En este momento estás viendo Demanda de escasez de arena fracturada y unidades de concreto

A pesar de las apariencias, nos estamos quedando sin arena. Si bien esto puede parecer un largo camino, la arena parece estar en todas partes, no solo el producto es un comercio internacional próspero, sino que es el segundo recurso natural más explotado después del agua y, por volumen, el material sólido más extraído del mundo.

Como cualquier artículo, la arena requiere uniformidad. La arena uniforme, o «agregado», consiste en grava, piedra triturada y algunos materiales reciclados, como hormigón triturado, cada uno de los cuales tiene aplicaciones únicas. También hay arena especial para industrias como golf, voleibol, campos deportivos y áreas de juego, así como servicios técnicos y de venta al por menor. Cada uno tiene especificaciones únicas de forma, tamaño, dureza y color.

Desde patios de recreo hasta pozos de fracking

La arena se forma a través de procesos corrosivos durante miles de años y, según un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), se extrae mucho más rápido de lo que se puede regenerar. Aunque los EE. UU. Importan solo alrededor del 1% del total de arena que utiliza, según el Servicio Geológico de EE. UU., Los países en desarrollo como China e India han tenido que importar cantidades mucho mayores para satisfacer la demanda, lo que creó un auge reciente de la construcción. Es la escasez de arena con respecto a los precios, lo que hace fuerte la inversión en la arena.

El precio de la arena y la grava ha aumentado drásticamente durante la última década, de $ 7,06 por tonelada métrica en 2007 a $ 8,80 en 2016. La arena especial genera precios aún más altos: arena de fractura, que se utiliza en el proceso de extracción de aceite mediante rotura hidráulica. , costó alrededor de $ 25 por tonelada en 2017, pero en tiempos de suministro cortos subió a $ 70 por tonelada.

Pero invertir en arena es un desafío. El peso de la arena en relación con su valor hace que sea costoso y difícil de mover y almacenar. Los inversores no pueden comprar ni vender contratos de futuros ligados a la arena, como lo harían con otras materias primas, como la soja o el aceite. Como resultado, los inversores interesados ​​en profundizar su exposición a la arena deben buscar acciones en empresas relacionadas con la producción de arena.

Crecimiento de la construcción de combustible

Las estimaciones conservadoras sitúan el consumo mundial de arena en más de 40 mil millones de toneladas al año, según el PNUMA. Ese número es el doble de la cantidad anual de sedimentos transportados por todos los ríos del mundo, lo que convierte a la humanidad en el agente de transformación de agregados más grande del mundo. La demanda es asimétrica: el aumento de la demanda está relacionado en gran medida con el crecimiento urbano en Asia, aunque vale la pena señalar que la información sobre el consumo global de arena, especialmente en los mercados emergentes y en las fronteras.

El agregado es el componente principal del hormigón y el asfalto. También es la base principal para la construcción de carreteras, estacionamientos y pistas de aterrizaje, casas, edificios y paisajes. Según el Servicio Geológico de EE. UU., Por cada tonelada métrica de cemento utilizada, la industria de la construcción necesita entre seis y siete veces más toneladas de arena y grava.

China produce más de la mitad del cemento del mundo, un estimado de 2,41 mil millones de toneladas métricas (BMT) en 2017. Se proyecta que la producción mundial de cemento aumente de 3.27 BMT en 2010 a 4.83 BMT en 2030.

Frac Sand Boom y Bust

La Exploración y Producción de Energía (E&P) también consume grandes cantidades de arena, principalmente debido a su uso como motor principal en la formación hidráulica. Los ingredientes se mezclan con líquido para mantener abiertos los pozos divididos y extraer petróleo y gas natural. En cuanto a la escala, los pozos de división individuales a menudo usan siete millones de libras de arena, algunos de los cuales requieren hasta tres veces más. Los pozos se han vuelto más largos y anchos desde el advenimiento de la fracturación hidráulica moderna en la década de 1990.

Los proveedores de arena frrac están muy fragmentados, con alrededor de 50 productores en todo el mundo. Además de los propios productores de energía, los proveedores de arena fraccionada estuvieron entre los más afectados por la roya del petróleo de esquisto a partir de mediados de 2014, ya que la actividad de perforación disminuyó. Los principales productores de petróleo y gas vieron cómo su mercado se redujo a la mitad, pero el montón entre los proveedores de arena fue peor. Con la fuerte caída en el número de plataformas, los proveedores de arena como Emerge Energy Services (EMES) y Hi-Crush Partners (HCLP) vieron cómo los precios de sus acciones se depreciaron en más del 90% desde sus altas temperaturas en 2014.

Pero para 2016, el mercado de arena de fracturamiento de EE. UU. Aumentaría, incluso si los precios del petróleo siguen deprimidos, debido al creciente tamaño de los pozos. Los productores también aumentaron el número de pasos de ruptura por pozo, lo que aumentó la cantidad de arena utilizada para la perforación. A medida que el precio del petróleo crudo de EE. UU. Continúa recuperándose, junto con la alta demanda de gas natural de EE. UU., La demanda de arenas fraccionadas debería seguir aumentando.

Entre los productores que cotizan en bolsa, US Silica Holdings (SLCA) es el mayor proveedor de arena de división pura. Fairmount Santrol Holdings (FMSA) tiene una importante línea de negocios que abastece a los mercados de fundición, productos de construcción, filtración de agua, vidrio y recreación. Hi-Crush Partners y Emerge Energy Services están estructurados como sociedades maestras limitadas. EOG Resources (EOG) es un gran productor pero utiliza toda la arena que extrae en sus propios pozos.

Las barreras de entrada para los productores de arena de fractura son altas. No solo se necesita tiempo, experiencia y capital para construir una nueva mina, sino que también es difícil comercializar el mercado a tiempo. Además, puede haber límites de suministro debido a limitaciones de infraestructura o envío.

Los problemas ambientales también son motivo de preocupación. La extracción de arena baja los niveles freáticos y reduce el suministro de sedimentos, lo que resulta en la destrucción de ecosistemas similares a los de la pesca. La extracción de arena también está asociada con la pérdida de tierras en el interior y la costa, la contaminación del agua y el daño de los terraplenes de los ríos y la infraestructura costera.

Límites del desarrollo de infraestructura

Además, la expansión prevista de la infraestructura en muchas partes del mundo es más ambiciosa de lo que se pensaba. El actual auge de la construcción de 120.000 millones de dólares en India ha elevado tanta demanda que la minería ilegal de la mafia ha creado arena. Arabia Saudita, que ya ha aparecido en los titulares por importar arena a pesar de su ubicación desértica, ha anunciado un plan para construir Neom, una megaciudad de 500.000 millones de dólares que cubre 10.230 millas cuadradas.

Los responsables políticos han ignorado en gran medida la extracción y el dragado de arena. Pero a medida que se desarrollen los efectos del cambio climático en las ciudades costeras, es probable que esto también cambie. Hoy, en los Estados Unidos, el uso más rápido de arena para asegurar las costas incluye la erosión por el aumento del nivel del mar y tormentas marinas cada vez más poderosas, especialmente a raíz de los recientes y poderosos huracanes. Los usos domésticos incluyen presas de arena temporales e instalaciones de sacos de arena para proteger a los residentes y la propiedad en lagos y ríos en auge, así como deslizamientos de tierra, similares a los que afectaron a California en 2018.

Aunque hay centros de arena, son caros. Cada vez más productores están comenzando a reciclar asfalto y cemento, aunque el uso comparativo es bastante pequeño.

Además de los productores, los inversores que busquen jugar arena podrían buscar empresas de dragado y fabricantes de equipos de dragado / voladura, a la luz de los avances recientes en tecnologías de trituración robótica. Para los inversores preocupados por los efectos a largo plazo de la escasez de arena, los fabricantes de vidrio (ventanas, cristalería y pantallas de teléfonos móviles), la filtración de agua, los sistemas de alcantarillado, las piscinas, los paneles solares y los fabricantes de turbinas eólicas dependen del material. La arena se utiliza en la industria ferroviaria, así como los moldes en las fundiciones que fabrican de todo, desde piezas de aviones y misiles de crucero hasta caderas artificiales.