En este momento estás viendo Despido de protestas y fin del apartheid

El 9 de mayo de 1994, Nelson Mandela, el activista contra el apartheid, que acababa de salir de prisión apenas cuatro años antes, fue elegido democráticamente presidente de Sudáfrica.La histórica presidencia de Mandela nunca habría sido posible durante la era del apartheid; su fin se logró, en parte, mediante la desinversión de las protestas.

La desinversión de protesta es una forma de desacuerdo en la que los accionistas venden deliberadamente sus activos de una corporación para promulgar un cambio social. Al vender acciones, los manifestantes esperan influir en las corporaciones contra algún aspecto de su negocio. En este caso, los que se oponían al apartheid querían evitar que las empresas hicieran negocios en Sudáfrica. En este artículo, exploraremos la desinversión de protesta en Sudáfrica para mostrar cómo el simple acto de vender acciones puede marcar una diferencia real en el cambio social.

Entendiendo la desinversión

Las protestas contra el apartheid tuvieron lugar en la década de 1960, especialmente en el campus de colegios y universidades estadounidenses. Inicialmente, los manifestantes querían acabar con el apartheid, pero no había muchas formas de influir en el gobierno sudafricano utilizando las formas tradicionales de protesta como piquetes o manifestaciones.

Eventualmente, los miembros del movimiento anti-apartheid basado en universidades pensaron en una forma más práctica de promulgar el cambio presionando a sus universidades para que desvíen a las sociedades anónimas que hacen negocios en el país. Muchos estudiantes prestaron atención a su causa construyendo chabolas en sus propios campus para reflejar las condiciones de vida de muchos sudafricanos oprimidos a diario.

Las escuelas utilizan un cierto porcentaje de sus fondos patrimoniales como herramienta de inversión, y muchas escuelas tienen un fondo patrimonial muy grande. En 2017, más de 90 escuelas de EE. UU. Obtuvieron fondos de más de $ 1 mil millones, lo que les otorgó una increíble cantidad de poder adquisitivo.Quizás el ejemplo más famoso de la importancia de la universidad para la inversión es David Swensen, director de inversiones de la Universidad de Yale, conocido como uno de los administradores de dinero más exitosos de su época por su éxito en la administración del dinero de esa escuela.

El impacto de los colegios y universidades en las empresas que operan en Sudáfrica es fácil de ver. Si bien es posible que las universidades que venden acciones de empresas con un negocio en Sudáfrica no hayan tenido un impacto significativo en el precio de las acciones o la capitalización de mercado de una empresa, ciertamente han podido resaltar los intereses corporativos en Sudáfrica, y no hay ningún CEO del mundo que intente hacerlo. Sufre de malas relaciones públicas. Si suficientes corporaciones dejaran de hacer negocios en Sudáfrica, su economía se deterioraría y eso pondría al gobierno sudafricano en un gran dilema. Sus opciones vinieron a reformar su política o poner en peligro el completo aislamiento económico.

Complicaciones y ansiedad

A pesar de los muchos problemas políticos, racistas y económicos en Sudáfrica, la nación todavía tenía entre 30 y 40 millones de personas y una abundancia de recursos naturales (incluido el 33% al 50% de la producción mundial de oro durante la década de 1980), lo que lo convierte en un mercado atractivo. . En un momento de la década de los 80, entre la mitad y un tercio del S&P realizaba 500 negocios en Sudáfrica, colocando a esas empresas entre las mejores inversiones en ese momento. Se trataba de acciones de primera clase, cultivadores fijos que eran fundamentales para el éxito de los fondos patrimoniales.

Al vender activos, las universidades tienen que pagar las mismas tarifas y cargos que cualquier otro inversor. Con grandes sumas de dinero (dinero utilizado para rastrear y promover las operaciones escolares) era comprensible que los oficiales de finanzas de la universidad tuvieran dificultades para vender esos activos.

Se hizo un argumento válido de que al presionar a las empresas para que dejen de hacer negocios en Sudáfrica, aquellos que quisieran ayudar solo serían castigados aún más. Después de todo, las corporaciones proporcionan empleos e ingresos, y en un país con altos niveles de desempleo y bajos salarios, ningún trabajo ayuda. Además, muchas empresas de propiedad estadounidense contaban con políticas que aseguraban que los sudafricanos de todas las razas trabajaran en igualdad de condiciones de empleo y recibieran la misma remuneración. Si estas empresas se retiraran del país, ¿cómo podrían los pobres y oprimidos esperar mejorar sus vidas?

Además, muchos tomadores de decisiones en colegios y universidades sintieron que el propósito de una escuela era educar a los estudiantes y no defender la responsabilidad corporativa o involucrarse en asuntos políticos, incluso uno que sea bien intencionado y el fin del apartheid.

Éxito del movimiento

Si bien hubo fuertes argumentos en contra de la desinversión, muchos estudiantes continuaron sus protestas. Finalmente, los administradores de la universidad lo vieron en el camino de los estudiantes. Hampshire College fue la primera escuela en aceptar desviar su cartera de empresas que hacen negocios en Sudáfrica. Para 1988, un total de 155 universidades se habían referido al menos parcialmente.

Si bien las raíces del movimiento se llevaron a cabo una desinversión en los campus universitarios estadounidenses, otras grandes entidades pronto vendieron sus acciones. Al final de la década, 90 ciudades, 22 condados y 26 estados tenían algún tipo de posición económica contra el gobierno sudafricano.Como resultado, se necesitaron muchos fondos de pensiones públicos para vender activos relacionados con Sudáfrica. También se estaban produciendo movimientos de desinversión en otros países. Los esfuerzos de desinversión basados ​​en la universidad pueden haber jugado o no un papel en el impacto inmediato de la economía sudafricana, pero sí crearon conciencia sobre el problema del apartheid. Después de que el movimiento de desinversión ganó fama mundial, el Congreso de los Estados Unidos decidió aprobar una serie de sanciones económicas contra el gobierno sudafricano.

De 1985 a 1990, más de 200 empresas estadounidenses cortaron todos los lazos con Sudáfrica, lo que provocó una pérdida de mil millones de dólares en inversión directa estadounidense. La fuga de capitales de Sudáfrica se produjo cuando las empresas, los inversores y el dinero abandonaron el país. El rand, la moneda sudafricana, se devaluó significativamente y la inflación digital alcanzó el doble. La situación económica, así como los esfuerzos de resistencia de las víctimas del apartheid, hicieron que el sistema sudafricano tuviera que llegar a su fin.

Primero, se redactaron los diversos códigos del apartheid que dividían las razas. Luego, los negros y otras personas de color obtuvieron el derecho al voto. En 1994, el país eligió a Nelson Mandela como su nuevo presidente. El movimiento de desinversión no fue la única razón por la que el apartheid llegó a su fin, pero fue un factor importante que contribuyó a ello.

Desinversión más allá de Sudáfrica

Desde su exitosa erradicación del apartheid sudafricano, la desinversión se ha utilizado y elogiado como una herramienta para efectuar cambios en otras áreas. Se ha lanzado una campaña masiva para desviar a universidades, grupos de inversión, fondos de pensiones y diversos organismos gubernamentales de cualquier acción que haya hecho negocios con Sudán, cuyo gobierno está involucrado en brutales violaciones de derechos humanos en Darfur. Otros grupos apuntaron a naciones como Irán, Siria e Israel para campañas de desinversión y grupos como la Asociación Médica Estadounidense pidieron una campaña de desinversión contra la industria tabacalera.

Si bien estas campañas han tenido éxito, la desinversión de las protestas ciertamente ha sido suprimida como una forma de que los manifestantes influyan en las circunstancias financieras y económicas para lograr sus objetivos políticos.

¿No le preocupa ser un inversor ético? Las «acciones del pecado» pueden tener un lugar en su cartera.