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¿Qué es la equidad horizontal?

La equidad horizontal es una teoría económica que establece que las personas con ingresos y activos similares deben pagar la misma cantidad en impuestos. La equidad horizontal debe aplicarse a las personas que se consideran iguales independientemente del sistema tributario vigente. Cuanto más neutral es un sistema tributario, más equidad horizontal se considera.

Esto se puede contrastar con la equidad vertical, un método de recaudación del impuesto sobre la renta en el que la tasa del impuesto por sí sola está sujeta a aumentos con la cantidad de ingresos obtenidos. El principio detrás de la equidad vertical es que aquellos que tienen la capacidad de pagar más impuestos deben contribuir más que aquellos que no lo hacen.

Entendiendo la equidad horizontal

El fundamento de la teoría de la equidad horizontal es que las personas deben recibir el mismo trato imponiendo el mismo nivel de impuesto sobre la renta a las personas del mismo grupo de ingresos. Por otro lado, la equidad vertical está involucrada en la redistribución de la riqueza y fomenta un sistema tributario en el que las personas con ingresos altos, o aquellas con acceso a más recursos, pagan más impuestos que las personas con ingresos bajos.

La equidad horizontal aboga por un sistema tributario que no dé un trato preferencial a determinadas personas y empresas. De hecho, está relacionado con el concepto de neutralidad fiscal porque protege a los contribuyentes contra la discriminación arbitraria, de modo que dos personas son igual de buenas después de impuestos si dos son igual de buenas sin impuestos.

Bajo el principio de equidad horizontal, algunos economistas usan el ingreso anual como una medida de ingreso que agrupa a los contribuyentes como iguales. Otros economistas creen que la renta vitalicia de los contribuyentes es una mejor medida. El juicio de una persona sobre si el impuesto sobre la renta o el consumo es coherente con la equidad horizontal depende de la definición de renta que utilice.

La equidad horizontal en la atención médica se refiere a la equidad entre personas con las mismas necesidades de atención médica. En efecto, sirve como una medida del sistema de salud al recomendar que se brinde igual atención médica a quienes son materialmente iguales, por ejemplo, que tienen la misma necesidad. «

Conclusiones clave

  • La equidad horizontal es un principio de la recaudación del impuesto sobre la renta que sostiene que todas las personas que obtienen los mismos ingresos deben estar sujetos a la misma tasa impositiva.
  • Por lo tanto, la equidad horizontal descuenta deducciones, créditos fiscales, incentivos y lagunas que pueden reducir una tasa impositiva efectiva incluso si tienen los mismos ingresos anuales que otra persona.
  • Algunos economistas prefieren la equidad horizontal porque se considera un sistema fiscal neutral y, por lo tanto, más justo.

Ejemplo de equidad horizontal

Por ejemplo, si dos contribuyentes ganan $ 50,000, bajo equidad horizontal, ambos deben ser gravados a la misma tasa porque tienen la misma riqueza o están dentro del mismo nivel de ingresos. Sin embargo, es difícil lograr equidad horizontal en un sistema tributario, como el sistema estadounidense, con lagunas, deducciones, créditos e incentivos, porque cualquier exención tributaria da como resultado que personas similares no paguen la misma tasa. Por ejemplo, al permitir que los pagos de intereses hipotecarios se deduzcan del impuesto sobre la renta, los gobiernos crean una diferencia en los pagos de impuestos entre dos contribuyentes que, de otro modo, podrían considerarse económicamente similares.

Siguiendo nuestro ejemplo anterior, si debido a la deducción del interés hipotecario sobre la propiedad de la vivienda, uno de los contribuyentes paga una cantidad menor de impuestos que el segundo contribuyente con ingresos iguales, no se logra la equidad horizontal.