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El capital de trabajo es la diferencia entre el activo corriente y el pasivo corriente. Los costos pagados por adelantado que vencen dentro de un año pueden incluirse como activos circulantes en el cálculo del capital de trabajo para ese año.

Conclusiones clave

  • El capital de trabajo son los activos corrientes menos los pasivos corrientes.
  • Los gastos pagados por anticipado, activo corriente, se incluyen en el capital de trabajo.
  • El capital de trabajo ayuda a determinar si una empresa puede cumplir con sus obligaciones a corto plazo.

Una mirada más cercana al capital de trabajo

Podemos calcular el capital de trabajo de una empresa como una forma de medir su salud financiera y eficiencia operativa a corto plazo. La fórmula para el capital de trabajo es la siguiente:

Activo corriente – Pasivo corriente = Capital de trabajo

Los activos corrientes son activos que una empresa espera razonablemente convertir en efectivo dentro de un año. Los activos corrientes pueden incluir efectivo, cuentas por cobrar e inventario, entre otros. Los pasivos corrientes consisten en facturas de la empresa y otras obligaciones que vencen dentro de un año. Estos incluyen deuda a corto plazo e impuestos adeudados.

Al observar el capital de trabajo, una empresa puede comprender la fortaleza de su capacidad para cumplir con sus obligaciones a corto plazo y evaluar la eficiencia con la que la empresa utiliza sus recursos.

Esta información ayuda a la administración a tomar buenas decisiones de inversión y proporciona una mejor comprensión de cómo administrar el negocio. También ayuda a los inversores a medir la eficacia de la gestión de la empresa.

Una mirada más cercana a los gastos pagados por adelantado

Los gastos pagados por anticipado son costos que ya han sido pagados por una empresa, pero el servicio o intercambio de productos aún no se ha realizado. Debido a que el costo prepago se utiliza cuando el costo real ocurre en el futuro, se clasifica como un activo mantenido por la empresa en su balance.

Si se espera que el intercambio de valor a costo prepago tenga lugar dentro de un año, entonces se considera un activo corriente y, por lo tanto, puede incluirse en la determinación del capital de trabajo.

Hay muchos tipos de gastos que las empresas suelen pagar por adelantado. Estos incluyen alquiler, facturas de servicios públicos, impuestos y servicios de mantenimiento. Estos gastos prepagos pueden tener su propia cuenta dentro del sistema contable de la empresa o agruparlos en una sola cuenta.

Un ejemplo de costo prepago es una empresa que paga un año completo de primas de seguro en una suma global al comienzo del año. Aunque el pago ya se ha realizado durante 12 meses, el costo actual se considera solo la prima del mes actual. La suma de las 11 primas restantes se clasifica en una cuenta de seguro prepaga clasificada como activo corriente en el balance y en el cálculo del capital de trabajo. El costo del seguro prepago se carga luego a medida que se utiliza el seguro.

Por ejemplo, la Compañía ABC pagó $ 1,200 por su seguro anual por adelantado. La compañía asegura $ 100 como costo de seguro para el mes actual y $ 1,100 como costo prepago para los 11 meses restantes. Mientras tanto, se acreditan $ 1,200 en la cuenta de efectivo. Durante el segundo mes, la empresa mueve $ 100 de los gastos pagados por adelantado a la cuenta de gastos del seguro acreditando los gastos pagados por adelantado y debitando los gastos del seguro.