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El índice de precios al consumidor (IPC) es una medida del cambio promedio a lo largo del tiempo en los precios que pagan los consumidores en los hogares urbanos por una canasta de bienes y servicios. Estos bienes y servicios se dividen en ocho grandes grupos: alimentos y bebidas, vivienda, ropa, transporte, atención médica, recreación, educación y comunicaciones.

El IPC se calcula haciendo cambios de precio para cada artículo en la canasta predeterminada de bienes y servicios de consumo y luego promediando. Los cambios en el IPC reflejan cambios en el costo de vida en EE. UU. Por lo tanto, el IPC es el indicador económico más utilizado para identificar períodos de inflación (o deflación) en EE. UU.

Conclusiones clave

  • El índice de precios al consumidor (IPC) es una medida del cambio promedio a lo largo del tiempo en los precios que pagan los consumidores en los hogares urbanos por una canasta de bienes y servicios.
  • Los cambios en el IPC reflejan cambios en el costo de vida en EE. UU.
  • El IPC es un indicador económico que se usa a menudo para identificar períodos de inflación (o deflación) en los EE. UU.
  • Si bien el IPC es la medida más utilizada y más utilizada de la tasa de inflación de EE. UU., Muchos economistas difieren en cómo creen que se debe medir la inflación.
  • Para una medición más precisa y completa de las tasas de inflación en los EE. UU., El PPI y el deflactor del PIB se pueden estimar junto con las mediciones del IPC informadas más recientemente.

Los cambios en el índice de precios al consumidor (IPC) reflejan los cambios generales de precios

La inflación es un aumento en el nivel general de precios y, a menudo, se expresa como porcentaje. Como resultado, una unidad compra menos moneda que en períodos anteriores. Cuando ocurre la inflación en los Estados Unidos, indica una disminución en el poder adquisitivo del dólar.

Los cambios en el IPC reflejan cambios de precios en la economía. Cuando hay un cambio al alza en el IPC, esto significa que el cambio promedio en los precios ha aumentado con el tiempo. Con el tiempo, se realizan cambios en el costo de vida y los ingresos (probablemente para que los ingresos se ajusten para cubrir el costo de vida más alto). Este proceso se llama indexación.

Subcategorías del índice de precios al consumidor (IPC)

El IPC proporciona muchas subcategorías diferentes de índices de precios. En total, contiene índices para los EE. UU., Las cuatro regiones del censo, las nueve divisiones del censo, dos tamaños de clase de ciudad, ocho clasificaciones cruzadas de regiones y clases de tamaño, y para 23 áreas locales. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS) publica mensualmente datos de IPC para índices relacionados con EE. UU., Las cuatro regiones del censo y algunas áreas locales.

Los índices también están disponibles para dos grupos de población: el CPI-U y el CPI-W. El CPI-U es para todos los consumidores urbanos y cubre alrededor del 93 por ciento de la población total. El CPI-U incluye profesionales, autónomos, pobres, desempleados y jubilados, todos residentes en áreas urbanas y metropolitanas.

El CPI-W es para todos los asalariados urbanos y trabajadores administrativos. Esto representa un 29% adicional de la población. Esta medida está más dirigida a los trabajadores activos y a los de las clases sociales más bajas.

Las mediciones actuales del IPC no tienen en cuenta los hábitos de gasto de las personas que viven en zonas rurales o no urbanas, incluidos los hogares agrícolas. Las mediciones actuales del IPC no incluyen a miembros de las fuerzas armadas ni a los que se encuentran en instituciones, como prisiones u hospitales psiquiátricos.

Diferentes economistas sobre cómo se debe medir la inflación

Si bien el IPC es la medida más utilizada y más utilizada de la tasa de inflación de EE. UU., Muchos economistas difieren en cómo creen que se debe medir la inflación. Debido a que la metodología utilizada para calcular el IPC ha cambiado con el tiempo (se está sometiendo a muchas revisiones), hay varios críticos del IPC que dicen que el gobierno de los EE. UU. Puede manipular esta medición a propósito. Otros economistas argumentan que la viabilidad del IPC como indicador de inflación es cuestionable porque podría ser un indicador de una recesión. Es decir, puede que no sea muy preciso capturar los niveles de inflación actuales.

El BLS también utiliza índices adicionales para medir la inflación. El índice de precios al productor (IPP) mide la producción nacional de bienes y servicios en bruto. Busca tener en cuenta que, cuando los productores enfrentan inflación de insumos, el aumento en sus costos de producción se traslada a los minoristas y consumidores. Por lo tanto, el PPI es una medida más precisa de la producción económica de un país porque no se ve afectado por la demanda de los consumidores.

El BLS utiliza el deflactor del producto interno bruto (PIB) como un indicador adicional del nivel de inflación en los EE. UU. El deflactor del PIB mide los precios agregados de todos los bienes y servicios producidos por la nación en su conjunto; incluye estadísticas tanto del IPC como del IPP.

Para una medición más precisa y completa de las tasas de inflación en los EE. UU., El PPI y el deflactor del PIB se pueden estimar junto con las mediciones del IPC informadas más recientemente.