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Estados financieros certificados frente a certificados: descripción general

Todas las empresas que cotizan en bolsa en los EE. UU. Deben proporcionar estados financieros regulares a sus inversores y al público. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) requiere esta información por ley.

Estas declaraciones brindan a los inversionistas una visión financiera del desempeño pasado y presente de una empresa. Los rendimientos financieros son importantes para los inversores porque tienen un interés personal (su dinero) en cómo opera una empresa.

Hay dos categorías de estados financieros que las empresas pueden publicar: certificado y juntar declaraciones. A continuación se muestran las diferencias entre ellos.

Conclusiones clave

  • Un estado financiero auditado fue auditado minuciosamente por un contador independiente.
  • Una declaración compilada puede proporcionar información útil a los inversores, pero no ha sido auditada.
  • Los informes trimestrales y anuales emitidos por empresas públicas son estados financieros certificados.

Declaraciones certificadas

Los estados financieros certificados son los documentos que deben publicar todas las empresas que cotizan en bolsa. Los informes trimestrales y anuales de las empresas se encuentran en esta categoría. Estos deben incluir:

  • Declaraciones de ingresos que especifican la ganancia o pérdida de una empresa durante un período de tiempo específico
  • Estados de flujo de efectivo que muestren sus entradas y salidas de efectivo
  • Balances en los que se describen sus activos y pasivos.

Un contador público certificado (CPA) auditará el contenido de estas declaraciones utilizando principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP) para garantizar que los datos sean precisos. El CPA se considera un profesional independiente, no un empleado de la empresa. Una vez finalizada la auditoría, el contador certificará las declaraciones.

Estas declaraciones generalmente se dan a conocer al público. Reflejan la salud general y el bienestar financiero de la empresa. Debido a que el proceso de auditoría puede ser largo, las declaraciones certificadas pueden tener un costo más alto para una empresa.

Declaraciones compiladas

Un contador ha preparado una declaración compilada, pero no ha sido auditada ni certificada.

La razón habitual para publicar declaraciones compiladas antes de que se confirmen es la puntualidad. La empresa tiene información financiera que necesita o necesita divulgar de inmediato a los inversores. La divulgación se retrasaría debido al proceso de certificación.

Esto significa que un estado financiero compilado no se audita a fondo y no hay garantía de que sea correcto. Un contador compila el estado financiero, pero no está obligado a verificar o confirmar los números ni a analizar el estado de cuenta para verificar su precisión.

En términos de ética, el contador designado para compilar la declaración debe estar familiarizado con la empresa y sus procesos comerciales. Y un contador que recibe información errónea, engañosa o incompleta en un estado financiero debe notificar a la gerencia o abandonar la tarea. Debido a que no hay auditoría involucrada, estas declaraciones se pueden producir a un costo menor.

El contenido

Las declaraciones certificadas y compiladas contienen información muy similar sobre el estado financiero de una empresa. Un estado financiero compilado incluirá cifras de ingresos, gastos, flujos de efectivo, activos y pasivos.

Como inversor, normalmente puede confiar en una declaración certificada porque ha sido auditada. Pero al mirar una declaración compilada, debe tener en cuenta que no ha sido auditada ni respaldada por un profesional independiente. La mayoría de las empresas de divulgación afirmarán que la declaración es una interpretación general y aún no se ha verificado de forma independiente.

Cómo utilizar las declaraciones

Los estados financieros completamente auditados y certificados deben ser confiables. Debido a que la auditoría la lleva a cabo una empresa independiente, pueden proporcionar una imagen clara e imparcial de la salud financiera de una empresa.

Estas son las declaraciones en las que los inversores pueden confiar para ayudarles a tomar decisiones acertadas sobre inversiones actuales o futuras.

Peor de los casos

En el peor de los casos, un auditor honesto puede detectar un fraude absoluto, pero un auditor deshonesto puede ayudar.

Por ejemplo, la empresa de telecomunicaciones WorldCom aumentó sus activos en sus estados financieros a alrededor de $ 3 mil millones con la ayuda de una firma de auditoría, Arthur Andersen, en un escándalo de titulares en 2002. Ambas empresas ahora son obsoletas.

Esta actividad es ilegal, por supuesto, y podría tener graves consecuencias para los auditores y la gerencia que redactan los libros, que van desde fuertes multas hasta penas de prisión.

La línea de fondo

Las empresas utilizan estados financieros certificados y compilados para mostrar la salud general de sus negocios. Una declaración certificada se audita y su número se considera exacto. Una declaración compilada puede proporcionar información útil a los inversores, pero no está garantizada de forma independiente.