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¿Qué es la economía ingrávida?

El término economía ingrávida se refiere al comercio de productos y servicios intangibles o abstractos, como consultoría, software y servicios profesionales. La economía ingrávida vende ideas, información, experiencia o servicios.

Otros términos, como economía postindustrial o nueva economía, se utilizan para describir estos productos intangibles.

Conclusiones clave

  • La economía ingrávida se compone de productos y servicios intangibles.
  • El crecimiento de la tecnología de la información ha otorgado a la economía ingrávida un papel dominante en comparación con los componentes tradicionales de la economía, como la fabricación y la distribución.
  • Para los empresarios, la economía ingrávida ha creado oportunidades para pasar rápidamente de pensar en su infancia a un negocio rentable.

El concepto de una economía ingrávida surgió en gran parte a principios del siglo XXI con el auge de la tecnología de la información y su miríada de productos relacionados.

Comprender la economía desequilibrada

Hubo productos ingrávidos donados en toda la civilización: es solo música. Sin embargo, es desde la producción en masa de la informática y el desarrollo de Internet que los productos ingrávidos han dominado las economías.

Ahora es posible entregar productos y servicios a un gran número de clientes y a largas distancias sin la necesidad de fabricar, enviar o almacenar esos productos y servicios utilizando mano de obra física y máquinas. Algunos productos, como la música o el software, solo deben crearse una vez antes de distribuirse al menor costo a tantos consumidores como deseen.

Hacer música en la economía ingrávida

Por ejemplo, un músico solo graba una canción una vez. En el pasado, una compañía discográfica tenía que fabricar físicamente discos de vinilo o CD que reproducían la canción, empaquetarlos, transferirlos de las fábricas a los almacenes y finalmente entregarlos a las tiendas de discos donde los clientes podían ordenarlos. Todos estos pasos implican costos en términos de dinero y mano de obra.

Hoy, ese mismo artista y sello discográfico puede distribuir su música en línea a través de servicios de transmisión como Spotify y mercados en línea como iTunes Store. Si bien en gran medida no hay cambios en el tiempo requerido para entregar una canción, requiere poco esfuerzo y volumen si la canción se vende a un cliente o a un millón.

La economía de la economía ingrávida

Un economista que mira este ejemplo diría que el costo periférico para el músico es de casi $ 0. Por lo tanto, el beneficio marginal de vender cada canción adicional es esencialmente del 100%. Una vez que haya grabado la canción y la haya puesto a la venta en línea, no le costará casi nada vender cada unidad adicional.

Esta es la razón básica por la que algunas empresas de tecnología pueden ser tan rentables en un período de tiempo relativamente corto. En la economía ingrávida, casi nada impide que una empresa adquiera una gran cantidad de clientes si aumenta la demanda del producto o servicio.

Cuando un producto o servicio llega a la vanguardia de su mercado, la empresa que lo produce puede lograr un crecimiento y una rentabilidad casi ilimitados en la economía ingrávida. Los ejemplos incluyen el sistema operativo de Microsoft, el motor de búsqueda de Google o el sistema operativo Android y la red social y la plataforma publicitaria de Facebook.

Todos estos productos tienen importantes costos continuos asociados con su gestión, marketing y mejora de productos. Pero sus costos de producción son mínimos.

Por el contrario, los negocios tradicionales como las plantas de fabricación de ladrillo y mortero y los minoristas enfrentan más barreras para el crecimiento y la rentabilidad debido a los mayores costos y las barreras logísticas que deben superar para realizar sus ventas.

Un ejemplo del mundo real de una economía ingrávida

La economía ingrávida se caracteriza por la tecnología de la información y es posible gracias a los derechos de propiedad intelectual. Un artista no puede ganar dinero vendiendo canciones en línea a menos que sus derechos sobre esas canciones estén protegidos por leyes de derechos de autor.

Una de las consecuencias de una economía ingrávida es que permite a los nuevos empresarios ofrecer productos y servicios a una gran base de clientes potenciales con barreras de entrada relativamente limitadas.

Por ejemplo, si la codificación es parte de sus habilidades, puede crear una aplicación para teléfonos inteligentes y venderla a través de las tiendas de aplicaciones de Apple y Android. Si bien existen costos definidos involucrados en hacerlo, estos costos se comparan con el costo de establecer una fábrica, por ejemplo.

En 2011, Garrett Gee creó una aplicación de escaneo de códigos de barras llamada Scan mientras estudiaba en la Universidad Brigham Young. En 2014, vendió la aplicación a Snapchat por 54 millones de dólares. Si bien Gee es franco en lograr este nivel de éxito, su historia es representativa del tipo de éxito que puede traer la economía ingrávida.