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¿Qué son los derechos minerales?

Los derechos minerales son los derechos a poseer recursos subterráneos como combustibles fósiles (petróleo, gas natural, carbón, etc.), metales y minerales, y rocas utilizables como piedra caliza y sal. En los Estados Unidos, los derechos mineros son legalmente diferentes de los derechos de superficie. Los derechos de superficie otorgan al propietario el derecho de usar la superficie de la tierra para fines residenciales, agrícolas, comerciales y otros. Los derechos minerales dan derecho al propietario a poseer y explotar cualquier recurso natural que se encuentre bajo tierra.

Conclusiones clave

  • Los derechos mineros son reclamaciones de propiedad contra los recursos naturales ubicados debajo de una parcela de tierra.
  • En los Estados Unidos, los derechos mineros están separados de los derechos de superficie.
  • Los derechos minerales a menudo se “separan” de los derechos de superficie en estados como Texas, Oklahoma, Pensilvania, Luisiana, Colorado y Nuevo México.

Cómo funcionan los derechos minerales

En los Estados Unidos, los particulares pueden comprar tierras y tienen derecho a desarrollar y cultivar esa tierra, incluidos los recursos naturales que se encuentran debajo de su superficie. Otras partes del mundo ofrecen menos libertad.

La mayoría de los países permiten que los particulares compren tierras, pero este derecho de propiedad se extiende solo a la superficie de la tierra. Cualquier recurso encontrado debajo de esa superficie sería propiedad de la propia nación y controlado por su gobierno. Por ejemplo, en el Reino Unido, el estado posee derechos minerales de petróleo, gas, carbón, oro y plata. Los minerales para otros bienes se mantienen privados.

Debido a que los derechos mineros pueden ser de propiedad privada en los Estados Unidos, los propietarios que tienen derechos sobre recursos valiosos sobre su propiedad pueden vender esos derechos mineros a corporaciones privadas y generar importantes pagos de regalías iniciales o continuas, a veces al hacerlo. Un ejemplo común de tales transacciones son las propiedades ubicadas en reservas de petróleo subterráneas, que pueden atraer ofertas de compra de empresas de extracción de petróleo.

En general, el atractivo de estos derechos mineros y, por lo tanto, las regalías que los propietarios privados pueden recibir por ellos, depende en gran medida del precio del petróleo. Cuando los precios del petróleo son altos, los métodos no convencionales de extracción de petróleo se vuelven más económicos, aumentando el valor de los derechos mineros.

Consideraciones Especiales

Los derechos mineros son una consideración importante al comprar bienes raíces. Los derechos minerales a menudo se “separan” de los derechos de superficie en estados como Texas, Oklahoma, Pensilvania, Luisiana, Colorado y Nuevo México.En Carolina del Norte, los vendedores de propiedades deben informar a los compradores si los derechos minerales sobre la tierra subyacente están incluidos en su compra.Sin embargo, otros estados no tienen leyes de divulgación similares. Esto puede llevar a situaciones en las que se informa a un propietario de valiosos recursos subterráneos, solo para descubrir que no puede aprovechar esos recursos.

Para mitigar este riesgo, los compradores de vivienda deben asegurarse de estudiar cuidadosamente los registros de títulos de propiedad de su propiedad para verificar si los derechos de superficie y minerales se incluyen como parte de su compra. Estos documentos generalmente están disponibles a través de las oficinas de registros de la autoridad local de tasación de la propiedad o la oficina del secretario del condado.

Un ejemplo real de derechos mineros

Debido al desarrollo de tecnologías como la perforación petrolífera horizontal, es cada vez más común que las empresas de extracción de recursos adquieran derechos minerales sin tener que adquirir también derechos de superficie. Este enfoque se usa ampliamente en la cuenca de esquisto del Pérmico de Texas, así como en Nuevo México, para la extracción de petróleo y gas.

Otro desarrollo reciente en este sector es la participación de grandes firmas de inversión como EnCap Investments, con sede en Texas, que ha invertido en compañías upstream enfocadas en Permian Basin y Marcellus Shale.Black Stone Minerals (BSM), también con sede en Texas, está centrando sus inversiones en derechos minerales dentro de los campos de petróleo de esquisto de Permian, Haynesville y Bakken.