En este momento estás viendo El creciente problema de la minería de criptomonedas centralizada

En el mundo de la minería de moneda digital, el uso de circuitos integrados de aplicaciones específicas (ASIC) es un tema complejo. Los ASIC son chips diseñados para un uso específico (que no sean computadoras multipropósito). Los ASIC se pueden usar para una variedad de propósitos, como en satélites y transceptores usados ​​en teléfonos móviles para conectividad inalámbrica.

En el mundo de las criptomonedas, los ASIC están diseñados para extraer criptomonedas específicas o ciertos algoritmos hash. Los ASIC son esencialmente piezas de hardware específicas que tienen como objetivo destruir las unidades de procesamiento de gráficos generales (GPU) volviéndose más eficientes (y, por lo tanto, más rentables) cuando se implementan en el proceso de minería de criptomonedas.

Los ASIC son tan poderosos que no es rentable extraerlos una vez que se lanza un ASIC específico para monedas, según un informe de Oxen, una empresa que crea herramientas de privacidad que permiten transacciones anónimas, seguras e imposibles de rastrear.

Conclusiones clave

  • En el mundo de la minería de moneda digital, el uso de circuitos integrados de aplicaciones específicas (ASIC) es un tema complejo.
  • Los ASIC son piezas de hardware específicas que tienen como objetivo destruir las unidades de procesamiento de gráficos generales (GPU) al ser más eficientes (y, por lo tanto, más rentables) cuando se aplican en el proceso de minería de criptomonedas.
  • Los ASIC son tan poderosos que no resulta rentable extraerlos tan pronto como se lanza un ASIC específico de una moneda.
  • Hay pocos fabricantes de ASIC; esto significa que el espacio está muy centralizado.
  • Cuando un pequeño número de empresas tiene un control casi completo sobre los derechos de distribución del poder de hash para la criptomoneda (al proporcionar una tecnología ASIC diferente), el proceso de minería en sí se vuelve más centralizado.

Esto no es necesariamente malo en sí mismo. El problema al que se enfrentan muchos mineros e inversores de criptomonedas está relacionado con la forma en que se crean y distribuyen los ASIC. De hecho, hay pocos fabricantes de ASIC; esto significa que el espacio está muy centralizado. Cuando un pequeño número de empresas tiene un control casi completo sobre los derechos de distribución del poder de hash para la criptomoneda (al proporcionar una tecnología ASIC diferente), el proceso de minería en sí se vuelve más centralizado.

Ansiedad por la dominación de Bitmain

Bitmain es uno de los fabricantes de ASIC más grandes y notables. Bitmain ha lanzado repetidamente mineros ASIC para monedas que los desarrolladores afirmaron que eran «resistentes a ASIC», lo que significa que el proceso de minería no podría hacerse más eficiente a través de una pieza de hardware especializada. Sin embargo, los desarrolladores han demostrado regularmente que estos ASIC especializados están equivocados, lo que demuestra que, de hecho, pueden ser más rentables. David Vorick, desarrollador líder de la plataforma de almacenamiento descentralizado Sia, dijo, «siempre podrá crear hardware personalizado que pueda superar al hardware multipropósito», y agregó que todos los que habló están «a favor». La resistencia ASIC es consistente y tiene No se agradece mucho la flexibilidad de los ingenieros de hardware para diseñar problemas específicos. «

Problema de ataque del 51%

El impacto de esta realidad en el ecosistema de las criptomonedas es que empresas como Bitmain podrán continuar desarrollando hardware que permita una minería más eficiente y rentable.

Sin embargo, además de anular a otros mineros, los desarrolladores de ASIC podrían controlar fácilmente más del 50% de la potencia de hash en una cadena de bloques al bloquear eficazmente a los mineros que no son de ASIC. Una vez que un grupo controla la mayor parte del poder de hash, ese grupo puede abusar de la naturaleza descentralizada de muchas criptomonedas, incluso reescribiendo transacciones en un libro mayor de distribución inviolable. Este proceso se llama ataque del 51%.

Cómo descentralizar la fabricación de circuitos integrados de aplicaciones especiales (ASIC)

Una forma en que el mundo de las criptomonedas podría abordar la creciente amenaza de la minería centralizada es descentralizar el proceso de fabricación para los mineros ASIC. Un sistema descentralizado daría como resultado la multiplicidad de empresas que crean mineros ASIC (en lugar de solo unas pocas empresas). Esta competencia haría bajar los precios y subir la disponibilidad.

Otra forma de abordar la centralización de la fabricación de ASIC es implementar un nuevo algoritmo hash que pueda eliminar de manera efectiva todos los mineros ASIC existentes. Esto sería justo y, por lo tanto, abriría la puerta a nuevos fabricantes (y podría darles a los nuevos fabricantes una ventaja sobre los jugadores establecidos que ya tienen grandes recursos en el sistema).

Muchos desarrolladores de criptomonedas han intentado bifurcar sus monedas en un intento de limitar la conveniencia de ciertos ASIC. Una y otra vez, sin embargo, esto es inútil, ya que los ASIC se ponen al día con los rápidos cambios de algoritmo. Además, una bifurcación puede introducir otros problemas en el código (y el efecto secundario involuntario de centralizar el poder con los desarrolladores).

Para Vorick, la solución ideal es reconocer que es probable que la tasa de hash esté centralizada entre los fabricantes de ASIC potentes. «Ahora que sabemos que podemos esperar una tasa de hash en gran parte centralizada», dice, «podemos continuar como desarrolladores e inventores trabajando en estructuras y esquemas seguros, incluso cuando terminemos agrupando la tasa de hash en un pequeño número de lugares». Vorick dice: «Existe una gran cantidad de otros incentivos y mecanismos que mantienen a los fabricantes monopolistas en sintonía».