Bitcoin se convirtió oficialmente en moneda de curso legal en El Salvador el 7 de septiembre de 2021, lo que lo convierte en el primer país en adoptar la moneda. La medida convirtió al país centroamericano en el primer experimento nacional sobre el uso de la moneda, a menudo volátil, que se está volviendo cada vez más popular entre muchos inversores y especuladores de todo el mundo. El dólar estadounidense seguirá siendo el otro medio de cambio importante del país.

El precio de Bitcoin cayó bruscamente después de que El Salvador anunció el movimiento, recuperándose ligeramente a principios de la tarde del martes.

En 2001, la Ley de Integración Monetaria de El Salvador estableció un tipo de cambio fijo entre el dólar estadounidense y la unidad monetaria de ese país, el colón. Aunque el colon sigue siendo legalmente una moneda de curso legal, ya no está en circulación y, por lo tanto, rara vez se usa en la actualidad.

Conclusiones clave

  • Bitcoin ingresó al dólar estadounidense como moneda de curso legal en El Salvador.
  • El Salvador es el primer país en adoptar Bitcoin de esta manera.
  • El presidente del país espera que esto incentive las remesas del exterior y fortalezca la economía.
  • Los críticos dicen que la adopción de Bitcoin conducirá a un aumento en el lavado de dinero y otras actividades delictivas en El Salvador.
  • La mayoría de los salvadoreños son escépticos y quieren que se derogue la nueva ley de Bitcoin.

Justificación detrás de la mudanza

El presidente Nayib Bukele dice que el ascenso de Bitcoin a moneda de curso legal ayudará a muchos salvadoreños, alrededor del 70% de los cuales no tienen cuentas bancarias, a ayudar en la transición a la economía formal. En particular, espera que esta medida haga que sea más barato y rápido para los ciudadanos recibir remesas del exterior. Las remesas son una fuente importante de ingresos para su nación endeudada.

Los envíos totales desde el extranjero ascendieron a $ 5.9 mil millones en 2020, lo que representa más de una quinta parte del PIB de la nación. El presidente Bukele ha confirmado que el uso de Bitcoin reducirá las comisiones anuales por remesas en unos 400 millones de dólares, fomentando así transferencias de fondos aún mayores.

Facilitar la adopción de Bitcoin

La nueva ley requiere que todas las empresas acepten Bitcoin como pago. Mientras tanto, el gobierno salvadoreño agregará $ 150 millones a un fideicomiso para facilitar las conversiones de dólares.

Además, el gobierno ha desarrollado una billetera digital llamada «Chivo», la palabra del argot salvadoreño para «genial», y otorgará un bono de Bitcoin de $ 30 a los ciudadanos que la descarguen. Los salvadoreños podrán retirar fondos en efectivo de 200 cajeros automáticos y 50 otras ubicaciones. Tan pronto como se mostraron los desafíos de Bitcoin, el gobierno tuvo que desconectar la billetera digital debido a problemas técnicos.

El gobierno salvadoreño ha realizado una compra inicial de 400 Bitcoins, valorados en aproximadamente 21 millones de dólares al momento de la adquisición.

Riesgos

Muchos expertos financieros se muestran escépticos sobre el cambio de El Salvador a Bitcoin. Señalan que las criptomonedas como Bitcoin son activos especulativos altamente volátiles sin soporte físico y, por lo tanto, tienen una buena probabilidad de aumentar de valor y caer alternativamente. «Lo que estaba tratando de evitar fue cuando El Salvador asumió el control del dólar», comentó Jaime Reusche, sobre el servicio de calificación de Moody’s, que rebajó la calificación de El Salvador en julio en parte debido a la ley de Bitcoin. «Obviamente esto no tiene precedentes», dijo.

Al comentar sobre la volatilidad de Bitcoin, el taxista Daniel Hercules dijo: «Es una de las cosas que más me preocupa».

Obstáculos

Mientras tanto, solo alrededor de un tercio de los salvadoreños usa Internet y una gran parte de la población vive por debajo del umbral de pobreza. La mayoría de los que respondieron a una encuesta reciente indicaron que tienen pocas intenciones de usar Bitcoin. En otra encuesta, más de dos tercios querían que se derogara la ley de Bitcoin.

El Salvador es ahora un laboratorio global de Bitcoin

Algunos observadores ven una extraña ironía en la decisión del gobierno salvadoreño de adoptar una moneda digital diseñada, en su mayor parte, para eludir los controles tradicionales que los gobiernos operan sobre el dinero. A otros les preocupa que El Salvador se esté utilizando como material de prueba para avanzar en la agenda de los promotores de criptomonedas.

Según el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI), El Salvador podría aceptar Bitcoin como el principal destino de ese país para el lavado de dinero y otras actividades financieras ilegales.

«Sin una sólida financiación contra el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo, los criptoactivos pueden usarse para lavar dinero no deseado, financiar el terrorismo y evadir impuestos», advirtió el FMI en una publicación de blog, y agregó: «Esto podría poner en peligro el sistema financiero de un país, equilibrio fiscal y relaciones con países extranjeros y bancos corresponsales «.