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¿Qué son los derechos de autor?

Los derechos de autor se refieren al derecho legal de un propietario de propiedad intelectual. En términos más simples, los derechos de autor son el derecho a copiar. Esto significa que solo los creadores originales de los productos y cualquier persona a la que autoricen tienen el derecho exclusivo de reproducir el trabajo.

La ley de derechos de autor otorga a los creadores del material original el derecho exclusivo de seguir utilizando y replicar ese material durante un cierto período de tiempo, momento en el que el artículo protegido por derechos de autor se convierte en dominio público.

Conclusiones clave

  • La ley de derechos de autor protege a los creadores de materiales originales contra la duplicación o el uso no autorizado.
  • Para que una obra original esté protegida por las leyes de derechos de autor, debe estar en forma tangible.
  • En los Estados Unidos, el trabajo de los creadores está protegido por las leyes de derechos de autor hasta 70 años después de su muerte.

Cómo funcionan los derechos de autor

Cuando una persona crea un producto que se considera original y requiere una actividad mental significativa para su creación, este producto es una propiedad intelectual que debe protegerse contra la duplicación no autorizada. Ejemplos de creaciones únicas incluyen software de computadora, arte, poesía, diseños gráficos, letras y composiciones musicales, novelas, películas, diseños arquitectónicos originales, contenido de sitios web, etc. Solo los derechos de autor pueden utilizarse para proteger legalmente una creación original.

Según la ley de derechos de autor, se considera un trabajo original si el autor lo creó a partir del pensamiento independiente sobre un vacío duplicado. Este tipo de trabajo se denomina Trabajo de autor original (OWA). Esa persona posee automáticamente los derechos de autor de cualquier persona que tenga una obra original de un autor, lo que impide que otra persona la use o reproduzca. El propietario original puede registrar voluntariamente los derechos de autor si desea obtener el control del sistema legal en caso de que surja la necesidad.

No todos los tipos de trabajos pueden tener derechos de autor. Los derechos de autor no protegen ideas, descubrimientos, conceptos o teorías. Los nombres de marcas, logotipos, eslóganes, nombres de dominio y títulos tampoco pueden protegerse bajo la ley de derechos de autor. Para que una obra original tenga derechos de autor, debe estar en forma tangible. Esto significa que cualquier discurso, descubrimiento, partitura musical o idea debe escribirse en forma de cuerpo para estar protegido por derechos de autor.

En los Estados Unidos, los propietarios originales están protegidos por las leyes de derechos de autor de por vida hasta 70 años después de su muerte. Si el autor original del material protegido por derechos de autor es una corporación, el período de protección de los derechos de autor será más corto.

Ha habido una serie de enmiendas y cambios a la ley de derechos de autor de EE. UU. Que han cambiado la duración de la protección de derechos de autor. La protección de «vida del autor más 70 años» se puede atribuir a la Ley de extensión del plazo de derechos de autor de 1998 (también conocida como Ley de protección de Mickey Mouse o Ley Sonny Bono), que generalmente aumentaba las protecciones de derechos de autor en 20 años.

La protección de los derechos de autor varía de un país a otro y puede durar de 50 a 100 años después de la muerte de una persona, según el país.

Derechos de autor frente a marcas comerciales y patentes

Si bien la ley de derechos de autor no es exhaustiva, otras leyes, como las leyes de patentes y marcas registradas, pueden imponer sanciones adicionales. Si bien los derechos de autor, las marcas comerciales y las patentes a menudo se usan indistintamente, brindan diferentes tipos de protección para la propiedad intelectual.

Las leyes de marcas registradas protegen el material utilizado para distinguir el trabajo de una persona o corporación de otra entidad. Estos materiales incluyen palabras, frases o símbolos, como logotipos, lemas y nombres de marcas, que no están cubiertos por las leyes de derechos de autor. Las patentes cubren las invenciones durante un período de tiempo limitado. Los materiales patentados incluyen productos tales como procesos industriales, máquinas y sitios químicos.