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¿Qué es una economía del bienestar?

La economía del bienestar es el estudio de cómo la asignación de recursos y bienes afecta el bienestar social. Esto está directamente relacionado con el estudio de la eficiencia económica y la distribución del ingreso, así como con la forma en que estos dos factores afectan el bienestar general de las personas en la economía. En términos prácticos, los economistas del bienestar buscan proporcionar herramientas para guiar las políticas públicas para lograr resultados sociales y económicos beneficiosos para la sociedad en su conjunto. Sin embargo, la economía del bienestar es un estudio subjetivo que se basa en gran medida en supuestos seleccionados sobre cómo se puede definir, medir y comparar el bienestar con los individuos y la sociedad en su conjunto.

Conclusiones clave

  • La economía del bienestar es el estudio de cómo la estructura de los mercados y la asignación de bienes y recursos económicos determinan el bienestar general de la sociedad.
  • Una economía del bienestar busca evaluar los costos y beneficios de los cambios en la economía y orientar las políticas públicas hacia el aumento del bienestar general de la sociedad, utilizando herramientas como el análisis de costo-beneficio y las funciones de bienestar social.
  • La economía del bienestar se basa en gran medida en supuestos sobre la mensurabilidad y comparabilidad del bienestar humano entre individuos y el valor de otras ideas éticas y filosóficas sobre el bienestar.

Comprensión de la economía del bienestar

La economía del bienestar comienza con la aplicación de la teoría de la utilidad en microeconomía. Las utilidades se refieren al valor percibido de un bien o servicio en particular. En la teoría microeconómica dominante, los individuos buscan maximizar su conveniencia a través de sus acciones y elecciones de consumo, mientras que las interacciones de compradores y vendedores a través de las leyes de oferta y demanda en mercados competitivos conducen a excedentes de consumidores y productores.

La comparación macroeconómica del excedente de consumidores y productores en mercados bajo diferentes estructuras y condiciones de mercado es una versión fundamental de la economía del bienestar. Se puede considerar la versión más simple de la economía del bienestar: “¿Qué estructuras de mercado y arreglos de recursos económicos entre individuos y procesos productivos maximizarán la cantidad total de servicios públicos recibidos por cada individuo o maximizarán el excedente total de consumidores y productores en todos los mercados? «La economía del bienestar busca el estado económico que creará el nivel general más alto de satisfacción social entre sus miembros.

Efectividad de Pareto

Este análisis microeconómico ha llevado a la condición de eficiencia de Pareto como ideal en la economía del bienestar. Cuando la economía está en un estado de eficiencia de Pareto, el bienestar social se maximiza en la medida en que no se pueden reasignar recursos para que una persona esté mejor sin que al menos una persona empeore. Un posible objetivo de la política económica es intentar mover la economía hacia un estado eficiente en Pareto.

Para evaluar si un cambio propuesto en las condiciones del mercado o la política pública conducirá a la economía hacia la eficiencia de Pareto, los economistas han desarrollado varios criterios, que evalúan si las ganancias de bienestar superan los cambios en la economía. Estos incluyen el criterio de Hicks, el criterio de Kaldor, el criterio de Scitovsky (también conocido como el criterio de Kaldor-Hicks) y el principio de unanimidad de Buchanan. En general, este tipo de análisis de costo-beneficio supone que las ganancias y pérdidas de servicios públicos se pueden expresar en términos monetarios. También trata las cuestiones de equidad (como los derechos humanos, la propiedad privada, la justicia y la equidad) como una cuestión totalmente ajena a la cuestión o asume que el statu quo ideal refleja algún tipo de este tipo de cuestiones.

Maximizar el bienestar social

Sin embargo, la eficacia de Pareto no proporciona una solución única sobre cómo debería organizarse la economía. Se pueden hacer numerosos arreglos de Pareto efectivos para la distribución de la riqueza, los ingresos y la producción. Mover la economía hacia la eficiencia de Pareto puede significar una mejora general en el bienestar social, pero no proporciona un objetivo específico sobre qué disposición de recursos económicos entre individuos y mercados maximizará realmente el bienestar social. Para hacer esto, los economistas del bienestar han diseñado diferentes tipos de funciones de bienestar social. Entonces, maximizar el valor de estas funciones es el objetivo del análisis económico del mercado y el interés de las políticas públicas.

Los resultados de este tipo de análisis de bienestar social dependen en gran medida de las suposiciones sobre si se pueden agregar o comparar servicios públicos entre individuos, y cómo, así como de las suposiciones filosóficas y éticas sobre el valor que se le debe dar al bienestar de las personas. Estos permiten incorporar ideas de equidad, justicia y derechos en el análisis del bienestar social, pero también hacen del funcionamiento de la economía del bienestar un área fundamentalmente subjetiva y quizás controvertida.

¿Cómo se determina el bienestar económico?

Bajo la lente de la eficiencia de Pareto, la mejor ventaja o conveniencia se logra cuando se permite que el mercado alcance un precio equilibrado por un bien o servicio en particular; en este punto, los excedentes de consumidores y productores se maximizan.

El objetivo de los economistas del bienestar más modernos, sin embargo, es aplicar los conceptos de justicia, derechos e igualdad al mecanizado del mercado. En ese sentido, los mercados «eficientes» no necesariamente logran los máximos beneficios sociales.

Una de las razones de esta desconexión: la relativa conveniencia de diferentes individuos y productores para evaluar el mejor resultado.Los economistas del bienestar podrían teóricamente argumentar, por ejemplo, a favor de un salario mínimo más alto, incluso si reduce el excedente del productor, si creen que la pérdida económica para los empleadores se sentiría más agudamente que la mayor utilidad de los trabajadores con salarios bajos.

Los practicantes de la economía normativa, basados ​​en juicios de valor, pueden buscar medir la conveniencia de los «bienes públicos» no pagados por los consumidores en el mercado abierto.

La conveniencia de mejorar la calidad del aire debido a las regulaciones gubernamentales es un ejemplo de lo que podrían medir los practicantes de una economía normativa.

Las utilidades sociales son una empresa fundamentalmente insignificante que mide varios resultados, lo que ha sido durante mucho tiempo una crítica de la economía del bienestar. Sin embargo, los economistas tienen una serie de herramientas disponibles para medir las preferencias de las personas por ciertos bienes públicos.

Pueden realizar encuestas, por ejemplo, preguntando cuánto estarían dispuestos a gastar los consumidores en un nuevo proyecto de carretera. Y como sugiere el economista Per-Olov Johansson, los investigadores podrían determinar el valor de un parque público analizando los costos que la gente está dispuesta a incurrir para visitarlo.

Otro ejemplo de economía del bienestar aplicada es el uso de análisis de costo-beneficio para determinar el impacto social de un proyecto en particular.Para las comisiones de planificación de la ciudad que buscan considerar la creación de un nuevo estadio deportivo, es probable que los comisionados equilibren los beneficios para los fanáticos y propietarios de equipos con los beneficios de las empresas o los propietarios de viviendas desplazados por la nueva infraestructura.

Crítica de la economía del bienestar

Para que los economistas optimicen un conjunto de políticas o condiciones económicas sobre la utilidad social, deben realizar comparaciones de utilidad interpersonal. Para aprovechar un ejemplo anterior, se consideraría que las leyes de salario mínimo ayudarían a los trabajadores poco calificados más de lo que perjudicarían a los empleadores (y, posiblemente, a ciertos trabajadores que podrían perder sus puestos de trabajo).

Los sensores de la economía del bienestar argumentan que hacer tales comparaciones de manera precisa es un objetivo práctico. El impacto relativo de los cambios de precios para el individuo, p. Ej. Pero, a partir de la década de 1930, el economista británico Lionel Robbins argumentó que es menos práctico comparar el valor que diferentes consumidores asignan a un conjunto de bienes. Robbins también ignoró la falta de unidades de medida objetivas para comparar los servicios públicos entre los diferentes participantes del mercado.

Quizás el ataque más poderoso a la economía del bienestar provino de Kenneth Arrow, quien introdujo el “Teorema de lo imposible” a principios de la década de 1950, lo que sugiere que eliminar las opciones sociales agregando clasificaciones individuales es fundamentalmente defectuoso. Rara vez están presentes todas las condiciones que permitirían a una persona hacer un orden social real de los resultados disponibles.

Por ejemplo, si tiene tres y se le pide que clasifique diferentes resultados posibles (X, Y y Z), podría obtener estos tres órdenes:

  1. Y, Z, X.
  2. X, Y, Z.
  3. Z, X, Y.

Se podría concluir que se prefiere el grupo X al Y porque dos personas clasificaron al primero sobre el segundo. Asimismo, se puede concluir que Y a Z prefiere el grupo, ya que dos de los participantes los colocan en ese orden. Pero si esperamos que X se ubique por encima de Z, estaríamos equivocados; de hecho, la mayoría de los sujetos de Z lo hicieron. adelante de X. Por lo tanto, el orden social buscado no se logra, solo estamos atrapados en un ciclo de elecciones.

Dichos ataques han asestado un duro golpe a la economía del bienestar, que ha sido muy popular desde sus inicios a mediados del siglo XX. Sin embargo, sigue atrayendo a seguidores que creen, a pesar de estas dificultades, que la economía es una «ciencia moral», en palabras de John Maynard Keynes.