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¿Qué es DigiCash?

Fundada por el pionero de la moneda electrónica David Chaum en 1989, DigiCash fue una de las primeras empresas de dinero electrónico.

Chaum desarrolló una serie de protocolos criptográficos que regían las transacciones de DigiCash, establecieron su moneda en lugar de sus competidores e hicieron de DigiCash un precursor importante de las monedas digitales actuales.

DigiCash había estado en el negocio por menos de una década, tiempo durante el cual no pudo persuadir a los bancos para que adoptaran su tecnología. La empresa se declaró en quiebra en 1998, una década antes de la crisis financiera que habría sido un catalizador para el desarrollo de criptomonedas basadas en blockchain como Bitcoin.

Conclusiones clave

  • DigiCash fue una empresa fundada por David Chaum, un proto-cypherpunk que publicó un artículo pionero sobre la tecnología de transferencia de dinero anónimo en 1982, «Firmas ciegas para pagos imposibles de rastrear».
  • DigiCash estuvo activo desde 1989 hasta 1998 cuando se declaró en quiebra. Su fracaso se produjo en parte por la perfección de su fundador y el estado embrionario de los pagos digitales en ese momento.
  • Muchas de las innovaciones de DigiCash sentaron las bases para el desarrollo de la tecnología blockchain en la década de 2000.

Entender DigiCash

Digicash es el nombre de la moneda desarrollada por David Chaum y la empresa que la administraba.

Historia temprana: David Chaum y la criptografía

David Chaum obtuvo su doctorado en ciencias de la computación de la Universidad de California, Berkeley en 1982. Su tesis “Sistemas informáticos establecidos, mantenidos y confiables por grupos sospechosos” es un prototipo de tecnología blockchain.

Ese mismo año, Chaum fundó la Sociedad Internacional de Investigación Criptográfica (IACR), que era una institución líder en investigación y desarrollo de criptografía digital.

Chaum publicado Firmas ciegas para pagos no rastreables en 1982, que presenta el sistema formal de pagos encriptados matemáticamente. El sistema de efectivo digital fue un desarrollo significativo porque designa pagos para que los bancos y el gobierno no puedan rastrear al pagador en una transacción entre dos partes. Sin embargo, se diferencia de la tecnología blockchain en que requiere que los bancos actúen como terceros confiables en las transacciones electrónicas.

Formación y fracaso de DigiCash

Chaum fundó DigiCash en Amsterdam, Países Bajos en 1990 para capitalizar su trabajo teórico en moneda digital. Para 1995, la compañía había firmado acuerdos con Mark Twain Bank en St. Louis (ahora Commercial Bancorporation), y en 1996 DigiCash llegó a un acuerdo con Deutsche Bank, Credit Suisse, Bank of Australia Advance Bank, Norske Bank y Bank of Austria.

Después de un buen comienzo a mediados de la década de 1990, DigiCash no pudo aprovechar los primeros logros. Varias fuentes culparon a Chaum por no decir que confiaba en sus empleados y que antepusieron la perfección a la practicidad en el desarrollo de su producto. También se negó a asociarse con grandes bancos como ING y se mostró escéptico sobre los grandes actores tecnológicos como Microsoft y Netscape.

Si DigiCash pudiera asociarse con una o más instituciones financieras importantes de esta manera, probablemente tendría muchas más posibilidades de sobrevivir en el mundo de las finanzas que se digitaliza rápidamente. Una de las asociaciones potenciales más prometedoras (pero en última instancia decepcionantes) fue con Citibank. El banco entró en negociaciones a largo plazo con DigiCash sobre la posibilidad de integración, y finalmente solo avanzó hacia otro proyecto.

Chaum dijo que yo entrevista en 1999, la escala de los problemas de esa empresa llevó a un problema clásico del huevo y la gallina en la tecnología: «Era difícil lograr que suficientes traders lo aceptaran, por lo que se podía lograr que suficientes consumidores lo usaran, o viceversa».

Para que los usuarios pudieran realizar transacciones usando DigiCash, tenían que usar un cierto tipo de software. Esto permitió que los billetes se retiraran de un banco utilizando claves de cifrado con nombre. También permitió a los usuarios enviar pagos de DigiCash a otros destinatarios.

DigiCash utilizó una moneda digital llamada «cyberbucks». El periódico The Guardian en un informe de 2003 recomendó que DigiCash vio sus niveles más altos de apoyo de los liberales y otros a favor de una moneda internacional digital que no sería controlada por ningún gobierno.

DigiCash proporcionó a los usuarios un conjunto excepcionalmente amplio de montos de pago, incluidos los micropagos. Se instaló un sistema de correo electrónico para el comercio de divisas y muchos traders también participaron en intercambios fuera del mercado.

Después de Digicash

DigiCash fue uno de los primeros centros fundamentales de la criptografía pública y privada, el mismo principio básico que utilizan las monedas digitales en la actualidad. Conocida como tecnología «Blind Signature», la invención de Chaum mejoró la seguridad para los usuarios de DigiCash y realizó pagos electrónicos no rastreables por fuentes externas.

Chaum siempre ha estado involucrado en el mundo de la criptografía y los pagos digitales. Aunque DigiCash nunca comenzó por completo, sin embargo ayudó a sentar las bases del bullicioso mundo de las criptomonedas de hoy. Queda por determinar si las monedas digitales como bitcoin y ether tendrán éxito cuando DigiCash finalmente falle.