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¿Qué son las economías de alcance?

Economía de alcance significa que la producción de un producto reduce el costo de producir otro producto relacionado. Las economías de alcance ocurren cuando producir una gama más amplia de bienes o servicios juntos es más rentable para una empresa que producir menos variedad o producir cada artículo de forma independiente. En tal caso, la producción de bienes y servicios complementarios reduce el costo promedio a largo plazo y marginal de una empresa, organización o economía.

Si bien las economías de escala se caracterizan por eficiencias que crean diversidad, las economías de escala por volumen son características. Este último se refiere a una reducción del costo marginal al producir unidades adicionales. Las economías de escala, por ejemplo, ayudaron a promover el crecimiento empresarial en el siglo XX a través de la producción en línea de montaje.

Conclusiones clave

  • Las economías de alcance describen casos en los que producir dos o más bienes juntos da como resultado un costo marginal más bajo que producirlos por separado.
  • Las economías de alcance difieren de las economías de escala en que la primera significa producir una variedad de productos diferentes juntos para reducir costos y la segunda significa producir más del mismo producto para reducir costos aumentando la eficiencia.
  • Las economías de alcance pueden provenir de bienes que son coproductos o complementan la producción, bienes que tienen procesos de producción complementarios o bienes que comparten insumos en la producción.

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Economías de alcance

Comprensión de las economías de alcance

Las economías de alcance son factores económicos que hacen que la fabricación simultánea de diferentes productos sea más rentable que su fabricación por sí sola. Una forma sencilla de ilustrar el contraste es usar un ejemplo de un tren: un solo tren puede transportar pasajeros y carga de manera más económica que tener dos trenes separados, uno para pasajeros y otro para carga. En este caso, un solo tren que contenga vagones dedicados a ambas categorías es mucho más rentable, lo que puede resultar en menores costos de boletos o tonelaje para los usuarios del tren.

Las economías de alcance pueden ocurrir porque los productos se coproducen con el mismo proceso, los procesos de producción son complementarios o los productos comparten los insumos en la producción.

Coproductos

Las relaciones de coproducción entre productos finales pueden generar economías de alcance. En términos económicos, estos bienes se denominan complemento en la producción. Esto ocurre cuando la producción de una mercancía produce automáticamente otra mercancía como subproducto o como una especie de efecto secundario del proceso de producción. A veces, un producto puede ser un subproducto de otro producto, pero tiene valor para el uso del productor o para la venta. Encontrar un uso o mercado productivo para los coproductos puede reducir el desperdicio y los costos y aumentar los ingresos.

Por ejemplo, los productores de leche separan la leche cruda de las vacas en suero y cuajada, y la cuajada se convierte en queso. En el proceso, también tienen mucho suero, que luego pueden usar como alimento rico en proteínas para el ganado para reducir sus costos generales de alimentación o venderlo como un producto nutricional a los entusiastas del fitness y los levantadores de pesas para obtener ingresos adicionales. Otro ejemplo de esto es la llamada bebida negra que se produce al procesar madera en pulpa de papel. En lugar de solo un producto de desecho potencialmente costoso, las bebidas negras se pueden quemar como fuente de energía para alimentar y calentar la planta, ahorrando dinero en otros combustibles, o se pueden procesar, incluso en biocombustibles más altos para uso en el sitio o para la venta. . De esta forma, la producción y el uso de bebidas negras ahorran costes en la producción de papel.

Procesos de producción complementarios

Las economías de alcance también pueden resultar de la interacción directa de dos o más procesos de producción. Un ejemplo clásico aquí es la siembra asociada en la agricultura, como los cultivos de las “Tres Hermanas” cultivados históricamente por los nativos americanos. Al plantar maíz, frijoles y calabacines juntos, el método Three Sisters realmente aumenta el rendimiento de cada cultivo, al mismo tiempo que mejora el suelo. Los altos tallos de maíz proporcionan estructura para que las hembras trepen; los frijoles fertilizan el maíz y la calabaza depositando nitrógeno en el suelo; y la calabaza da sombra a la maleza entre los cultivos con sus hojas anchas. Las tres plantas se benefician de su producción en conjunto, de modo que el agricultor puede producir más cultivos a un costo menor.

Un ejemplo moderno es un programa de formación colaborativo entre un fabricante aeroespacial y una escuela de ingeniería, donde los estudiantes trabajan en la escuela a tiempo parcial o realizan prácticas en la empresa. El fabricante puede reducir sus costos generales al obtener acceso de bajo costo a mano de obra calificada, y la escuela de ingeniería puede reducir sus costos de matrícula subcontratando efectivamente parte del tiempo de enseñanza a los gerentes de capacitación del fabricante. Los bienes finales que se producen (planos y pasos de ingeniería) pueden parecer que no se complementan directamente o comparten muchos insumos, pero producirlos juntos puede reducir el costo de ambos.

Entradas compartidas

Debido a que los insumos productivos generalmente tienen más de un uso (es decir, tierra, trabajo y capital), las economías de alcance a menudo pueden provenir de insumos comunes para producir dos o más productos básicos diferentes. Por ejemplo, el restaurante de un alcalde francés puede producir pollo y dedos fritos a un costo promedio menor que el costo que costaría a dos empresas independientes producir cada uno de los productos por separado. Esto se debe a que el pollo francés y los dedos fritos pueden usar el mismo almacenamiento en frío, freír y cocinar durante la producción.

Proctor & Gamble es un gran ejemplo de una empresa que efectivamente logra economías de alcance a partir de insumos comunes, ya que produce cientos de productos relacionados con la higiene, desde maquinillas de afeitar hasta pasta de dientes. La empresa puede contratar costosos diseñadores gráficos y expertos en marketing que puedan aplicar sus habilidades en todas las líneas de productos de la empresa, agregando valor a cada una de ellas. Si estos miembros del personal tienen un salario, cada producto adicional que operan aumenta las economías de alcance de la empresa, reduciendo el costo promedio por unidad.

Diferentes formas de lograr economías de alcance

Se pueden ver ejemplos de la vida real de la economía de alcance en fusiones y adquisiciones (M&A), los usos recientemente descubiertos de subproductos de recursos (como el petróleo crudo) y donde dos productores acuerdan compartir los mismos factores de producción.

Las economías de alcance son esenciales para cualquier gran empresa, y una empresa puede lograr ese alcance de diversas formas. Primero, y más común, es la idea de que la eficiencia se obtiene mediante una diversificación relativa. Los productos que comparten los mismos insumos o tienen procesos productivos complementarios ofrecen grandes oportunidades para determinar el alcance de las economías a través de la diversificación.

Otra forma de lograr economías de alcance es fusionarse de manera justa o adquirir otra empresa. Dos cadenas minoristas regionales, por ejemplo, pueden fusionarse para combinar diferentes líneas de productos y reducir los costos promedio de almacenamiento. Los artículos que pueden compartir insumos comunes como este son ideales para generar economías de alcance a través de adquisiciones horizontales.

Ejemplo de economías de alcance

Como último ejemplo, suponga que ABC es el principal productor de escritorio de la industria. ABC Company busca expandir su línea de productos y remodelar su edificio de fabricación para producir una variedad de dispositivos electrónicos, como computadoras portátiles, tabletas y teléfonos. Dado que el costo operativo del edificio de fabricación se distribuye entre diferentes productos, el costo total promedio de producción disminuye. Los costos de producir cada dispositivo electrónico en otro edificio serían utilizar más de un edificio de fabricación para producir varios productos.