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¿Qué es una entidad contable?

Una entidad contable es una unidad económica claramente definida que separa la contabilidad de ciertas transacciones de otras subdivisiones o entidades contables. Una entidad contable puede ser una corporación o propietarios únicos, así como una subsidiaria dentro de una corporación. Sin embargo, la entidad contable debe tener un juego de libros o registros separados que especifiquen los activos y pasivos distintos de los del propietario.

Una entidad contable es parte del concepto de entidad comercial, que afirma que las transacciones financieras y los registros contables de los propietarios y las entidades no pueden confundirse.

La separación de las entidades contables es importante porque facilita la contabilidad fiscal y la información financiera adecuadas. Sin embargo, se pueden agregar múltiples entidades contables en estados financieros en todo el país.

Conclusiones clave

  • Una entidad contable es una unidad económica claramente definida que separa la contabilidad de transacciones de otras divisiones o entidades contables.
  • Una entidad contable puede ser una corporación o propietarios únicos, así como una subsidiaria dentro de una corporación.
  • Una entidad contable debe tener un juego de libros o registros separados que detallen los activos y pasivos distintos de los del propietario.

Cómo funciona una entidad contable

Si bien las entidades contables independientes proporcionan información útil para la administración, mantener una estructura de información financiera requiere más recursos de la empresa a medida que crece el tamaño de las entidades.

Los contadores deben mantener registros separados para entidades contables separadas y determinar los flujos de efectivo separados de cada entidad. El flujo de efectivo es el efectivo que se transfiere dentro y fuera de una empresa como resultado de sus operaciones diarias.

Una vez que se establece una entidad contable, no debe cambiarse, ya que esto sacrifica la comparabilidad de los datos financieros futuros.

Entidades contables internas

Las entidades contables se definen arbitrariamente en función de los requisitos de información de gestión o se agrupan en función de las similitudes en sus operaciones comerciales. Una vez que se define la entidad, todas las transacciones, activos y pasivos relacionados se informan a la entidad contable para fines de presentación de informes y rendición de cuentas.

Las entidades contables se pueden configurar para líneas de productos específicas o regiones geográficas donde se venden los productos de la empresa. Además, se pueden mantener registros contables específicos basados ​​en los principios básicos de una entidad o desglosados ​​por base de clientes, si todas las bases de clientes son indistinguibles. Ejemplos de entidades de contabilidad interna incluyen una división de inversión bancaria o un departamento de ventas corporativo.

Las entidades de contabilidad interna son útiles porque permiten a la administración de la empresa analizar de forma independiente las operaciones de diferentes partes de una empresa. La previsión y el análisis financieros se vuelven más fáciles al segmentar los datos financieros en diferentes entidades. Mantener diferentes registros contables permite el análisis estratégico de las diversas líneas de productos y ayuda a tomar decisiones sobre el cese o la expansión de una operación comercial en particular.

Entidades contables externas

Se requiere que una empresa mantenga registros financieros separados de sus propietarios e inversores. Por esta razón, una empresa es una entidad contable a efectos legales y fiscales. Una entidad contable permite a las autoridades fiscales estimar los gravámenes adecuados de acuerdo con las normas fiscales.

Las diferentes entidades contables tienen diferentes requisitos de información financiera. La información financiera es importante porque especifica quién es el propietario de los activos en caso de que la entidad contable tenga que liquidar en caso de quiebra. Además, es más fácil auditar los estados financieros de una organización con entidades contables separadas. Ejemplos de entidades contables más grandes incluyen corporaciones, sociedades y fideicomisos.

Vehículos de propósito especial (SPV)

Los vehículos de propósito especial, o SPV, son entidades contables que existen como subsidiarias con una estructura de activos y pasivos, así como un estatus legal que asegura sus obligaciones incluso si la matriz quiebra.

SPV puede ser una subsidiaria de una corporación financiera diseñada para servir como contraparte para swaps y otros instrumentos derivados sensibles al crédito. Un derivado es un valor cuyo valor se determina o se deriva de un activo o activos subyacentes como referencia.

A veces, los vehículos de propósito especial, también conocidos como entidades de propósito especial (SPE), pueden usarse de manera nefasta para ocultar irregularidades contables o riesgos excesivos que plantea la empresa matriz. Por lo tanto, los vehículos de propósito especial pueden ocultar información crítica a inversionistas y analistas que no estarían al tanto del panorama financiero general de una empresa.

Por esta razón, los inversores deben analizar el balance de la empresa matriz, así como los balances de las entidades de propósito especial antes de decidir si invertir en una empresa. El escándalo contable de Enron es un gran ejemplo de cómo las empresas pueden ocultar pérdidas utilizando registros contables separados.