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Un pasivo contingente es una condición existente o un conjunto de circunstancias en las que una pérdida comercial potencial es incierta, de acuerdo con las pautas del Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB). En la Declaración de Normas de Contabilidad Financiera No. 5, establece que una empresa debe distinguir entre pérdidas que son probables, razonablemente probables o remotas. Existen requisitos de divulgación estrictos y, a veces, poco claros para las empresas que reclaman pasivos contingentes.

¿Cómo se convierten los pasivos en pasivos contingentes?

El FASB a veces se refiere a los pasivos contingentes como «eventos de pérdida».El concepto de pasivo contingente se centra en los dos elementos principales del pasivo contable: que son responsabilidades y obligaciones actuales de otras entidades.

Estos pasivos ocurren cuando existe un grado razonable de incertidumbre en el pago. Solo los pasivos contingentes más probables pueden reconocerse como pasivo en los estados financieros. Se agregan otras contingencias a las notas a pie de página durante la duración de la incertidumbre.

Cómo saber si se debe reconocer un pasivo contingente

La responsabilidad contingente es uno de los conceptos más subjetivos, controvertidos y fluidos de la contabilidad contemporánea.

Hay dos barreras distintas para decidir si reconocer un pasivo contingente:

  1. Momento de la responsabilidad potencial
  2. Se logrará el grado de confianza en una obligación externa

Es por esto que FASB ha creado tres categorías de contingencia: probable, razonablemente probable y aislada. Solo aquellos clasificados como personas probables pueden ser identificados oficialmente.

Devengo de pasivos contingentes

No tiene ningún sentido incurrir en un pasivo contingente de inmediato; la realización inmediata indica que la obligación financiera se ha producido definitivamente. En cambio, el FASB requiere que se devenguen pasivos contingentes.

Los costos futuros se cargan primero y luego se acredita una cuenta de pasivo según la naturaleza del pasivo. Cuando se realiza el pasivo, el costo real se acredita en efectivo y la cuenta del pasivo original se carga de manera similar.

Verifique las divulgaciones de notas al pie de página

Si un pasivo contingente se considera probable, debe informarse directamente en los estados financieros.Sin embargo, los principios contables generalmente aceptados, o PCGA, solo requieren que los eventos se registren como costos no especificados.

Cualquier detalle se puede encontrar en las divulgaciones en las notas a pie de página. La Declaración de Normas de Contabilidad Financiera de FASB requiere No. 5 divulgar cualquier pasivo contingente vago, confuso o engañoso hasta que el estándar de condena ya no esté presente.

Evaluación de pasivos contingentes

Otra aplicación vaga de las normas contables es una estimación de los pasivos contingentes. Según los PCGA, la cantidad indicada debe ser «justa y razonable» para evitar engañar a los inversores, prestamistas o reguladores.Los costos del litigio o cualquier responsabilidad que surja de una acción legal deben considerarse cuidadosamente.

Las demandas, especialmente con grandes empresas, pueden ser una gran responsabilidad y tener un impacto significativo en los resultados finales. Las empresas que subestiman el impacto de los honorarios legales o las multas no cumplirán con los GAAP.

¿Cuáles son algunos ejemplos comunes?

Los posibles pasivos contingentes incluyen pérdidas por daños a la propiedad o empleados; la mayoría de las empresas tienen muchos tipos de seguros, por lo que estos pasivos generalmente se expresan en términos de costos de seguro.

Los bancos que emiten cartas de crédito standby u obligaciones similares tienen pasivos contingentes. Todos los acreedores, no solo los bancos, tienen pasivos contingentes iguales a la cantidad de cuentas por cobrar en sus libros.

Los warrants y las demandas son comunes en el entorno empresarial. Ambos se consideran pasivos contingentes.