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¿Qué es una economía de estado estacionario?

Una economía de estado estacionario es una economía estructurada para equilibrar el crecimiento con la integridad ambiental. Una economía de estado estacionario busca lograr un equilibrio entre el crecimiento de la producción y el crecimiento de la población. En una economía estatal estable, la población sería estable con tasas de natalidad estrechamente alineadas con las tasas de mortalidad y las tasas de producción en línea con la depreciación o el consumo de bienes.

Una economía de estado estacionario apunta a hacer un uso eficiente de los recursos naturales y también busca distribuir equitativamente la riqueza generada por el desarrollo de esos recursos. En una economía de estado estacionario, el éxito se mediría por la estabilidad del producto interno bruto (PIB), más que por el crecimiento del PIB como una medida clave de la salud económica.

Conclusiones clave

  • Una economía de estado estacionario tiene como objetivo mantener estable el PIB y el uso de recursos. Una economía de estado estacionario busca utilizar los recursos de la manera más eficiente posible con el objetivo final de maximizar el bienestar humano y minimizar el impacto ecológico.
  • Las economías estatales estables son diferentes de las economías estancadas, que se caracterizan por un alto desempleo y una creciente desigualdad de ingresos.
  • No existen verdaderas economías de estado fijo en el mundo. La mayoría de las economías siguen centradas en el crecimiento y el aumento del consumo de recursos.

Comprender la economía de un estado estable

Una economía de estado estacionario busca la estabilidad a largo plazo y puede considerarse a escala local, regional o nacional. Las economías de estado estacionario seguirían creciendo y contrayéndose, pero la idea es minimizar la gravedad de estas fluctuaciones. Los economistas ecológicos y ambientales, grandes partidarios de la idea de una economía de estado fijo, han argumentado durante mucho tiempo que el medio ambiente no puede soportar el crecimiento ilimitado de la producción y la riqueza. Su razón fundamental es que el crecimiento económico continuo está estrechamente relacionado con el consumo más rápido de recursos naturales escasos y también se produce a expensas de una mayor huella ecológica.

El concepto de economía de estado fijo se remonta a la economía clásica, aunque ahora se asocia más comúnmente con el economista Herman Daly. Economistas como John Stuart Mill, David Ricardo y Adam Smith han asumido que el crecimiento de meseta eventualmente adquirirá ventajas competitivas, que la disponibilidad de mano de obra y recursos compartiría fronteras naturales. Sin crecimiento económico, se esperaba que el crecimiento de la población se estabilizara naturalmente. Sin embargo, en la práctica, la tecnología y la naturaleza desigual del desarrollo económico mundial han permitido períodos de crecimiento más largos que nunca.

Sin embargo, a partir de la década de 1970, los economistas ecológicos comenzaron a señalar que la humanidad estaba agotando rápidamente los recursos y afectando los ecosistemas naturales a un ritmo sin precedentes y en una escala incomprensible.Estos economistas orientados al medio ambiente han argumentado que el crecimiento debe ralentizarse y estabilizarse, y algunas economías pueden incluso tener que contraerse en un proceso conocido como agitación.

Economía de estado estacionario frente a economía estancada

Es importante señalar que una economía de estado estacionario es diferente de una economía estancada. En una economía estancada, el desempleo y el dolor económico se caracterizan por la falta de crecimiento. Una economía de estado estacionario busca distribuir la riqueza a una producción más amplia, garantizando la seguridad económica para la población más amplia posible.

Si bien el bienestar humano dentro de las limitaciones ecológicas es el secreto de la economía de estado estacionario, los economistas han continuado discutiendo sobre cómo podría aplicarse este concepto y cuáles serían los impactos reales. Hoy en día no existe una economía de la que pueda decirse verdaderamente que sea estable, pero los economistas han medido y clasificado a los países basándose en indicadores biofísicos y sociales. El consumo de recursos continúa creciendo en la mayoría de los países medidos de esta manera con resultados mixtos sobre cómo este crecimiento se está traduciendo en una vida mejor para sus ciudadanos. Muchos de estos estudios sugieren que los países ricos deben tomar la iniciativa para reducir el agotamiento de sus recursos porque las naciones en desarrollo no han disfrutado de los beneficios sociales hasta el punto en que la estabilidad sigue siendo deseable.

Uno de los mayores desafíos para los economistas del estado estacionario es describirlo en términos que comprendan las personas que viven en economías en crecimiento. El PIB estable no tiene sentido para la mayoría de las personas, por lo que algunos partidarios han tratado de proporcionar una imagen más fundamental de cómo sería una economía de estado fijo.

Un ejemplo de economía de estado estacionario

Por ejemplo, en una economía de estado estacionario, es menos probable que una sociedad vea un desarrollo inmobiliario en expansión debido a las diversas presiones y direcciones aplicadas para proteger los ecosistemas. Esto significaría que es probable que las actividades de construcción se centren en la reurbanización, la restauración del espacio y el aumento potencial de las densidades en lugar de despejar nuevas propiedades para la construcción.

El enfoque también estaría en el uso de recursos que se puedan reponer, como el agua y las fuentes de energía sostenibles. Esto retrasaría u obstaculizaría enormemente el vigoroso desarrollo de las sociedades industrializadas. También habría un cambio de los combustibles fósiles a las energías renovables lo más rápido posible.

Además, se restringirían prácticas como la creación de vertederos y otros sitios donde se recogen o envían residuos al exterior. Este enfoque también significa equilibrar la producción general con la capacidad de acomodar los desechos generados, mitigando así la recolección de desechos. También fomentaría la producción en la que los productos finales son bienes que pueden degradarse rápidamente en lugar de permanecer estáticos y descomponerse, como en el caso de varios plásticos.

Si bien ninguna nación ha logrado un estado estable, las unidades económicas de menor escala están diseñadas para lograr estos objetivos. Ahora existe mucha más presión sobre las empresas para evaluar los impactos ambientales, en gran parte debido al aumento de la inversión ambiental, social y de gobernanza (ESG).