¿En qué se diferencia la contabilidad estadounidense de la contabilidad internacional?

A pesar de los esfuerzos significativos del Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) y el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB), persisten diferencias significativas entre las prácticas contables en los Estados Unidos y el resto del mundo. Por ejemplo, las empresas estadounidenses pueden utilizar el último en entrar, primero en salir (LIFO) como método de cálculo de costos de inventario. Sin embargo, LIFO está prohibido por un conjunto competitivo de estándares contables utilizados en gran parte del mundo.

Las prácticas internacionales se compilan en las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF), según lo establecido por el IASB. En los Estados Unidos, FASB emite estados contables financieros que, cuando se combinan, forman principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP).

Según el Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados, la principal diferencia entre las NIIF y los PCGA es que «las NIIF proporcionan muchos menos datos generales». Otras diferencias significativas incluyen la presentación de información financiera comparativa, la preparación del balance y los estados de resultados y el tratamiento de la deuda.

Diferencias de contabilidad de inventario

GAAP permite que LIFO asuma el costo de la contabilidad de inventario, y las NIIF prohíben explícitamente que cualquier empresa utilice LIFO. En cambio, de acuerdo con las normas internacionales, se debe aplicar la misma fórmula de costos a todos los inventarios similares.

Según los PCGA, el inventario se lleva al costo o mercado más bajo, y el mercado se define como el costo de reemplazo actual, con algunas excepciones. El inventario bajo NIIF se realiza al menor entre el costo y el valor realizable neto, siendo el precio de venta estimado menos los costos de terminación y otros costos necesarios para realizar una venta.

Otras diferencias de inventario incluyen cómo se permiten las marcas según el método de inventario minorista o RIM, y cómo se revierten los reembolsos de inventario.

Activos de por vida

GAAP no permite la revaluación de activos; Las NIIF permiten algunas revalorizaciones basadas en el valor razonable, siempre que se realice de forma regular. La depreciación de los componentes de los activos de larga duración es muy poco común, aunque técnicamente permisible, según los PCGA; se requiere según las NIIF si los «componentes del activo tienen diferentes patrones de beneficios».

Los activos de inversión a largo plazo se definen por separado por el IASB y generalmente se contabilizan sobre una base de costo histórico. En los Estados Unidos, FASB no tiene una definición separada de propiedad utilizada únicamente como inversión. La propiedad solo se conserva para su uso o para la venta.

Las pérdidas por deterioro de los activos de larga duración según los PCGA se calculan como la cantidad del activo que excede el valor razonable. Según las NIIF, dichos activos se calculan como el monto por el cual un activo excede el “monto recuperable”, o el mayor entre el valor razonable menos los costos de venta o el valor en uso.

Documentos requeridos para cuentas financieras

Las empresas que informan según las NIIF deben compilar y publicar un balance general, un estado de resultados, los cambios en el documento de patrimonio, el estado de flujo de efectivo y todas las notas a pie de página relacionadas. El FASB también requiere todos estos y presenta estados de resultados integrales.

Reglas vs principios

Se considera que los PCGA se basan en reglas, lo que significa que las reglas se crean para casos individuales y no son necesariamente un principio más amplio. Las NIIF se basan en principios y, por tanto, son más coherentes.