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Negocios/ Perfiles de empresas

Dentro de Intel: una mirada al fabricante de mega chips

Una corporación nunca ha hecho tanto con tan poco. Fundada en Mountain View, California el 18 de julio de 1968, con Robert Noyce y Gordon Moore, Intel Corp. (INTC) ha sido el principal fabricante mundial de microprocesadores y chips casi desde sus inicios. Sobre la base de sus ingresos de 77.900 millones de dólares en 2020, Intel es la empresa de semiconductores más grande del mundo.

El competidor más cercano de Intel, Samsung Electronics, registró $ 57.7 mil millones en ventas de semiconductores en 2020, y Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. Limitado. (TSM), tercero con $ 45.5 mil millones en ingresos.

En este artículo, veremos las fortalezas de Intel que lo han mantenido en la cima de la industria de semiconductores durante tanto tiempo. Además, también revisaremos los desafíos que enfrenta la compañía en los próximos años a medida que se intensifica la competencia por el fabricante de mega chips.

Conclusiones clave

  • En 2020, Intel registró ventas por 77.900 millones de dólares, lo que la convierte en la empresa de semiconductores con mayores ingresos del mundo.
  • A diferencia de algunos de sus competidores que subcontratan la fabricación a fundiciones en China, Intel fabrica sus productos internamente en instalaciones propiedad de Intel.
  • En 2020, Intel perdió un cliente lucrativo y consolidado cuando Apple anunció que estaba desarrollando sus propias soluciones de semiconductores y que sus nuevas computadoras portátiles y de escritorio ya no usarían procesadores Intel.
  • Intel ha perdido participación de mercado frente a empresas competidoras, como Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., Advanced Micro Devices Inc. y Samsung Electronics.
  • En respuesta a las críticas de un fondo de cobertura activo, Intel reemplazó al CEO de VMware, Pat Gelsinger, como CEO, Bob Swan, en febrero de 2021.

Fabricación propia

Lo que separa a Intel de la mayoría de las otras empresas de semiconductores es que fabrica sus productos internamente. La mayoría de los “fabricantes” de semiconductores hacen el trabajo real de crear los productos para las fundiciones en China. Intel incluso fabrica chips para otras empresas, en su mayor parte, demasiado pequeños para ser competidores reales. ¿Es eso un conflicto de intereses? Realmente no. La construcción de plantas de fabricación puede costar varios miles de millones de dólares, y tiene sentido que Intel mantenga ocupadas sus plantas.

De hecho, Intel recolecta chips en China, pero en instalaciones propiedad de Intel. Algunos agoreros estadounidenses tienen la sabiduría de que China es la fábrica mundial y la base predeterminada para las operaciones de fabricación de las corporaciones estadounidenses que buscan ahorrar unos pocos centavos por unidad y «enviar trabajos al extranjero». A veces, esa afirmación es más causal de lo que realmente es.

A fines de 2020, Intel tenía una fuerza laboral multidimensional de 110.600, aproximadamente la mitad de los cuales estaban empleados en los Estados Unidos. Casi la mitad de los chips y microprocesadores Intel se fabrican en casa, en instalaciones en los suburbios de Phoenix, Albuquerque y Portland. Fuera de China, la mayoría de los productos Intel restantes se desarrollan en Israel.

La industria de los semiconductores utiliza el término «sin fábrica» ​​para describir a una empresa que diseña y comercializa sus chips y subcontrata la fabricación de terceros. Algunos de los mayores competidores de Intel son empresas ocasionales: Nvidia Corporation y Qualcomm.

Mundo competitivo de abastecimiento de chips

Debido a que Intel fabrica chips de otras compañías en sus instalaciones, el negocio de trabajar con compañías potencialmente rivales en algunas ubicaciones es más común de lo que cree. Por ejemplo, en 2007 se inició Apple Inc. (AAPL) utilizando chips Intel exclusivamente en sus Mac, reemplazando las CPU PowerPC que la propia Apple ayudó a desarrollar como parte de un consorcio.

Pero esa asociación a largo plazo con Intel terminó en 2020 cuando Apple anunció que sus nuevas computadoras portátiles y PC ya no usarían procesadores Intel. En cambio, sus máquinas serían impulsadas por el nuevo chip M1 de Apple, que la compañía desarrolló como parte de su plan de «silicio de Apple» para poseer y controlar las tecnologías clave detrás de sus productos.

Esta pérdida de un cliente valioso (y rentable) fue un golpe significativo para Intel. En su informe anual de 2020, la compañía dijo que uno de sus mayores desafíos en el futuro será lidiar con la pérdida de ingresos de clientes como Apple que deciden romper lazos y desarrollar sus propios diseños de semiconductores.

Ley de Moore

El cofundador de Intel, Gordon Moore, presta su nombre al observador más famoso de la tecnología. Juntos en 1965, la Ley de Moore establece que la densidad de un transistor se duplica cada dos años. No solo se ha hecho la observación desde entonces, sino que Intel ha incorporado oficialmente la ley en su estrategia empresarial. En 2020, la compañía anunció que había duplicado su capacidad de fabricación combinada de 14 nm y 10 nm en unos pocos años. Esto permitió a Intel expandir su línea de productos de 10 nm y lanzar su próxima generación de procesadores para PC móviles.

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Vea ahora: ¿Qué es la ley de Moore?

Entonces, ¿quién está comprando todos estos chips Intel?

En 2020, Intel tenía tres clientes importantes que representaban el 39% de los ingresos netos de la empresa. Dell Inc. y 17%, Lenovo Group Limited 12% y HP Inc. 10%. Estos tres clientes generaron el 43% de las cuentas por cobrar de Intel al 26 de diciembre de 2020.

El mercado cambiante

Aprovechando su apalancamiento líder en el mercado, Intel ha cambiado parte de su enfoque hacia dispositivos más pequeños y sistemas integrados a lo largo de los años. Este último se refiere a chips colocados en algo que no sean computadoras independientes, que pueden incluir todo, desde automóviles y aviones, hasta señales de tráfico y líneas de montaje de fábrica.

Como cualquier corporación de su tamaño ($ 234,1 mil millones de capitalización de mercado al 27 de abril de 2021), Intel tiene una organización empresarial elaborada. La empresa tiene cinco grandes divisiones o grupos:

  • El grupo de equipos cliente incluye sistemas centrales de procesadores Intel para equipos de escritorio, portátiles y tabletas.
  • El grupo de centros de datos incluye productos para la infraestructura y las comunicaciones en la nube.
  • Internet of Things Group incluye productos diseñados para la conectividad a Internet en áreas como comercio minorista, transporte, industria, video, edificios y ciudades inteligentes.
  • El grupo de soluciones de memoria no volátil crea productos de memoria y almacenamiento con factores de forma innovadores basados ​​en la tecnología Intel Optane y la tecnología Intel 3D NAND.
  • El Grupo de Soluciones Programables proporciona semiconductores programables para los segmentos de mercado empresarial y de nube de la empresa.

Crítica de Intel Faces

Si bien los grupos comerciales de Intel tienen la reputación de ser pioneros en innovación, esa reputación fue examinada por el fondo de cobertura activo de Third Point LLC en diciembre de 2020. Third Point criticó a la administración de Intel por perder participación de mercado frente a sus competidores, y señaló, en particular, la pérdida de clientes como Apple, Microsoft y Amazon, que estaban desarrollando sus propias soluciones de semiconductores y enviando sus diseños a Asia para su fabricación. Además, Intel fue recompensado por no retener a algunos de sus mejores diseñadores y líderes en chips, lo que estaba dejando la empresa de manera constante.

El CEO de Third Point, Daniel Loeb, ha pedido a Intel que considere opciones estratégicas, como desviar adquisiciones fallidas y decidir si debe seguir siendo un fabricante de dispositivos integrados. Al presionarlo, la junta directiva de Intel anunció que el CEO de VMware, Pat Gelsinger, reemplazaría al CEO Bob Swan en febrero de 2021.

La línea de base

Algunas empresas controlan la industria, no dejan de innovar y son irrelevantes (por ejemplo, Howard Johnson y Kodak). Otros tienen grandes ideas pero nunca se acostumbran a ellas. La empresa que es capaz de aprovechar la potencia intelectual con una participación de mercado dominante es la empresa que puede seguir siendo poderosa y relevante durante muchos años.

Si bien Intel tiene más de 50 años de dominio en la industria de semiconductores, existe una dura competencia de competidores, como Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., Advanced Micro Devices Inc. y Samsung Electronics, que podrían colocar el dominio futuro de Intel en la industria de semiconductores. .