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¿Qué es la escasez?

La escasez se refiere al problema económico fundamental, la brecha entre recursos limitados, es decir, escasos, y aspiraciones teóricamente infinitas. Este escenario requiere que las personas tomen decisiones sobre cómo asignar los recursos de manera eficiente, a fin de satisfacer las necesidades básicas y tantas aspiraciones adicionales como sea posible. Cualquier recurso con un costo de bebida distinto de cero es, en cierta medida, escaso, pero lo más importante en la práctica es la escasez relativa. La escasez también se llama «escasez».

Conclusiones clave

  • Es una escasez cuando los medios para alcanzar los fines son limitados y costosos.
  • La escasez es la raíz del problema esencial de la economía: la asignación de medios limitados para satisfacer deseos y necesidades ilimitados.
  • Incluso los recursos naturales gratuitos pueden volverse escasos si surgen costos para adquirirlos o agotarlos, o si aumenta la demanda de los consumidores de recursos previamente no deseados debido a opciones cambiantes o usos recién descubiertos.

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Escasez

Falta de explicación

En su 1932 Ensayo sobre la naturaleza y la importancia de la ciencia económica, El economista británico Lionel Robbins definió la disciplina en términos de escasez:

La economía es la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relación entre extremos y métodos escasos que tienen usos alternativos.

En un mundo hipotético en el que todos los recursos (agua, jabón de manos, traducciones expertas de inscripciones hititas, uranio enriquecido, bok choy orgánico, tiempo) abundan, los economistas no tendrían nada que hacer. No habría necesidad de tomar decisiones sobre cómo asignar los recursos, y no habría necesidad de comerciar y cuantificar. En la vida real, por el contrario, todo cuesta algo; es decir, todos los recursos son escasos hasta cierto punto.

El dinero y el tiempo son recursos esencialmente escasos. La mayoría de la gente no tiene demasiado de uno, del otro o de ambos. Una persona desempleada puede tener mucho tiempo, pero le resulta difícil pagar el alquiler. Por el contrario, un ejecutivo de punta puede retirarse con un bastón, pero se verá obligado a comer un almuerzo de diez minutos y dormir cuatro horas por noche. Una tercera categoría no tiene mucho tiempo ni dinero. Las personas con mucho dinero y tiempo rara vez se ven en la naturaleza.

El concepto de escasez de recursos naturales

Los recursos naturales pueden estar fuera del ámbito de la escasez por dos razones. No hay nada disponible en un suministro infinitamente práctico que se pueda gastar a costo cero o en el intercambio de otros bienes. Alternativamente, si los consumidores son indiferentes a un recurso y no quieren agotarlo, o no son plenamente conscientes de él o de su uso potencial, entonces no es escaso incluso si la existencia total es claramente limitada. Sin embargo, incluso los recursos asumen que son infinitamente abundantes y baratos en términos de dólares, escasos de alguna manera.

Tome aire, por ejemplo. Desde el punto de vista del individuo, la respiración es completamente libre. Pero la actividad tiene algunos costos. Necesita aire respirable, que cada vez es más difícil de aceptar voluntariamente desde la revolución industrial. En algunas ciudades hoy en día, la mala calidad del aire se ha relacionado con altas tasas de enfermedad y muerte. Para evitar estos negocios costosos y garantizar que los ciudadanos puedan respirar de manera segura, los gobiernos o las empresas de servicios públicos deben invertir en métodos de generación de energía que no generen emisiones nocivas. Estos pueden ser más costosos que los métodos más sucios, pero incluso si no lo son, requieren una gran inversión de capital. Estos costos recaen sobre los ciudadanos de una forma u otra. La respiración libre, en otras palabras, no es gratis.

Si un gobierno decide asignar recursos para limpiar el aire lo suficiente como para respirar, surgen varios problemas. ¿Cuáles son los métodos para mejorar la calidad del aire? ¿Cuáles son más eficaces a corto, medio y largo plazo? ¿Qué pasa con la rentabilidad? ¿Cuál es el equilibrio entre calidad y costo? ¿Qué oficios vienen con diferentes medidas de acción? ¿De dónde debería venir el dinero? ¿Debería el gobierno aumentar los impuestos y, de ser así, sobre qué y para quién? ¿Pedirá prestado el gobierno? ¿Imprimirá dinero? ¿Cómo mantendrá el gobierno un registro de sus costos, deudas y beneficios del proyecto (es decir, contabilidad)? En resumen, la escasez de aire limpio (porque el aire limpio tiene un costo cero) genera una amplia gama de preguntas sobre cómo asignar los recursos de manera eficiente. La escasez es el problema subyacente que causa la economía.