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Economía/ Ciencias económicas

¿Es posible el crecimiento económico indefinido en un planeta completo?

Durante los últimos cientos de años, el nivel de vida en el mundo ha aumentado de manera espectacular. Este aumento de los niveles de vida es el resultado de un crecimiento económico sin precedentes. Pero ese crecimiento tiene un efecto negativo: la degradación ambiental. Frases como “cenit del petróleo” y “cambio climático” llevan a muchos a creer que hemos alcanzado los límites del crecimiento económico y que si el crecimiento no se restringe, eventualmente destruirá la Tierra y todas las especies que la habitan.

Sin embargo, se está cometiendo un error conceptual cuando el crecimiento económico equivale a la degradación ambiental, o al menos, al creciente consumo de los recursos de la Tierra. A pesar de su estrecha conexión en el pasado, teóricamente es posible un crecimiento económico ilimitado en un planeta finito. Sin embargo, lo que se necesita es convertir la teoría en realidad desacoplando el crecimiento económico o separándolo del agotamiento insostenible de los recursos y la contaminación dañina.

Planeta Tierra: la fuente y el límite del crecimiento

La vida, toda la vida, depende de los recursos de la Tierra para sobrevivir. Es imposible imaginar un mundo en el que estos recursos no se utilicen realmente. La gente necesita beber agua y comer. Más allá de eso, la gente ha descubierto que el uso de otros recursos como la madera les ha permitido hacer fogatas para mantenerse calientes y estructuras para protegerse del viento, la lluvia y la nieve. El uso de estos recursos ha permitido a las personas no solo sobrevivir, sino también mejorar su calidad de vida.

Conclusiones clave

  • El crecimiento económico a menudo se asocia con la degradación ambiental.
  • Mejorar la calidad de vida es lo que impulsa el deseo de crecimiento económico.
  • El creciente consumo de los recursos de la Tierra – y su impacto negativo en el medio ambiente – ha llevado a muchas personas a creer que el crecimiento económico es insostenible.
  • Sin embargo, el crecimiento económico puede separarse del agotamiento insostenible de los recursos y la contaminación dañina.
  • Separar el crecimiento económico del crecimiento físico puede ayudar a lograr niveles de vida más altos sin el agotamiento insostenible de los recursos y la contaminación dañina.

El deseo de un crecimiento económico continuo está impulsado por la mejora de la calidad de vida. Pero durante la mayor parte de la historia de la humanidad, el crecimiento decente y las mejoras en el nivel de vida de las personas han aumentado de forma relativamente lenta. La situación cambió drásticamente hace unos 200 años.

J. Bradford DeLong, profesor de economía en la Universidad de California, Berkeley, estima que desde el año 1 hasta 1800, el producto interno bruto per cápita se mantuvo por debajo de $ 200 y, después de 1800, comenzó a aumentar rápidamente, alcanzando $ 6,539 por año. 2000.

Si bien gran parte de este crecimiento económico y mejoras se han centrado en los niveles de vida en algunas naciones, los países en desarrollo han aumentado el crecimiento económico per cápita, una mayor esperanza de vida y una disminución en las tasas de mortalidad por enfermedades y desnutrición. Pero ese crecimiento económico estuvo acompañado por un consumo masivo de los recursos naturales de la Tierra y la degradación ambiental.

Además, aunque el cambio climático no es nuevo, la investigación sugiere que los aumentos en las temperaturas globales desde la segunda mitad de los 20ú es más probable que la edad conduzca a la actividad humana. Los aumentos masivos en el consumo de los recursos de la Tierra y el impacto ambiental de la acción industrial han llevado a muchas personas a creer que el crecimiento económico es insostenible.

Sin embargo, estos críticos tienden a tener una interpretación estrecha, pero comprensible, del crecimiento económico. Para tales críticos, a menudo hay un crecimiento justa con crecimiento físico / material, como edificios más grandes y más infraestructura que se expande en un área geográfica más grande, así como la producción de bienes más relevantes. Si bien gran parte del crecimiento económico en el pasado ha coincidido con el crecimiento físico, el concepto de crecimiento económico no depende de él.

Entonces, ¿qué es el crecimiento económico?

El crecimiento económico es el aumento del PIB real (después de la inflación), donde el PIB es el valor total de la producción nacional de todos los bienes y servicios. El valor de la palabra clave está aquí. El crecimiento económico se produce cuando aumenta el valor del PIB real. Hay dos formas de influir en el valor. Una cosa en la que tienden a centrarse los críticos del crecimiento económico: aumentar la cantidad de producción. La otra forma, sin embargo, es aumentar la calidad de lo que se produce.

Aqui hay otro discriminación entre el crecimiento económico «extensivo» y el crecimiento económico «intensivo». El crecimiento económico extenso describe aumentos en el crecimiento físico que utilizan más insumos. El crecimiento económico intenso, por otro lado, se describe como aumentos del crecimiento como resultado de formas más eficientes o inteligentes de utilizar los insumos para producir bienes de mayor calidad.

Recuerde también que el PIB no solo mide la producción de bienes, sino también los servicios. Con el aumento de la educación, la atención médica y otros servicios, el crecimiento económico se expande sin que se agoten gravemente los recursos de la Tierra ni se dañe el medio ambiente.

De hecho, cierto crecimiento económico puede ser bueno para el medio ambiente y reducir nuestra dependencia de los recursos naturales. Ese incluso expandir y hacer más eficiente el transporte público, mejorar la eficiencia energética de hogares y negocios, producir vehículos más eficientes en combustible, invertir en procesos industriales no contaminantes y limpiar sitios de desechos industriales.

Desarrollo sostenible

Debido a que el crecimiento económico no significa un aumento infinito en nuestro consumo de recursos naturales o la degradación ambiental, el crecimiento económico puede separarse del crecimiento físico y sus efectos dañinos. Es esta posibilidad de desvinculación la que ha inspirado el movimiento de desarrollo sostenible.

Incluso con una mayor eficiencia de los recursos, los límites limitados de los recursos naturales de la Tierra requieren una mayor separación entre el crecimiento económico y el físico.

Existe alguna evidencia que sugiere que cuando los países alcanzan un cierto umbral de riqueza, se vuelven más limpios, menos derrochadores y más eficientes, todo lo cual brinda la esperanza de que el desarrollo sostenible sea posible. Sin embargo, los países ricos tienden a exportar gran parte de su actividad económica intensiva en recursos y perjudicial para el medio ambiente a las naciones más pobres.

La línea de base

El crecimiento económico se ha visto protegido por su contribución al bienestar humano y al aumento del nivel de vida. Sin embargo, es cada vez más evidente que la medida en que el crecimiento económico ha dependido del uso cada vez mayor de los recursos naturales de la Tierra es insostenible.

Claramente, no podemos seguir consumiendo más agua, quemando más combustible y eliminando más y más dióxido de carbono a un ritmo cada vez mayor. Si bien es teóricamente posible, nos encontramos en un momento de la historia en el que el crecimiento económico debe separarse del crecimiento físico para convertirse en una realidad o el crecimiento económico comenzará a disminuir el bienestar humano.