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Economía/ Gobierno y política

Dinero blando

¿Qué es Soft Money?

El dinero blando es el dinero que se da a los partidos políticos donde el propósito no es promover a un candidato en particular. El dinero blando no está regulado en gran medida y no tiene límites. Esencialmente, los partidos políticos pueden gastarlo en lo que quieran siempre que se adapte a su propósito genérico de «aumentar el voto». Las contribuciones “no colaterales” a menudo se denominan efectivo blando.

Conclusiones clave

  • El dinero blando es un mecanismo de donación general para campañas políticas. No está muy controlado.
  • El dinero blando no se puede utilizar para apoyar las campañas de los candidatos federales.
  • Se puede distribuir a través de los comités de partidos nacionales para fortalecer el apoyo de los partidos generales, y esto crea suficiente área gris para su uso.

Entendiendo el dinero blando

El dinero blando se hizo más prominente después de que la Ley de Campañas Electorales Federales (1974) restringiera el número de personas ganadas con esfuerzo, y los comités de acción política podían donar.

Las donaciones a menudo se hacen a candidatos individuales por dinero en efectivo. El dinero duro está estrictamente restringido y está altamente controlado sobre cuánto se puede donar, dónde se puede gastar y para qué.

El dinero blando no tiene tales restricciones. Entonces, para eludir estas restricciones, las donaciones en efectivo se convirtieron en una forma significativa de donación política. El dinero blando se le da al partido y no al candidato. La ley establece que el partido no puede usar dinero blando para promover a un candidato en particular.

Si bien el dinero blando se otorga a los partidos políticos y no se puede utilizar para apoyar a candidatos federales, se puede destinar a actividades de construcción de partidos. Y la línea divisoria entre construir un partido y apoyar a los candidatos federales puede ser muy delgada.

Dinero blando a lo largo de los años

Desde la Ley de Campaña Electoral Federal, la cantidad de dinero blando que los partidos de campaña han recibido y utilizado se ha disparado. Durante las elecciones de 1992, los partidos políticos utilizaron menos de $ 100 millones en dinero blando. Para las elecciones de 2000, esta cantidad había alcanzado los $ 750 millones.

En la Ley de Reforma de Campañas Bipartidistas (BCRA) de 2002, se prohibió oficialmente el dinero blando. Desde la aprobación del BCRA, muchas decisiones de la Corte Suprema han anulado el proyecto de ley.

Recientemente, una decisión de la Corte Suprema en el caso de 2014, McCutcheon v. Comisión Federal Electoral, Se han aprobado nuevos tipos de donaciones en efectivo blando que, según un informe de Politico, como resultado, «los partidos … estaban cortejando de manera más agresiva y exitosa a un pequeño número de donantes de bolsillo, dando a las personas ricas otra forma de su influencia cada vez mayor en la política. Los donantes de bolsillo dirigen su dinero a otros vehículos, están inundados de nuevo con cantidades constantes de dinero que pueden ser difíciles de arraigar divinamente.

La práctica estándar actual de paquetes de contribuciones de campaña agrava el problema porque, a través de la práctica de donaciones en efectivo, las rondas tienen más formas de orientar sus donaciones. En las elecciones de 2012 y 2016, se recaudaron casi dos mil millones de dólares en contribuciones directas de campaña, y las elecciones de 2020 parecen estar en camino de continuar, o aumentar, esa cifra.

Otra definición de este término utilizado en finanzas se refiere a la idea de que el papel moneda o el dinero fiduciario se considera dinero blando en lugar de oro, plata u otros metales que se consideran dinero duro (una forma tangible en lugar de papel).