En este momento estás viendo ¿Eran las criptomonedas antes de Bitcoin?

En los últimos años, el mundo de la inversión y la tecnología se ha saturado de criptomonedas, aplicaciones bockchain y empresas y proyectos relacionados. Sin embargo, a pesar de la ola de nuevas monedas digitales que ha cambiado el mercado, todavía hay una moneda digital que ha mantenido la atención del público más que cualquier otra moneda: bitcoin (BTC). Muchos inversores consideran que Bitcoin es la criptomoneda original. Fundada en 2009 por un programador (o, quizás, un grupo de programadores) bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, bitcoin marcó el comienzo de una nueva era de tecnología blockchain y monedas digitales descentralizadas. El libro blanco de Satoshi que describe bitcoin también describe el concepto de tecnología blockchain por primera vez, y dice que “las transacciones marcan el tiempo de la red mediante hash en una cadena continua de prueba de trabajo basada en hash, creando un registro que no se puede cambiar sin la prueba de trabajo. “Si bien no hay duda de que bitcoin ha tenido un impacto revolucionario en el espacio de la criptomoneda (al momento de escribir este artículo, ha generado numerosas bifurcaciones y simulaciones, y sigue siendo la moneda digital más grande del mundo por capitalización de mercado y algunas otras métricas), ¿es realmente la primera criptomoneda?

Primeros intentos en los Países Bajos

Según un informe de la revista Bitcoin, uno de los primeros intentos de crear una criptomoneda antes de la creación de bitcoin en unos 20 años de hecho. Las gasolineras de los Países Bajos sufrían robos nocturnos. En lugar de poner en peligro a los guardias laborales y su seguridad, un grupo de desarrolladores intentó vincular el dinero a tarjetas inteligentes de nuevo diseño. Los camioneros que necesitaban acceso a las estaciones llevarían estas tarjetas en lugar de efectivo, y las estaciones circundantes no tendrían papel moneda. Este es quizás el ejemplo más antiguo de efectivo electrónico, que tiene enlaces a monedas digitales tal como las conocemos hoy.

Efectivo ciego

Casi al mismo tiempo, o quizás incluso antes, el criptógrafo estadounidense David Chaum experimentó con un tipo diferente de dinero electrónico. Concibió una moneda simbólica que se podía transferir entre individuos de forma segura y privada; nuevamente, las similitudes con las criptomonedas actuales son sorprendentes. Chaum ha desarrollado una llamada «fórmula de soplado» que se utiliza para cifrar la información transmitida entre individuos. Así, el “efectivo ciego” podría transferirse de forma segura entre individuos, con una firma de autenticidad y la capacidad de modificarlo sin trazabilidad. Chaum fundó DigiCash para implementar su concepto varios años después. Aunque DigiCash quebró en 1998, los conceptos propuestos por la empresa, así como algunas de sus fórmulas y herramientas de cifrado, jugaron un papel importante en el desarrollo posterior de las monedas digitales.

Dinero basado en la web

En la década de 1990, varias empresas emergentes hicieron esfuerzos para promover los objetivos de DigiCash. De estos, PayPal (PYPL) fue quizás la empresa con mayor impacto duradero en el mundo financiero en general. PayPal ha cambiado los pagos cara a cara en línea. Permitió a las personas transferir dinero de forma rápida y segura a través de un navegador web. Al conectarse con la comunidad de eBay, PayPal se aseguró un repositorio de usuarios dedicado que le permitió crecer y prosperar. Hoy es un gran servicio de pagos. PayPal también alentó sus imitaciones, incluidas las empresas que intentaron proporcionar una forma de comerciar con oro a través de un navegador web. Una de las operaciones más exitosas se denominó e-gold, que otorgaba a las personas crédito en línea a cambio de oro físico y otros metales preciosos. Sin embargo, esta empresa tuvo problemas con varios tipos de estafas y fue cerrada por el gobierno federal en 2005.

B-Money

En 1998, el desarrollador Wei Dai propuso un “sistema de dinero electrónico distribuido anónimo” llamado B-money. Dai propuso dos protocolos diferentes, incluido uno que requería un canal de transmisión sincrónico e inaceptable. En última instancia, B-money nunca tuvo éxito y, de hecho, fue muy diferente de bitcoin en muchos aspectos. Sin embargo, también fue un intento de un sistema electrónico anónimo, privado y seguro. En el sistema B-money, se usaría un seudónimo digital para transferir moneda a través de una red descentralizada. El sistema incluso incluía una forma de hacer cumplir un contrato dentro de la red, sin el uso de un tercero. Aunque Wei Dai propuso un libro blanco para la plata B, no pudo atraer la atención suficiente para un lanzamiento exitoso. Aún así, Satoshi se refirió a elementos del dinero B en su libro blanco de bitcoin aproximadamente una década después, por lo que el impacto del dinero B en la presión actual de la moneda digital es inevitable.

Poco de oro

No debe confundirse con el intercambio contemporáneo basado en oro del mismo nombre, Bit Gold era otro sistema de moneda electrónica que se remonta al mismo período que B-money. Propuesto por Nick Szabo, Bit Gold ideó su propio sistema de prueba de trabajo que de alguna manera está en el proceso de minería de bitcoins actual. A través de este procedimiento, las soluciones se compilaron criptográficamente y luego se publicaron al público de la misma manera que operaría una cadena de bloques moderna.

Quizás el aspecto más revolucionario del concepto Bit Gold, sin embargo, estaba relacionado con su alejamiento del estado centralizado. Bit Gold tenía como objetivo evitar la dependencia de distribuidores y autoridades monetarias centralizadas. Szabo tenía como objetivo que Bit Gold reflejara las propiedades del oro real, permitiendo así a los usuarios eliminar por completo al intermediario. Bit Gold, como B-money, no tuvo éxito al final. Sin embargo, también inspiró a un gran grupo de monedas digitales que entrarían al mercado una década o más después de su introducción.

Hashcash

Desarrollada a mediados de la década de 1990, Hashcash fue una de las monedas digitales anteriores a bitcoin más exitosas. según The Merkle. Diseñado para una variedad de propósitos, incluida la minimización del correo no deseado y la prevención de ataques DDoS, Hashcash abrió una amplia gama de posibilidades que solo se realizarían casi dos décadas después. Hashcash utilizó un algoritmo de prueba funcional para ayudar a generar y distribuir nuevas monedas, como muchas criptomonedas contemporáneas. De hecho, Hashcash se encontró con muchos de los mismos problemas que las criptomonedas actuales; En 1997, al abordar la creciente necesidad de poder de procesamiento, Hashcash finalmente se volvió más pequeño y menos eficiente. A pesar de que finalmente se jubiló, Hashcash vio un gran interés en su jornada laboral. Muchas características del sistema Hashcash también se han abierto camino en el desarrollo de bitcoins.

Cuando se desarrolló bitcoin en 2009, lanzó una nueva generación de monedas digitales. Bitcoin se diferencia de muchos de sus predecesores en su estado descentralizado y en el desarrollo de la tecnología blockchain. Sin embargo, es difícil imaginar la creación de bitcoin, y mucho menos los cientos de otras monedas digitales lanzadas desde entonces, sin los esfuerzos previos en criptomonedas y efectivo electrónico en los años previos al lanzamiento de bitcoin.

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