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Un número de Seguro Social (NSS) es un número de nueve dígitos emitido por el gobierno de EE. UU. A todos los ciudadanos de EE. UU. Y residentes de EE. UU. Elegibles que soliciten uno. El gobierno utiliza este número para realizar un seguimiento de sus ingresos de por vida y la cantidad de años trabajados.

Cuando llega el momento de jubilarse, o si alguna vez necesita recibir ingresos por discapacidad del Seguro Social, el gobierno utiliza la información sobre sus contribuciones al Seguro Social para determinar su elegibilidad y calcular sus pagos de beneficios. La mayoría de las personas usarán el mismo número de Seguro Social durante toda su vida, aunque es posible que algunas personas tengan que solicitar un número de reemplazo en algún momento debido al robo de identidad.

Siga leyendo a continuación para obtener más información sobre cuándo y por qué necesita un número de Seguro Social, así como cuándo debe evitarlo.

Conclusiones clave

  • Un número de Seguro Social (NSS) es un identificador único que se asigna a los ciudadanos estadounidenses y a algunos residentes para realizar un seguimiento de sus ingresos y determinar los beneficios.
  • Además del Seguro Social, el NSS ahora se usa para una amplia gama de propósitos.
  • Estos incluyen obtener crédito, abrir una cuenta bancaria, obtener beneficios gubernamentales o seguros privados y comprar una casa o un automóvil, entre muchas otras actividades.

Cuándo y por qué necesita un número de seguro social

Siempre que lo contraten para un nuevo trabajo, su empleador le pedirá su número de Seguro Social. El departamento de contabilidad de su empleador utilizará este número para informar sus ingresos al Servicio de Impuestos Internos (IRS) y para informar su pago del Seguro Social a la Administración del Seguro Social.

Su empleador también lo utilizará para la declaración del impuesto sobre la renta estatal si su estado no tiene impuesto sobre la renta. Los empleadores que participan en E-Verify, un programa para garantizar que los empleados puedan trabajar legalmente en los Estados Unidos, también deben obtener su número de Seguro Social antes de que pueda comenzar a trabajar.

A continuación, se presentan algunas otras situaciones comunes en las que deberá proporcionar su número de seguro social.

Abrir una cuenta con cualquier institución financiera de EE. UU.

Desde 1970, el gobierno federal ha exigido a los bancos que obtengan los números de seguro social de los clientes. Las instituciones financieras usan su NSS para verificar su crédito, para reportar sus intereses e ingresos o pérdidas de inversiones al IRS, para reportar sus intereses hipotecarios deducibles de impuestos al IRS y para administrar su cuenta.

Alternativamente, algunas instituciones financieras aceptarán un número de identificación de contribuyente (en algunos formularios, también conocido como Número de identificación de empleador o EIN), que deberá solicitar a través del IRS.

Y solicite un préstamo federal

El gobierno usará su número de Seguro Social para asegurarse de que sea elegible cuando solicite un préstamo federal, como un préstamo federal para estudiantes.Por ejemplo, para calificar para préstamos estudiantiles federales, debe dejar de pagar otro préstamo federal, tener ciudadanía elegible o estatus de visitante, y la mayoría de los solicitantes masculinos deben estar registrados en el Servicio Electivo.

Al solicitar ciertos tipos de asistencia pública

Los programas de asistencia pública, como los beneficios por desempleo o los ingresos por discapacidad del Seguro Social, generalmente son administrados por agencias gubernamentales federales o estatales, que utilizan los números del Seguro Social para identificar a las personas y asegurarse de que no reclamen beneficios a los que no tienen derecho.

Al inscribirse en Medicare

La Administración del Seguro Social trabaja con los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid para inscribir a las personas en Medicare.

Al solicitar un pasaporte

La ley federal requiere que proporcione un número de seguro social si tiene uno cuando solicite un pasaporte estadounidense. Si no tiene un SSN, espere retrasos en el procesamiento de su solicitud. Si se le emitió uno pero no lo proporciona, podría recibir una multa de $ 500.

En su declaración de impuestos

El IRS usa este número para hacer coincidir los ingresos que declara en su declaración de impuestos con los ingresos declarados por su empleador y las instituciones financieras después de haber recibido el pago. También deberá proporcionar el NSS de su hijo para reclamar a su hijo como dependiente en su declaración de impuestos.

Para obtener una licencia de conducir

Si tiene un SSN, debe proporcionarlo cuando solicite una licencia de conducir.

Los ciudadanos que no tienen números de Seguro Social están exentos de proporcionar un número de Seguro Social en muchas situaciones que normalmente lo requieren, incluida la obtención de una licencia de conducir, inscribirse en la escuela, obtener un seguro médico privado o solicitar asistencia. Subsidio de vivienda pública. Al gobierno no le gusta dar números de Seguro Social a ciudadanos que no están autorizados a trabajar en los Estados Unidos. Dice que los bancos y las compañías de crédito ni siquiera pueden exigirle que proporcione un número de seguro social si no tiene uno.

Sin embargo, sin este número, las instituciones financieras no podrán realizar una verificación de crédito, lo que puede hacer que sea difícil, si no imposible, obtener una tarjeta de crédito o un préstamo.

Cuándo evitar su número de seguro social

Básicamente, la ley federal permite que cualquier persona solicite su número de seguro social, pero eso no significa que tenga que traerlo. Debe utilizar su número de Seguro Social con la mayor frecuencia posible. El hecho de que alguien lo pida no significa que realmente lo necesite.

Por ejemplo, si bien la mayoría de los proveedores médicos le pedirán su SSN, puede dejar la línea tratando de dejarla en blanco cuando complete la documentación médica y, a menudo, nadie lo cuestionará. El consultorio de su médico y otras empresas pueden utilizar otra información para identificarlo y realizar un seguimiento de sus registros. Dicho esto, si bien puede negarse a proporcionar su NSS, la otra parte puede negarse a hacer negocios con usted.

No debe llevar consigo su tarjeta del Seguro Social a menos que la esté usando para un propósito especial ese día, por ejemplo, al completar el papeleo para comenzar un nuevo trabajo, y debe mostrársela a su empleador como prueba de ciudadanía (pero si puede mostrar un pasaporte válido, no es necesario que proporcione su tarjeta de seguro social).

Usted no quiere correr el riesgo de que su tarjeta se pierda o se la roben porque los ladrones pueden usar este número, junto con sus otros datos personales, para solicitar crédito, obtener préstamos, conseguir un trabajo o incluso cuidar la salud a su nombre, crear un enorme problema de robo de identidad para que usted mismo lo limpie.

En su lugar, guarde la tarjeta en un lugar seguro en casa o en una caja de seguridad en el banco. Si pierde o le roban su tarjeta, querrá solicitar una nueva.

Del mismo modo, debe guardar cualquier documento que contenga su NSS, como sus declaraciones de impuestos, en un lugar seguro. Si alguien irrumpe en su casa, sería mejor que no pudiera renunciar a sus pertenencias y no a su identidad. También debe proteger cuidadosamente sus documentos electrónicos que contienen su número de Seguro Social. Si tiene un PDF sin cifrar de su declaración de impuestos en su computadora portátil, está llevando efectivamente su tarjeta de Seguro Social cada vez que lleva su computadora con usted en un viaje o en una cafetería.

La línea de fondo

Cuando el gobierno introdujo el programa de Seguridad Social con su número en 1936, nunca se pretendió que se usara tan ampliamente para identificar y rastrear a las personas.Hoy en día, este número se usa para todo, desde su propósito principal, para rastrear sus ganancias de por vida y calcular sus beneficios del Seguro Social, hasta abrir una cuenta de pago o completar un formulario de paciente nuevo en el consultorio del médico.

Muchas empresas le pedirán su número de Seguro Social porque es una forma conveniente de identificar a sus clientes. Desafortunadamente, los delincuentes pueden usar su número de Seguro Social para cometer un robo de identidad, por lo que debe proteger cuidadosamente su SSN y sacarlo solo cuando sea necesario.