baratas y competitivas en los mercados externos.

Los déficits comerciales también pueden ocurrir porque un país es un destino muy deseable para la inversión extranjera. Por ejemplo, el estado del dólar estadounidense como moneda de reserva mundial crea una fuerte demanda de dólares estadounidenses. Los extranjeros tienen que vender productos a los estadounidenses para obtener dólares. Según el Departamento del Tesoro de EE. UU., los inversores extranjeros tenían más de cuatro billones de dólares en los Fondos desde octubre de 2019. Otras naciones han tenido que tener superávits comerciales acumulativos y EE. UU. tiene un total de más de cuatro billones de dólares para comprar esos Fondos. La estabilidad de los países desarrollados generalmente atrae capital, mientras que los países subdesarrollados tienen que preocuparse por la fuga de capitales.

Desventajas de los déficits comerciales

Los déficits comerciales pueden crear problemas importantes a largo plazo. El problema peor y más obvio es que los déficits comerciales pueden facilitar una especie de colonización económica. Si un país continúa teniendo déficits comerciales, los ciudadanos de otros países reciben fondos para comprar capital en esa nación. Esto puede dar lugar a nuevas inversiones que aumenten la productividad y creen puestos de trabajo. Sin embargo, solo puede involucrar la compra de negocios existentes, recursos naturales y otros activos. Si esta compra continúa, casi todo en el país eventualmente será propiedad de inversionistas extranjeros.

Los déficits comerciales suelen ser mucho más peligrosos con tipos de cambio fijos. Bajo un régimen de tipo de cambio fijo, es imposible devaluar la moneda, es probable que continúen los déficits comerciales y el desempleo puede aumentar significativamente. Según la hipótesis de los déficits gemelos, también existe un vínculo entre los déficits comerciales y los déficits presupuestarios. Algunos economistas creen que la crisis de la deuda europea fue causada en parte por varios miembros de la UE que tenían déficits comerciales persistentes con Alemania. Los tipos de cambio entre los países de la zona del euro ya no pueden ajustarse, lo que hace que los déficits comerciales sean un problema más grave.

Ejemplo del mundo real

Estados Unidos tiene la distinción de ser el más grande del mundo. déficit comercial desde 1975. Estados Unidos importó y consumió muchos más productos electrónicos, materias primas, petróleo y otros bienes de los que vendió a países extranjeros.