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El ajuste por costo de vida (COLA, por sus siglas en inglés) es un mecanismo de protección del poder adquisitivo proporcionado para todos los beneficios mensuales del Seguro Social y del Seguro Complementario. Si bien el aumento de los costos de vida para los beneficiarios del Seguro Social es «técnicamente obligatorio», no significa que habrá un aumento real cada año: 2016 fue un año en el que no hubo aumento, por ejemplo.

Por ley, la Administración del Seguro Social debe proporcionar un aumento en el costo de vida acorde con el aumento porcentual en el Índice de Precios al Consumidor para las Ganancias de los Trabajadores Urbanos y Administrativos (CPI-W). El CPI-W, que opera dentro del Departamento de Trabajo, es calculado por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Aquellos que reciben Seguro Social y Seguridad de Ingreso Suplementario no necesitan reclamar ni solicitar los beneficios de COLA.

Conclusiones clave

  • No se requiere el ajuste por costo de vida (COLA) y en algunos años no hay aumento en el COLA.
  • Cuando el costo de vida cae, los beneficiarios no pueden esperar un aumento en COLA el año siguiente.
  • Hubo tres años en los que no hubo aumento en COLA desde 2010, incluidos los años 2010, 2011 y 2016.

Historia del ajuste por costo de vida

Aunque el Seguro Social se promulgó en 1935, no se hicieron cambios a la inflación hasta 1950, cuando el Congreso reembolsó los beneficios a los beneficiarios actuales. El segundo nuevo cálculo se promulgó en 1952, momento en el que el beneficio disponible para los beneficiarios se había duplicado. A esto le siguieron aumentos en 1954, 1959, 1965 y todos los años desde 1970 hasta 1972.

Los beneficiarios del Seguro Social comenzaron a recibir COLA en 1972 cuando el Congreso de los Estados Unidos aprobó las Reformas del Seguro Social. El mecanismo COLA automático no se introdujo hasta tres años después. Estos aumentos automáticos fueron acompañados de aumentos automáticos en las ganancias sujetas a impuestos del Seguro Social.

Para 1977, la Administración del Seguro Social creía que los aumentos eran demasiado grandes y que el programa tendría un déficit de fondos a las tasas actuales. El Congreso aprobó más reformas ese mismo año para reducir los beneficios. Los beneficiarios recibieron sus aumentos en el costo de vida en julio hasta 1982 cuando la ley cambió que el COLA del Seguro Social se pagaría en diciembre y se recibiría en enero.

Cuando el costo de vida cae, los beneficiarios no pueden esperar ningún aumento en COLA el año siguiente, como sucedió en 2016; esto también sucedió en 2010 y 2011. El COLA para 2021 fue de 1.3% y el COLA para 2022 fue de 5.9%.

Cálculo del ajuste por costo de vida

El CPI-W se basa en los gastos del hogar que caen dentro de la definición de “Ingresos salariales urbanos” o “Trabajadores administrativos” que, en noviembre de 2021, representan aproximadamente el 29% de la población de EE. UU.

Cuando se informa el Índice de Precios al Consumidor, es probable que sea una referencia al CPI-U, o Índice de Precios al Consumidor para todos los Consumidores Urbanos, y no al CPI-W. El CPI-U incorpora el CPI-W pero, en última instancia, es una medida diferente.

En general, el IPC-W tiene una mayor ponderación hacia bienes y servicios como alimentos, transporte, vestimenta y vivienda. Elementos como pasatiempos, educación y comunicación ganan menos peso.

Si los precios de los bienes y servicios cubiertos por el CPI-W experimentan un aumento de 0.1% con respecto al año anterior, el siguiente COLA para los beneficios del Seguro Social también aumentará. Sin embargo, si el CPI-W aumenta por debajo del 0.05%, o disminuye, también conocido como deflación, los beneficios del Seguro Social no incluyen el aumento del costo de vida.