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¿Qué es la deflación de valor?

La deflación del valor, o reducción, ocurre cuando los minoristas y proveedores de servicios reducen sus costos y venden paquetes más pequeños, entregan piezas más pequeñas o, en general, ofrecen menos al mismo precio para mantener el mismo precio de etiqueta. Las empresas pueden hacer esto como una forma de subir los precios de forma sigilosa cuando los costes aumentan y los consumidores son especialmente conscientes de los precios. La deflación del valor es una forma de inflación de precios en toda la economía que da como resultado un menor consumo real al mismo nivel de precios. La deflación del valor puede conducir a un déficit en la tasa de inflación y el costo de vida si no se tiene en cuenta al calcular los índices de precios.

Conclusiones clave

  • La deflación del valor ocurre cuando las empresas reducen el valor que brindan al cliente en lugar de aumentar el precio de venta.
  • Puede tomar la forma de encogimiento, donde el tamaño del paquete o de la pieza se reduce al mismo precio, o se reduce la calidad, cuando se ofrece a la venta un producto sin compra equivalente al producto anterior.
  • La deflación del valor puede contribuir a la inflación y, en particular, a una inflación que no es contabilizada por las agencias de estadística.

Comprender la deflación de valor

La deflación del valor es una forma de aumentar los precios, por lo que es menos probable que el consumidor se dé cuenta, y puede tomar la forma de reducciones en la cantidad de alimentos en un paquete típico, tamaños de porción reducidos en restaurantes, tiempos de espera aumentados y reducción del servicio al cliente. y apoyo, o cambio a ingredientes o materiales de menor costo.

Es una táctica exitosa porque muchos compradores son más sensibles al cambio de precio que al cambio de calidad. Desde una perspectiva de marketing, es mejor reducir los paquetes que subir los precios para mantener un precio constante. Pero la deflación del valor puede ocurrir, como descubrió Kraft cuando redujo su barra de Toblerone en 2016 y fue noticia en el Reino Unido. Los minoristas de alimentos británicos han utilizado la deflación del valor de manera tan extensa para compensar la debilidad de la libra y el aumento del costo de los ingredientes importados es ahora un fenómeno que reduce la merma. Más de 2.500 productos estuvieron sujetos a deflación de valor de 2012 a 2017, según la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Las medidas de inflación como el índice de precios al consumidor o el índice de precios minoristas pueden no reflejar la deflación del valor. Muchas agencias de estadísticas económicas utilizan procesos de ajuste de la calidad para aislar los movimientos de precios de los cambios en el peso o la calidad del producto, por lo que aún deberían reflejarlos como aumentos de precios en las estadísticas oficiales de inflación.

Sin embargo, muchas de las técnicas de deflación del valor pueden ser difíciles de medir. Los fabricantes podrían cambiar a insumos de menor costo sin alterar significativamente el producto. Por ejemplo, si un fabricante de chocolate caliente cambia a un edulcorante menos costoso o un fabricante de productos de queso rallado puede aumentar el contenido de relleno de pulpa de madera en sus productos. Esto puede reducir la calidad para algunos clientes, pero a pesar de la menor calidad, puede que no sea suficiente para que cambien su comportamiento. Es posible que otros consumidores no noten el cambio. Esto puede ser capturado por agencias oficiales de datos y estadísticas.

En particular, los recortes en los servicios o las reducciones en la calidad de los ingredientes y el contenido pueden ser difíciles o imposibles de explicar y ajustar para los consumidores y los estadísticos. Por ejemplo, ordenar un hotel para su personal de limpieza podría reducir la cantidad de tiempo dedicado a la limpieza por habitación y reducir la limpieza, o un fabricante de productos electrónicos de consumo podría cambiar a un proveedor de atención al cliente a un costo menor, y resultaría en un aumento de llamadas en espera. tiempos o un servicio de menor calidad para sus usuarios.

Independientemente de que la deflación de valor sea o no el «delito empresarial perfecto», los consumidores de todo el mundo deben estar atentos a estos trucos de empaque. La pregunta es, ¿cuánto tiempo pueden las grandes empresas de bienes de consumo que se mueven rápidamente desinflar valor – y arriesgarse a dañar sus marcas – antes de verse obligadas a subir los precios de etiqueta o soportar márgenes operativos aplastados.