En este momento estás viendo ¿En qué medida afecta la regulación gubernamental al sector de servicios públicos?

La regulación gubernamental domina el sector de servicios públicos en los Estados Unidos. La mayoría de los consumidores estadounidenses obtienen sus servicios públicos de empresas privadas que regulan las comisiones de servicios públicos a nivel estatal. El gobierno administra directamente más servicios públicos federales o estatales, al igual que muchos servicios públicos rurales y municipales.

Literalmente, casi no hay áreas en todo el mercado de servicios públicos que no estén cargadas por la regulación gubernamental. En muchas regiones, las agencias gubernamentales controlan los precios que las empresas de servicios públicos cobran a sus clientes, su proceso presupuestario, su capacidad para construir nuevas instalaciones, los servicios que pueden ofrecer y sus programas de eficiencia energética. En este artículo, revisaremos dos subsectores de servicios públicos específicos que son los más comunes y regulados: agua y electricidad.

Conclusiones clave

  • En los Estados Unidos, las empresas de servicios públicos están reguladas por comisiones de servicio público a nivel estatal y municipal.
  • La Comisión Reguladora de Energía Federal (FERC) es una agencia del gobierno de los Estados Unidos que regula la transmisión interestatal de electricidad, gas natural y petróleo.
  • Un acuerdo de compra de energía o PPA es un contrato celebrado por una empresa privada de servicios públicos con una agencia gubernamental para suministrar energía durante un largo período de tiempo.
  • Los críticos afirman que la regulación gubernamental del sector de servicios públicos aumenta los costos, restringe la producción y enriquece algunas opciones.

Regulaciones del agua

De todos los servicios públicos regulados, el subsector del agua parece ser el más controvertido. Esto es especialmente cierto durante las condiciones de sequía, como es común en California.

En las áreas más reguladas, las autoridades del agua restringen la producción, los precios y la distribución. Los economistas saben desde hace mucho tiempo que la manipulación artificial de cualquiera de estos pilares conduce a la ineficiencia, pero estas reglas del agua se olvidan o se ignoran.

Como ha ocurrido históricamente con todas las empresas de monopolio, la industria del agua se beneficia enormemente de las economías de escala y los enormes costos de infraestructura. Mover agua por la ciudad de una manera estresante, ecológicamente segura y ecléctica no es particularmente fácil. La regulación de la industria fomenta el desperdicio de agua, aumenta los costos y enriquece los intereses políticos entrelazados.

Regulaciones eléctricas

Las empresas de electricidad no siempre fueron supervisadas por el gobierno. Los primeros pioneros de la electricidad económica incluyeron a empresarios privados famosos como Thomas Edison, JP Morgan y Nikola Tesla. Los últimos años del siglo XIX estuvieron marcados por intensos concursos y concursos entre los productores de electricidad.

En la década de 1920, los gobiernos habían distribuido tantas subvenciones de monopolio a proveedores de servicios públicos individuales que la competencia directa se había vuelto obsoleta. Esto ha creado una atmósfera con diferentes regulaciones de una jurisdicción a otra, particularmente para las empresas de servicios eléctricos operadas por el gobierno federal, que a menudo están exentas de las regulaciones estatales y locales.

Las empresas de servicios públicos que proporcionan dividendos regulares a los accionistas se consideran inversiones estables, lo que las convierte en una opción popular para comprar y mantener inversores.

Comisión Federal de Regulación de Energía (FERC)

La Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) fue establecida por la Ley de Organización de Energía de 1977 como una agencia independiente que regula la transmisión interestatal de electricidad, petróleo y gas natural. Esta Ley, junto con la Ley de Política Energética de 2005, otorgó a la FERC una serie de funciones reguladoras en el sector de servicios públicos, incluida la facultad de:

  • Supervisar la concesión de licencias y la seguridad de las represas hidroeléctricas.
  • Establecimiento de tarifas y servicios de transporte por oleoductos
  • Revisar fusiones y adquisiciones de determinadas empresas eléctricas.
  • Aprobar planes para nuevos gasoductos transcritos de gas natural
  • Licenciamiento e inspección de proyectos hidroeléctricos privados, municipales y estatales

La misión general de FERC es utilizar su control regulatorio para brindar a los consumidores acceso a energía confiable, eficiente y sustentable.

Acuerdo de compra de energía (PPA)

Un acuerdo de compra de energía (PPA) es un contrato entre una empresa privada de servicios públicos y una agencia gubernamental. A través de un PPA, la empresa privada produce energía para la agencia gubernamental durante un período prolongado, a menudo entre 15 y 25 años. En esencia, el gobierno es el único cliente de la empresa privada de servicios públicos.

FERC regula los acuerdos de compra de energía. En esta capacidad, FERC tiene una gran influencia en el sector de servicios públicos. La FERC puede adjudicar contratos, establecer precios e iniciar o retrasar demandas contra las compañías eléctricas.

Regulaciones ambientales

Las regulaciones sobre carbón, petróleo, energía nuclear y gas natural tienen un gran impacto en todos los servicios públicos. Más del 95% de la electricidad en Estados Unidos proviene de estas fuentes. FERC es responsable de supervisar los asuntos ambientales relacionados con los proyectos de las empresas de servicios públicos en gas natural e hidroeléctrica. FERC emitirá declaraciones de impacto ambiental informando los efectos potenciales sobre el medio ambiente en proyectos de generación de gas natural o electricidad. Los contratos de PPA pueden incluir condiciones ambientales que el socio de PPA debe cumplir para mantener sus contratos.