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¿Qué es el drenaje por gravedad asistido por vapor (SAGD)?

El drenaje por gravedad asistido por vapor (SAGD) es una técnica de perforación que se utiliza para eliminar el crudo pesado que ha sido enterrado demasiado profundo o sobrecargado. Su ubicación hace que sea económicamente ineficiente el uso de métodos tradicionales. El proceso SAGD ha sufrido algunos cambios, pero la versión original fue desarrollada por Butler, McNab y Lo en 1979.La Autoridad de Investigación de Tecnología Petrolífera de Alberta (AOSTRA) ha probado en el campo el proceso que se utiliza hoy en día como una forma eficaz de recuperar reservas de petróleo de difícil acceso.

Conclusiones clave

  • El drenaje por gravedad asistido por vapor (SAGD) es una técnica de perforación que se utiliza para eliminar el crudo pesado que ha sido enterrado demasiado profundo o sobrecargado.
  • La Autoridad de Investigación y Tecnología Petrolera de Alberta Sands (AOSTRA) ha creado el proceso como una forma eficaz de recuperar reservas de petróleo de difícil acceso.
  • Con el aumento de los costos de producción de petróleo a lo largo de los años y el aumento de la demanda, SAGD ha reemplazado las plataformas de perforación petrolera tradicionales.

Comprender el drenaje de vapor asistido por gravedad (SAGD)

SAGD es un proceso de mejora de la recuperación de petróleo (EOR) que utiliza vapor para extraer petróleo de un depósito a través de técnicas de recuperación primaria o secundaria. Los métodos EOR cambian la composición química del aceite en sí para facilitar la extracción.

SAGD requiere un par de pozos horizontales perforados desde una plataforma de pozo central. Se excava un pozo horizontal en un ángulo de 90 grados con respecto a un pozo vertical.Este tipo de pozo tiene ventajas sobre la perforación vertical tradicional, ya que los ajustes pueden permitir que la barrena perfore en direcciones no verticales. Permitirá que una sola plataforma de perforación, o punto de partida, explore un área subterránea más amplia.

También conocido como proceso de inundación de vapor, los generadores de vapor producen vapor, que pasa a través de tuberías hacia los pozos. A medida que el vapor ingresa al agua caliente, pasa el petróleo para hacerlo menos viscoso, lo que le permite fluir por gravedad al fondo del pozo. El petróleo se transfiere a través de una tubería desde el pozo de producción en el fondo hasta una planta para su tratamiento.

Las compañías petroleras y los científicos buscan el drenaje por gravedad asistido por vapor por su capacidad de extender la vida útil de los pozos en campos petroleros probados o probables. Las reservas probadas son aquellas que tienen una probabilidad superior al 90% de recuperar petróleo, mientras que las áreas que tienen más probabilidades de tener una probabilidad superior al 50% de recuperar petróleo.

Aplicaciones modernas de drenaje por gravedad asistido por vapor

Canadá es el mayor proveedor de petróleo de los Estados Unidos, representando el 56% de las importaciones de petróleo estadounidense en 2019. Esta importación canadiense supera todo el petróleo importado de la Organización de Países Exportadores de Petróleo a todos los países (OPEP) juntos.La mayoría de las exportaciones de petróleo de Canadá provienen de los depósitos de arena bituminosa de Alberta.

Hay dos métodos comunes para recuperar un producto de arenas bituminosas. El primero es SAGD, que es más adecuado para los depósitos profundos de Alberta. El segundo método, más conocido como recuperación de carbón en los Estados Unidos, es la minería a cielo abierto. En la minería a cielo abierto, la capa superior de tierra y roca se elimina para acceder al petróleo que se encuentra debajo.Se estima que la mayor parte de la futura producción de petróleo de Alberta será de la cosecha SAGD.

Con el aumento de los costos de producción de petróleo a lo largo de los años y el aumento de la demanda, esta es la razón por la que la rehabilitación de SAGD ha reemplazado a las plataformas de perforación petrolera tradicionales.

Algunos cambios en este método son la estimulación cíclica con vapor (CSS), la estimulación cíclica con vapor a alta presión (HPCSS), la extracción con vapor (Vapex), el vapor modificado mejorado y la presión de gas (eMSAGP). Todos estos métodos todavía utilizan vapor para calentar los depósitos de arena de aceite con fines de recolección y recuperación.

Peligros de SAGD

Estos métodos no están exentos de peligros geográficos potenciales. Según lo informado por Noticias de clima interior, en 2016, los reguladores de energía de Alberta confirmaron cuatro fugas no controladas en sitios que utilizan métodos de inyección de vapor a alta presión en un parche de arenas bituminosas de Alberta.

Los geólogos argumentan que puede haber riesgos asociados con este método, riesgos geológicos que pueden existir específicamente en toda la región de arena de Alberta. Estos sitios, en particular, involucraron los factores contribuyentes de las grietas naturales en el lecho rocoso y la disolución de la sal, un proceso en el que el agua salada fluye a través de las rocas creando grietas y agujeros, que podrían exacerbarse.