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Documento de divulgación de franquicia (FDD)

¿Qué es un documento de divulgación de franquicia (FDD)?

El documento de divulgación de franquicia (FDD) es un documento de divulgación legal que se debe emitir a las personas interesadas en comprar una franquicia de EE. UU. Como parte del proceso de diligencia debida antes de la venta. El documento contiene información esencial para los potenciales franquiciados que están a punto de realizar una importante inversión.

La FDD se conocía anteriormente como la Circular Uniforme de Oferta de Franquicia (UFOC) antes de ser revisada por la Comisión Federal de Comercio (FTC), la agencia de protección al consumidor del país, en julio de 2007. Fue hasta julio de 2008 que los franquiciados tenían hasta julio de 2008 para completar la revisiones. El FDD también se conoce como el Documento Uniforme de Divulgación de Franquicias.

Conclusiones clave

  • El documento de divulgación de franquicia (FDD) proporciona una imagen clara de cómo se llevará a cabo la relación comercial entre el franquiciado y el franquiciado.
  • La franquicia puede ser muy diferente en el apoyo que ofrecen para compensar las tarifas de licencia.
  • La FDD es una fuente vital de información al evaluar quién debería ser un franquiciado, y la FTC ha hecho del documento un requisito legal.

Comprensión del documento de divulgación de franquicias (FDD)

El FDD describe información completa sobre los roles de las dos partes involucradas en la franquicia, el franquiciado y el franquiciado, y está diseñado para permitir al posible franquiciado tomar una decisión honesta e informada sobre su inversión en el negocio. El documento establece cómo funcionará la inversión en la práctica para el posible franquiciado, lo cual es crucial ya que una franquicia es un tipo diferente de inversión / negocio.

Una franquicia es una licencia obtenida por una parte (franquiciado) para permitirles acceder a la información patentada (procesos y marcas comerciales de una empresa (el franquiciado). Esto le da al franquiciado la capacidad de vender un producto o proporcionar un servicio bajo el nombre comercial. A cambio del derecho a votar, el franquiciado generalmente paga al franquiciado las tarifas iniciales y de licencia.

El franquiciado puede ayudar al franquiciado a obtener ubicación, capacitación y asesoramiento sobre administración, marketing o personal. La relación tampoco tiene que terminar después del inicio inicial. El franquiciado también puede brindar apoyo a través de boletines informativos, un número de teléfono gratuito, un sitio web o talleres o seminarios programados. Debido a que las franquicias pueden ser tan diversas en su enfoque, el papel del FDD es establecer explícitamente qué se proporcionará y qué no se proporcionará al franquiciado y cómo funcionará la relación en el futuro.

No hace falta decir que, si bien comprar una franquicia puede proporcionar capacitación, soporte y poder de marca, es como cualquier otra inversión: no hay garantía de que tenga éxito. Cualquiera que pueda considerar la idea de abrir una franquicia debe sopesar cuidadosamente los pros y los contras antes de hacerlo. El FDD es una fuente vital de información para ese proceso de evaluación.

Requisitos del documento de divulgación de franquicia (FDD)

El FDD se divide en 23 secciones y cada una de ellas debe ser revisada por el posible franquiciado antes de firmar.

Según la FTC, los franquiciados están obligados a proporcionar el FDD al franquiciado al menos 14 días antes de que deba ser firmado o cualquier cambio de dinero inicial. El franquiciado tiene derecho a recibir una copia del FDD después de que el franquiciado haya recibido la solicitud y haya aceptado considerarla.

Secciones del documento de divulgación de franquicia (FDD)

El FDD contiene información que es esencial para los potenciales franquiciados que están a punto de realizar una inversión significativa. Cada documento debe contener las siguientes secciones en el orden que se especifica a continuación:

  1. El franquiciado y los padres, predecesores y afiliados.: Esta sección determina cuánto tiempo ha estado operando el franquiciado.
  2. Experiencia de negocios: Describe la experiencia del equipo ejecutivo que maneja el sistema de franquicia.
  3. Litigio: Cubre acciones pendientes, acciones relevantes y acciones previas contra la franquicia.
  4. Bancarrota: Debe darse a conocer la quiebra de la franquicia, sus predecesoras y afiliadas.
  5. Tarifas iniciales: Un franquiciado debe revelar cualquier tarifa cobrada a los franquiciados.
  6. Otros cargos: Las tarifas ocultas o no reveladas pueden ser una fuente de disputas más adelante, por lo que un franquiciado debe tener cuidado de revelar todos los cargos y ser completamente transparente.
  7. Inversión inicial estimada: El franquiciado debe conocer el rango bajo y alto de inversión inicial, incluida una estimación de su capital de trabajo.
  8. Restricciones sobre las fuentes de productos y servicios.: Cubre cualquier compra de bienes y servicios esenciales, así como la divulgación de cualquier propiedad o relación financiera entre la franquicia y los proveedores requeridos.
  9. Obligaciones del franquiciado: Deja las obligaciones del franquiciado en una tabla de referencia.
  10. Fondos: Describe las condiciones de cualquier acuerdo de financiación.
  11. Asistencia al franquiciador, publicidad, sistemas informáticos y formación: Explica la asistencia previa a la apertura y continua que el franquiciado puede esperar del franquiciado.
  12. fin: Si bien no existe la obligación de otorgar a una franquicia ningún ámbito o territorio para hacer negocios, este es el espacio para indicar las restricciones geográficas que un franquiciado está imponiendo al franquiciado.
  13. Marcas comerciales: Revela las marcas registradas con la franquicia.
  14. Patentes, derechos de autor e información de propiedad: Esta sección divulga patentes, derechos de autor y otra información protegida no cubierta por sus marcas comerciales.
  15. Obligación de participar en la operación real del negocio de franquicias.: Esto indica claramente si la franquicia se puede mantener como una inversión independiente o si se espera una participación directa.
  16. Restricciones sobre lo que puede vender el franquiciado: Cubre si solo se pueden vender bienes y servicios de franquicia aprobados.
  17. Renovación, rescisión, transferencia y resolución de disputas: Describe los procesos descritos.
  18. Figuras públicas: Cubre a cualquier persona cuyo nombre o apariencia física esté relacionada con la franquicia. Por ejemplo, una celebridad en particular que aparece en anuncios de franquicia.
  19. Representaciones sobre desempeño financiero: Un espacio opcional para que un franquiciado evalúe el desempeño potencial de una franquicia basado en supuestos razonables.
  20. Puntos de venta y franquiciados: Donde se divulgan las estadísticas de franquicia para el número de puntos de venta de propiedad de la empresa y franquiciados en funcionamiento durante los últimos tres años.
  21. Estados financieros: Un franquiciado debe proporcionar tres años de estados financieros al franquiciado como parte del FDD. Esto incluye balances, estados de operaciones, capital del propietario y flujos de efectivo.
  22. Contratos: Aquí es donde el franquiciado describe el contrato de franquicia. También puede incluir acuerdos de financiación, acuerdos de suministro de productos, garantías personales, acuerdos de licencia de software y cualquier otro contrato específico de la situación de la franquicia.
  23. Ingresos: Esta es la parte final del FDD. Aquí, el franquiciado revisará la divulgación y las decisiones comerciales establecidas entre las dos partes y proporcionará cualquier información adicional al franquiciado.